Ja ja ja! Ameryka “Epidemia narcyzmu”

W swojej nowej książce “The Narcissism Epidemic”, psycholodzy Jean M. Twenge i W. Keith Campbell badają narcyzm w amerykańskiej kulturze i wyjaśniają, w jaki sposób może to prowadzić do agresji, materializmu i płytkich wartości. Fragment.

Wprowadzenie

Nie musieliśmy wyglądać bardzo ciężko, aby go znaleźć. Było wszędzie.

W reality show, dziewczyna planująca swoją szesnastą imprezę urodzinową chce zablokowania głównej drogi, aby marszowa grupa mogła poprzedzić jej wielkie wejście na czerwonym dywanie. Książka zatytułowana “My Beautiful Mommy” wyjaśnia chirurgię plastyczną małym dzieciom, których matki przechodzą pod nożem w modnej “Mommy Makeover”. Teraz można zatrudnić fałszywych paparazzich, którzy podążają za tobą, gdy robią zdjęcie, kiedy wychodzisz w nocy. – Możesz nawet zabrać do domu fałszywą okładkę magazynu ze zdjęciami.

Popularna piosenka głosi, bez wyraźnego sarkazmu: “Wierzę, że świat powinien krążyć wokół mnie!” Ludzie kupują drogie domy z kredytami znacznie wykraczającymi poza ich zdolność do płacenia – a przynajmniej tak było, dopóki nie spadł na rynku kredytów hipotecznych. Niemowlęta noszą śliniaki wyhaftowane “Supermodelką” lub “Chick Magnet” i ssą smoczki “Bling”, podczas gdy ich rodzice czytają zmodernizowane rymowanki z This Little Piggy Went do Prady. Ludzie starają się stworzyć “markę osobistą” (zwaną także “samo-brandingiem”), pakując się jak produkt do sprzedaży. Reklamy usług finansowych ogłaszają, że emerytura pomaga ci wrócić do dzieciństwa i realizować swoje marzenia. Uczniowie szkół średnich piskują kolegów z klasy, a następnie zwracają uwagę na ich przemoc, publikując filmy z YouTube o biciu.

Chociaż wydają się być przypadkowym zbiorem aktualnych trendów, wszystkie są zakorzenione w jednej zasadniczej zmianie w amerykańskiej psychologii: nieustannym narastaniu narcyzmu w naszej kulturze. Nie tylko jest więcej narcyzów niż kiedykolwiek wcześniej, ale ludzie niezwiązani z narcyzami są uwiedzeni rosnącym naciskiem na bogactwo materialne, wygląd fizyczny, kult celebracji i szukanie uwagi. Normy przesunęły się, zasysając skromnych ludzi w wir granitowych blatów, podstępnych stron MySpace i chirurgii plastycznej. Popularny utwór taneczny powtarza słowa “pieniądze, sukces, sława, glamour” w kółko, deklarując, że wszystkie inne wartości zostały “zdyskredytowane lub zniszczone”.

Stany Zjednoczone cierpią obecnie na epidemię narcyzmu. Słownik Merriama-Webstera definiuje epidemię jako dolegliwość “wpływającą na … nieproporcjonalnie dużą liczbę osób w populacji”, a narcyzm bardziej niż pasuje do ustawy. W danych z 37 000 studentów, narcystyczne cechy osobowości wzrosły równie szybko, jak otyłość od lat 80. do chwili obecnej, z przesunięciem szczególnie wyraźnym dla kobiet.

Wzrost zjawiska narcyzmu przyspiesza, a jego wyniki rosną szybciej w 2000 roku niż w poprzednich dekadach. Do roku 2006, 1 na 4 studentów zgodził się z większością przedmiotów na standardowe miary cech narcystycznych. Narcystyczne Osobowe Zaburzenie (NPD), bardziej surowa, zdiagnozowana klinicznie wersja tej cechy, jest również znacznie częstsza niż kiedyś sądzono. Prawie 1 na 10 Amerykanów po dwudziestce i 1 na 16 osób w każdym wieku doświadcza objawów NPD. Nawet te szokujące liczby to tylko wierzchołek góry lodowej; czającym się pod spodem jest narcystyczna kultura, która przyciągnęła wiele innych. Epidemia narcyzmu rozprzestrzeniła się na całą kulturę, dotykając narcystycznych i mniej skupionych na sobie ludzi.

