Ossie Davis znaleziony martwy w pokoju hotelowym w Miami

Ossie Davis, którego bogaty baryton i eleganckie, niewzruszone łożysko uczynił z niego giganta sceny, ekranu i ruchu praw obywatelskich – często w parze z żoną Ruby Dee – umarł. Miał 87 lat.

Davis został znaleziony martwy piątek w swoim pokoju hotelowym w Miami Beach, Floryda, według urzędników. Robił film “Emerytura” – powiedziała Arminda Thomas, która pracuje w swoim biurze w New Rochelle i potwierdziła śmierć.

Rzecznik prasowy policji w Miami Beach, Bobby Hernandez, powiedział wnuk Davisa, który pojawił się na krótko przed 7 rano, kiedy Davis nie otworzyłby drzwi do jego pokoju w Shore Club Hotel. Davis został znaleziony martwy, najwyraźniej z przyczyn naturalnych, powiedział Hernandez.

Davis napisał, zagrał, wyreżyserował i wyprodukował dla teatru i Hollywood. Nawet lekkie przekąski, takie jak komedia “Grumpy Old Men” z Jackiem Lemmonem i Walterem Matthau zostały w jakiś sposób wzbogacone przez jego silną, ale delikatną obecność. Davis i Dee świętowali 50. rocznicę ślubu w 1998 r., Publikując podwójną autobiografię “With Ossie & Ruby: In This Life Together”.

Ich partnerstwo rywalizowało z osiągnięciami innych sławnych aktorów, takich jak Hume Cronyn i Jessica Tandy. Davis i Dee po raz pierwszy pojawili się w spektaklach “Jeb” w 1946 r. I “Anna Lucasta” w latach 1946-47. Pierwszy film Davisa “No Way Out” w 1950 roku był piątym miejscem Dee.

Obaj mieli kluczowe role w serialu “Roots: The Next Generation” (1978), “Martin Luther King: The Dream and the Drum” (1986) i “The Stand” (1994). Davis pojawił się w kilku filmach Spike’a Lee, w tym w “Do the Right Thing” i “Jungle Fever”, w których również pojawił się Dee.

Davis występował gościnnie jako ojciec dwóch kobiet w serialu telewizyjnym Showtime, “The L Word”. Wystąpił w jednym odcinku w pierwszym sezonie, a następnie powrócił na trzy odcinki w nadchodzącym sezonie, w którym jego postać zachoruje i umiera.

Wśród bardziej znanych występów Davida na Broadwayu był jego wizerunek tytułowej postaci w filmie “Purlie Victorious” (1961), komedii, w której pisał niegrzeczne stereotypy rasowe. Grał w niej wytrwałego kaznodzieję, który wyrusza na zakup kościoła w wiejskiej Gruzji. W 1970 roku Davis napisał scenariusz do “Purlie”, muzycznej wersji spektaklu. Ożywienie muzyki planowane jest na Broadwayu w przyszłym sezonie.

“On jest moim bohaterem”, aktor Alan Alda, który pojawił się w “Purlie Victorious”, napisał w e-mailu do The Associated Press. “Przykro mi z powodu jego rodziny i dla nas wszystkich, którzy skorzystali z … jego sztuki i służby dla jego kraju”.

Stowarzyszenie Equities Actors wydało oświadczenie w piątek, nazywając Davisa “ikoną w amerykańskim teatrze”, a on i Dee “amerykańskie skarby”. Światła domów na Broadwayu miały zostać przyciemnione w piątek w czasie kurtyny.

W 2004 roku Davis i Dee znaleźli się wśród artystów wybranych do otrzymania nagrody Kennedy Center.

Promowanie przyczyny czarnych w rozrywce

“Jego wielkość jako istoty ludzkiej wykracza daleko poza jego doskonałość jako aktora” – powiedział w piątek były gubernator Nowego Jorku Mario Cuomo. “Ossie był obywatelem kraju, pierwszym i światem. On i jego żona byli działaczami i traktowali to poważnie “.

Dee był w Nowej Zelandii robiąc film w czasie śmierci Davisa, powiedział jego agent, Michael Livingston.

Kiedy nie występowali na scenie lub w aparacie, Davis i Dee byli głęboko zaangażowani w kwestie praw obywatelskich i wysiłki mające na celu promocję przyczyny czarnych w przemyśle rozrywkowym. W 1963 r. Davis uczestniczył w przełomowym marcu w Waszyngtonie. Dwa lata później wygłosił pamiętną pochwałę dla swojego zabitego przyjaciela, Malcolma X, którego Davis pochwalił jako “naszego własnego, lśniącego księcia” i “naszego życia, czarnej męskości!”

“Zaszczycając go, czcimy najlepszych w sobie”, powiedział Davis, który powtórzył swoją pochwałę w filmie z 1992 r. Spike’a Lee “Malcolm X”.

Davis wyreżyserował kilka filmów, w szczególności “Cotton Comes to Harlem” (1970). Inne filmy to “The Cardinal” (1963), “The Client” (1994) i “I’m Not Rappaport” (1996), powtórka z jego roli scenicznej 10 lat wcześniej.

