Alunos perdem 756 libras no internato

Jason Alexander, de dezesseis anos de idade, pesava 326 quilos quatro meses atrás, quando ele e 13 colegas de classe embarcaram em um avião para um internato na Carolina do Sul.. 

Quando ele desceu de um voo de volta para casa na sexta-feira, ele caiu para 233 libras, fazendo dele o maior perdedor em seu esforço anormalmente agressivo do distrito escolar do Missouri para combater a obesidade infantil.. 

Embora as famílias individuais tenham há muito tempo matriculado crianças em programas de perda de peso, acredita-se que o distrito escolar da Independência seja o primeiro a enviar alunos como um grupo para um programa como o da Carolina do Sul. Os 12 estudantes que completaram o programa perderam 756 libras, e parentes e amigos que os receberam no aeroporto mal conseguiram acreditar na mudança.. 

A mãe de Jason, Debbie Alexander, disse que não foi apenas a perda de peso. Seu filho que havia lutado contra um problema de fala e demorou a sorrir, agora sorria largamente.. 

“É uma loucura”, disse Alexander. “As crianças sempre lhe deram dor.” 

O distrito escolar, os doadores e as famílias dos estudantes trabalharam juntos para pagar cerca de metade dos gastos usuais de US $ 28.500 por semestre na Academia MindStream em Bluffton, S.C. O restante da mensalidade foi pago por uma fundação associada à academia e a outros doadores.. 

Jason e os outros estudantes – o mais novo tinha 11 anos – passaram o semestre exercitando, estudando, trabalhando com conselheiros e aprendendo a comer de maneira mais saudável. O currículo era prático e prático: os alunos faziam viagens de campo a um supermercado e a um restaurante de fast food para aprender a tomar boas decisões de compra e estudavam coisas como habilidades com facas na cozinha da escola.. 

Seus pais, enquanto isso, se reuniam mensalmente com o diretor clínico da MindStream em Independence para aprender como ajudar seus filhos no retorno deles. Especialistas dizem que é difícil para alguém manter a perda de peso se suas famílias também não desenvolverem bons hábitos alimentares e de exercícios.. 

Cada aluno tinha uma história de como os quilos se somavam. O peso de Jason disparou após a morte de seu pai 6 anos e meio antes, colocando em risco seu sonho de se juntar aos militares. Como muitos que estão com sobrepeso, ele ficou facilmente sem fôlego e seus joelhos doem. 

Ele disse que agora tem 40 a 50 libras de poder se qualificar para o serviço militar e planeja se juntar a um grupo de treinamento para ajudá-lo a perder o resto do peso. Sua família limpou a cozinha de junk food, abriu espaço para uma esteira e estocou itens saudáveis ​​como peru moído. O distrito prevê que Jason e os outros participantes se tornem embaixadores da saúde em suas escolas, talvez falando com grupos ou trabalhando individualmente com colegas que estão lutando com seu peso.. 

“Eu me sinto incrível”, disse Jason, que perdeu peso tão rapidamente que lutou para encontrar roupas. Sua calça jeans, que ele comprou de outro colega de classe, ficou solta em volta dele, presa com um cinto para evitar que caíssem. “Eu não posso acreditar que cheguei a esse ponto. Eu não posso acreditar que fiquei tão grande.” 

Vários pais da Independência disseram que o programa também os ajudou a perder peso, de 5 a 80 libras.. 

Angela Gentry perdeu 20 quilos enquanto sua filha de 17 anos, Teah, estava na Carolina do Sul. Teah perdeu mais de 60 quilos e seu irmão perdeu 36 em casa. 

“Essas crianças estão prontas”, disse Gentry. “Eles poderiam assumir qualquer coisa.” 

O distrito e o internato não sabiam de nenhuma outra escola pública que havia feito tanto esforço, e outros especialistas também não conseguiam identificar nenhum. Mas Sarah Stone, diretora de programação da MindStream, disse que espera envolver outros distritos em parcerias semelhantes no futuro.. 

“É para nosso maior interesse que essas crianças possam realizar seu melhor potencial”, disse Stone.. 

A independência já havia tomado medidas agressivas para combater a obesidade infantil, medindo o índice de massa corporal dos alunos e divulgando as informações em um site protegido que os pais usam para verificar as notas e os saldos das contas do almoço. Os dados foram alarmantes: 36% dos estudantes estavam acima do peso no ano passado. 

O distrito tomou medidas para resolver o problema, inclusive oferecendo grupos para estudantes focados em uma alimentação saudável. Mas a porta-voz do distrito, Nancy Lewis, disse que alguns estudantes precisam de uma intervenção mais intensiva.. 

“Eu acho que há algo sobre eles sendo removidos de seu ambiente que faz disso um sucesso”, disse Lewis, acrescentando que o sistema escolar espera enviar um segundo grupo de estudantes para a MindStream no próximo outono. “Apenas chute inicia o processo.” 

Chrystal Loyd, 15 anos, disse que se sentiu “mais energizada” depois de perder mais de 20 quilos e planeja se concentrar agora em sua mãe. Misty Loyd, 35 anos, já havia perdido 15 quilos e fez uma corrida de 3 quilômetros, o primeiro para ela. 

“Vamos começar a trabalhar juntos”, disse Misty Loyd. “Vamos usar o livro de receitas e começar a cozinhar de forma mais saudável”. 

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