A maior ameaça à saúde enfrentada por homens de meia-idade é a solidão

Duas semanas atrás, fiz uma viagem épica a Salt Lake City com quatro dos meus antigos amigos de faculdade para assistir ao time masculino de basquete da Northwestern University jogar no Torneio da NCAA pela primeira vez na história..

Enquanto nos despedíamos antes de ir para o aeroporto, meu amigo Josh disse: “Então, nos veremos novamente em algo como 2028?”

Sim, caras de meia-idade são preguiçosos e não gastam tempo arrumando coisas com amigos como as mulheres parecem fazer facilmente, mas não fazia tanto tempo desde que eu tinha visto Josh e meu amigo Stewart,?

Então eu fiz as contas. Foram nove anos.

Nós não admitiríamos isso bem ali na frente do outro, porque teria sido muito brega, mas essa era uma rara chance de se reconectar com amigos em um momento de nossas vidas, quando eles parecem estar em falta.

Aparentemente, não somos os únicos, já que a questão da solidão se tornou um problema crescente de saúde que afeta um em cada cinco americanos, de acordo com um estudo de 2015 realizado por pesquisadores da Universidade Brigham Young. E eu certamente não sou o primeiro a escrever sobre isso – um repórter do Boston Globe relatou recentemente sua experiência.

Scott Stump and friends
Sou eu, segundo da esquerda, com amigos que não via há algum tempo … Ok, nove anos para ser exato.Scott Stump

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Para homens de meia-idade, sentir-se solitário o tempo todo pode ser tão ruim ou pior para a saúde a longo prazo quanto beber pesado ou ganhar muito peso. Eu e meus amigos acabamos de completar 40 anos no ano passado e temos vidas consumidas por carreiras, cônjuges e filhos, então estamos entrando nessa categoria de alto risco.

“É um fator de risco com consequências quase do mesmo tamanho que a obesidade, e a prevalência é comparável”, disse John Cacioppo, psicólogo da Universidade de Chicago e coautor do livro “Solidão: a natureza humana e a necessidade de conexão social”. disse HOJE.

Sentimentos regulares de solidão podem aumentar o risco de mortalidade em 26%, de acordo com uma meta-análise de estudos, observou Cacioppo..

Estudo mostra como a solidão pode levar a doenças físicas

Nov.25.201500:25

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Quando se trata de solidão, eu entendo a noção de pensar que você é um perdedor por sentir que nunca passa tempo com amigos. Eu sinto isso duplamente porque, como muitos dos 35% dos trabalhadores americanos que são freelancers, eu trabalho em casa, então não há nem mesmo a interação social que um escritório oferece..

No entanto, Cacioppo disse que o sentimento de “eu sou um perdedor” deixa de ser o ponto.

“Nós tendemos a pensar que a solidão não é popular, não ter amigos, ser um perdedor, mas nenhum deles é verdade”, disse ele. “Fizemos pesquisas baseadas na população e quando manipulamos a solidão, as habilidades sociais das pessoas vão baixa.”

“A razão pela qual eles caem é porque seu cérebro entra em um modo de autopreservação porque somos fundamentalmente criaturas sociais.”

De acordo com Cacioppo, a solidão age essencialmente como um sistema de alerta que nos diz que precisamos ser mais sociais para nos proteger de danos e, geralmente, desfrutar de todos os benefícios da sobrevivência..

Ainda assim, a solidão não é exatamente um tópico que aparece na conversa. A principal razão pela qual eu não falaria com outros caras sobre como eu me sinto como um perdedor é porque eu não gostaria de soar como … Um perdedor.

“Os homens, em particular, têm esse equívoco de que, se você se queixar disso, você é fraco de espírito”, disse Cacioppo..

Eu também tendem a pensar demais no assunto. Minha esposa e eu não temos filhos (ainda trabalhamos nisso), e muitas vezes hesito em falar com amigos que têm filhos porque eu simplesmente presumo que eles não têm tempo para sair. Além disso, eu me preocupo com o fato de suas esposas estarem chateadas comigo porque eu as tirei do tempo da família por duas horas para assistir ao jogo Mets..

Então, há a preocupação de passar tempo suficiente com minha própria família e minha esposa para que eles não se sintam negligenciados.

Para os caras que buscam combater a solidão, Cacioppo ofereceu algumas dicas.

1. Você tem que se estender.

Isso significa ir além da postagem na página do Facebook de um amigo ou comentar em uma foto do Instagram. Usar as mídias sociais como um meio de conectar-se na vida real fará com que você se sinta menos sozinho, enquanto o usa unicamente para acumular o maior número de curtidas e comentários vai fazer você mais solitário.

2. Encontre pessoas com interesses semelhantes.

Você está mais inclinado a gastar tempo com pessoas que apreciam as mesmas coisas que você, então procure-as. Isso pode significar voluntariado em uma liga esportiva local ou treinamento para um evento específico em conjunto, mas você tem que se esforçar para encontrá-los e se envolver.

3. Encontre amigos que queiram passar mais tempo com você por motivos que vão além dos benefícios materiais.

Há uma razão pela qual bilionários saem com bilionários e atletas profissionais mantêm seus amigos desde a infância – eles sabem que não querem nada um do outro além da amizade.

Minha adição simples seria o texto do grupo. Normalmente, ser adicionado a um texto de grupo me faz querer jogar meu telefone no oceano, mas pode ser uma boa maneira de ficar conectado se usado com moderação.

Os meus amigos da viagem a Salt Lake City têm estado a usá-lo enquanto qualquer um de nós pode estar a assistir a um jogo do NCAA Tournament.

Nós já estamos falando sobre a viagem do próximo ano.

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