W telewizji wystąpił w “The Emperor Jones” (1955), “Boys Miss Evers” (1997) i “Twelve Angry Men” (1997). Był członkiem obsady w The Defenders w latach 1963-65, a “Evening Shade” w latach 1990-94, między innymi.

“Od czasu utraty ojca żaden człowiek nie był bliski reprezentowania takiego mężczyzny, jakim mam nadzieję być pewnego dnia” – powiedział Burt Reynolds, Davis “Evening Shade”. “Wiem, że siedzi teraz obok Boga i wiem, że Bóg zazdrości tego głosu”.

Davis właśnie zaczął swój nowy film w poniedziałek, powiedział Livingston. “Emerytura”, komedia o starszej grupie przyjaciół, zagrała także Jacka Wardena, Petera Falka i George’a Segala.

Najstarszy z pięciorga dzieci, Davis urodził się w małym Cogdell, w stanie Georgia, w 1917 roku, i dorastał w pobliskim Waycrossie i Valdosta. Opuścił dom w 1935 r., Podróżując autostopem do Waszyngtonu, aby wstąpić na Uniwersytet Howarda, gdzie studiował dramat, zamierzając zostać dramaturgiem.

Złapanie działającego błędu

Jego kariera aktorska rozpoczęła się w 1939 r. Od Rose McClendon Players w Harlemie, a następnie w centrum czarnej kultury w Ameryce. Tam młody Davis spotkał się lub zmienił z niektórymi z najbardziej wpływowych postaci tamtych czasów, w tym z kaznodzieją Ojcem Boskim, W.E.B. DuBois, A. Philip Randolph, Langston Hughes i Richard Wright.

Miał także to, co opisał w książce jako “flirt z Młodą Ligą Komunistyczną”, który, jak powiedział, zakończył się zasadniczo wraz z nadejściem II wojny światowej. Davis spędził prawie cztery lata w służbie, głównie jako technik chirurg w szpitalu wojskowym w Liberii, służąc zarówno rannym żołnierzom, jak i miejscowym mieszkańcom.

Po powrocie do Nowego Jorku w 1946 r. Davis zadebiutował na Broadwayu w “Jeb”, sztuce o powracającym żołnierzu. Jego gwiazdą był Dee, którego obiecująca kariera sceniczna była podobna do jego własnej. Pojawili się nawet w różnych produkcjach tej samej gry “On Strivers Row” w 1940 roku.

W grudniu 1948 roku, w dzień wolny od prób z innej sztuki, Davis i Dee pojechali autobusem do New Jersey, aby wziąć ślub. Byli już tak blisko, że “to było prawie jak spotkanie, na które w końcu dotarliśmy” – pisała Dee w “In This Life Together”.

Jako czarni artyści byli uwikłani w niepokoje społeczne wywołane przez ówczesną nową zimną wojnę i rosnącą debatę na temat sprawiedliwości społecznej i rasowej..

“My, młodzi w teatrze, próbując zgłębić to, co robiliśmy, byliśmy ciągnięci w ten sposób i przez wirujące prądy tych nowych wymiarów Walki” – napisał Davis we wspólnej autobiografii.

Stojąc przez skompromitowanych przyjaciół

W zestawieniu z reformistą socjalistycznym DuBois i piosenkarzem Paulem Robesonem, pozostał wierny lojalności wobec piosenkarza, nawet po tym, jak Robeson został potępiony przez inne czarne polityczne, sportowe i show biznesowe za jego otwarcie komunistyczne i pro-sowieckie sympatie.

Podczas gdy Hollywood i, w mniejszym stopniu, nowojorski świat teatru ogarnął kontrowersje McCarthyism, Davis i Dee wynurzyli się z antykomunistycznego zapału bez szwanku.

“Nigdy nie byliśmy, według naszej wiedzy, winni czegokolwiek – poza byciem czarnym – który mógłby kogoś zdenerwować” – napisał.

Byli przyjaciółmi z gwiazdą baseballu Jackie Robinson – Dee grał swoją żonę, z samym Robinsonem, w filmie z 1950 roku “The Jackie Robinson Story” – oraz z Malcolmem X.

W książce Davis opowiedział, w jaki sposób wcześniejsze zobowiązanie spowodowało, że przegapili oni rajd w Harlemie, w którym Malcolm został zamordowany w 1965 roku. Davis wygłaszał pochwałę na pogrzebie Malcolma, nazywając go “naszym czarnym lśniącym księciem – który nie wahał się umrzeć, ponieważ tak nas kochał. “powtórzył to w lekturze dla filmu Spike Lee z 1992 roku,” Malcolm X. “

Wraz z filmem, sceną i telewizją, kariera pary rozszerzyła się na audycję radiową “Ossie Davis i Ruby Dee Story Hour”, która w połowie lat 70. trwała przez cztery lata w 65 stacjach, z mieszanką czarnych motywów..

Obaj zagrali liczne gościnne występy w programach telewizyjnych.