A anoréxica de 200 libras: adolescentes obesos em risco de desordem, mas muitas vezes não é reconhecido

Ouça “anorexia” e você acha que mulheres jovens e magras – modelos de passarela assustadora com figuras magras. Mas um grupo negligenciado de jovens também está lutando com anorexia nervosa: crianças com sobrepeso e até obesas.

Adolescentes com história de obesidade estão em “risco significativo” para o desenvolvimento de anorexia, diz o Dr. Leslie A. Sim, diretor clínico do programa de transtornos alimentares da Mayo Clinic, em um artigo recente em Pediatria. Mas devido ao seu tamanho, seus sintomas geralmente não são reconhecidos e não são tratados, diz Sim..

“É mais difícil perceber que eles têm um distúrbio alimentar porque achamos que deveriam estar fazendo dieta; o médico disse a eles que fizessem dieta ”, diz Sim, que reuniu alguns dados ainda não publicados, sugerindo que cerca de 35% dos pacientes anoréxicos da Clínica Mayo têm história de obesidade e que, em média, os transtornos alimentares não identificado por cerca de 11 meses a mais do que em seus pares de menor porte.

A maioria das pessoas provavelmente ficará surpresa ou até mesmo cética em saber que uma criança que sofre de obesidade também pode ser anoréxica, diz Lynn Grefe, presidente da Associação Nacional de Desordens Alimentares. Mas eles não deveriam estar: estima-se que 30 milhões de americanos terão um distúrbio alimentar em algum momento da vida, diz Grefe..

Levado longe demais, o movimento anti-obesidade pode significar concentrar-se em magro versus gordura, em vez de saudável versus insalubre, o que pode desencadear comportamentos alimentares desordenados em algumas crianças, concordam Sim e Grefe. Os hábitos de ensino, como contar calorias ou evitar carboidratos ou chamar esse alimento de “bom” e aquele alimento “ruim”, podem facilmente entrar nos padrões alimentares obsessivos associados a distúrbios alimentares em crianças vulneráveis, diz Grefe..

E isso pode ser verdade especialmente para crianças obesas ou com excesso de peso, que provavelmente estão sendo contadas implícita ou explicitamente por quase todos os adultos em suas vidas que não estão bem do jeito que estão. “Então, eles estão apenas fazendo o que lhes disseram para fazer, mas fica fora de controle”, diz Sim. “Eu acho que essas crianças estão quase em maior risco, por causa das mensagens que recebem que uma criança de peso normal não recebe”.  

Todos Hougnou
Nesta foto, tirada durante o segundo ano de Ali Hougnou, a adolescente estava em torno de seu peso mais pesado.Hoje

Quando Ali Hougnou era criança, ela tinha um peso normal. Mas depois que seus pais se divorciaram quando ela tinha 9 anos, ela usou comida para tentar acalmar sua mágoa. Ela constantemente ganhou peso durante anos, e aos 15 anos ela pesava 200 quilos. Em 5’5 ”, isso colocou seu índice de massa corporal – uma maneira de medir a gordura corporal usando altura e peso – em 33. (Um IMC de 30 ou mais é considerado obeso).  

Ela experimentou dietas e exercícios, mas nada compensaria o peso, até o verão antes do 10º ano, quando passou algum tempo com a família de sua madrinha em Spokane, Washington. Era como um acampamento acidentado: ela comia a mesma saúde, alimentos orgânicos seus anfitriões fizeram, e foi ao ar livre e ativo da mesma maneira que viviam, e facilmente perdeu 15 quilos. De volta para casa, seus colegas finalmente pararam de provocá-la sobre seu peso; eles começaram a cumprimentá-la em vez disso. “E quanto mais as pessoas diziam o quanto ela era bonita, mais ela parava de comer”, diz sua mãe, Tammy Carlisle, de Long Island, N.Y..

No segundo ano, Hougnou perdeu quase 40% do peso corporal. Sentia-se desmaiada e tonta o dia todo e, a certa altura, só comia xícaras de iogurte desnatado de 80 calorias: uma para o café da manhã, uma para o almoço e outra para o jantar. Ela estava perdendo, mas todos pareciam se preocupar com o fato de ela não estar mais gorda.

“Para todos os outros, e até para mim mesmo, eu estava apenas fazendo dieta”, diz Hougnou. “Eu estava fazendo exatamente o que o médico queria. Os pediatras ficaram tão satisfeitos com a minha perda de peso. ”

Porque temos a idéia de que “qualquer perda de peso é boa para uma pessoa obesa, não importa o que aconteça – mesmo que a pessoa não esteja comendo o dia todo, ou purgando ou vomitando”, diz Sim. “Eu também acho que o que acontece é que os pediatras ficam tão distraídos com a sua aparente responsabilidade de prevenir a obesidade em seus pacientes que eles ficam tipo ‘Oh, isso é ótimo, você está perdendo peso’, e eles não pergunte: “Bem, como você está perdendo peso?”

A terapeuta de Hougnou avisou a mãe que a adolescente mostrava alguns sinais de desordem alimentar, embora não houvesse sinais exteriores – ela tinha um tamanho saudável 4. Na mesma época, a melhor amiga da menina disse ao diretor da escola, que contou a mãe de Hougnou. , que Hougnou manteve seu armário abastecido com todos os tipos de coisas dietéticas: pílulas dietéticas, bebidas “suco de limpeza”, diuréticos.

Carlisle logo levou sua filha para uma clínica de distúrbios alimentares, mas a adolescente não entendeu por que ela estava lá. “Comecei a chorar, tipo, não, você tem que me confundir”, lembra Hougnou. “Eu estava em negação direta que isso poderia ser eu, porque minha imagem de um transtorno alimentar era, tipo, Lindsay Lohan e Nicole Richie – você sabe, pele e ossos. E eu estava tecnicamente em um peso saudável ”.

Foi um momento de whiplash total para o adolescente. “Eles estavam apenas me incentivando a comer, essencialmente”, diz ela. “Você está me dizendo agora que depois de anos, anos e anos me dizendo que preciso perder peso – agora preciso parar? Você é engraçado. Isso é uma piada.”

Sua alimentação desordenada começou cerca de nove meses antes de começar o tratamento; como muitas crianças anoréxicas anteriormente pesadas, ela começou a cuidar da doença perigosamente tarde. No momento em que um transtorno alimentar teve tempo de se enraizar na mente de uma pessoa, é muito mais difícil, uma batalha mais difícil para controlar esses hábitos. Os meses descontrolados de desnutrição podem até causar danos cerebrais permanentes, diz Sim, e a doença pode ser fatal: 4% dos pacientes com anorexia morrem por causa da doença..

Todos HougnouAli Hougnou
Ali Hougnou está agora com 22 anos e com um peso saudável, e ela já está trabalhando para ajudar outras pessoas que lutam contra distúrbios alimentares..
Hoje

A anorexia de Hougnou piorou muito antes de melhorar, mas agora ela está com um peso saudável, embora sua recuperação tenha levado quase oito anos e várias hospitalizações. Ela tem 22 anos e é graduada na Utah Valley University, estuda psicologia e, eventualmente, trabalha no tratamento de transtornos alimentares. Ela já fundou a seção de Utah do Projeto HEAL, uma organização sem fins lucrativos que arrecada fundos para ajudar pessoas com distúrbios alimentares a pagar pelo tratamento.

“Ninguém fala sobre esse lado das coisas”, diz ela. “Eu apreciaria que alguém se desse um tempo para se conectar comigo e me ajudasse a entender por que era tão importante nutrir meu corpo de maneira apropriada”.

Naturalmente, nem todo garoto obeso ou com excesso de peso que perde peso tem um distúrbio alimentar. Grefe diz que as crianças que lutam com problemas de ansiedade, transtorno obsessivo-compulsivo ou depressão são mais propensos a desenvolver um transtorno alimentar, especialmente se eles estão sendo provocado na escola..

Os pais de uma criança com excesso de peso podem estar se sentindo em um ligamento a esta altura: Como você incentiva uma criança a perder peso sem empurrá-la para comer desordenadamente? Especialistas em distúrbios alimentares dizem que a chave é se concentrar na saúde, não no peso. Jantem juntos como uma família e passem juntos depois do jantar, por exemplo.

“É fazer coisas para se divertir, não para perder peso. Fazer as coisas para se manter saudável, não ficar magro ”, diz Grefe. “É ser saudável no seu tamanho; está ensinando as crianças a se sentirem confortáveis ​​em sua própria pele. ”