Narcyzm, podobnie jak choroba, jest powodowany przez pewne czynniki, rozprzestrzenia się przez poszczególne kanały, pojawia się jako różne objawy i może zostać zatrzymany przez środki zapobiegawcze i leki. Narcyzm jest chorobą psychokulturową, a nie chorobą fizyczną, ale model pasuje zadziwiająco dobrze. Skonstruowaliśmy książkę zgodnie z tym modelem, wyjaśniając diagnozę epidemii, przyczyny źródłowe, objawy i rokowanie.

Podobnie jak epidemia otyłości, epidemia narcyzmu nie dotknęła wszystkich w ten sam sposób. Więcej ludzi jest otyłych, podobnie jak więcej ludzi jest narcystycznych, ale wciąż są tacy, którzy ćwiczą i jedzą dobrze, a także ci, którzy są pokorni i troskliwi. Nawet osoby mniej zaabsorbowane sobą są świadkami narcystycznego zachowania w telewizji, Internecie lub w rzeczywistych interakcjach z przyjaciółmi, rodziną lub współpracownikami. Krach na rynku kredytów hipotecznych, który doprowadził do kryzysu finansowego w 2008 roku, spowodowany był narcystyczną nadmierną pewnością siebie nabywców domów, którzy twierdzili, że mogą sobie pozwolić na domy zbyt drogie dla nich i chciwych pożyczkodawców, którzy byli gotowi podjąć duże ryzyko z pieniędzmi innych ludzi. W ten czy inny sposób epidemia narcyzmu dotknęła każdego Amerykanina.

W ciągu ostatnich kilku lat narcyzm stał się popularnym hasłem, wyjaśniającym zachowanie wszystkich, od obsesyjnego dziwacznego byłego nowojorskiego gubernatora Eliota Spitzera do sławnego, sławnego Paris Hilton. Inni zdiagnozowali siebie: były kandydat na prezydenta John Edwards wyjaśnił swoją pozamałżeńską sprawę stwierdzając: “W trakcie kilku kampanii zacząłem wierzyć, że jestem wyjątkowy i stawałem się coraz bardziej egocentryczny i narcystyczny”. Jak zauważył New York Times, narcyzm “stał się bezpośrednią diagnozą felietonistów, blogerów i psychologów telewizyjnych, lubimy etykietować ofensywne zachowanie innych, aby oddzielić je od nas” Narcyz “jest jednym z naszych obecnych ulubionych”.

Pomimo popularności narcyzmu jako wytwórni, trudno znaleźć na niej naukowo potwierdzone informacje poza artykułami z czasopism naukowych. Wiele stron internetowych dotyczących narcyzmu opiera się na pewnej kombinacji domysłów, osobistych doświadczeń i słabo poznanych teorii psychoanalitycznych. W 1979 roku bestsellerowa książka Christophera Lascha “Kultura narcyzmu”, choć fascynująca, została napisana przed poważnymi badaniami nad osobowością i zachowaniem narcyzów. Książki takie jak “Dlaczego zawsze o tobie chodzi?” I “Uwolnienie się od narcyzów w twoim życiu” zostały napisane przez uznanych psychoterapeutów i wykorzystują studia przypadków osób z NPD. Takie podejście jest ważne, ale w dużej mierze pomija dane naukowe na ten temat.

W tej książce stosujemy inne podejście, opisujące szeroko zakrojone badania naukowe nad prawdą o narcyzach i ich zachowaniu. Wierzymy, że tematem tak złożonym, jak narcyzm, są badania empiryczne.

Narcyzm jest terminem zwracającym uwagę, a my nie używamy go lekko. Omawiamy niektóre badania dotyczące NPD, ale przede wszystkim koncentrujemy się na narcystycznych cechach osobowości wśród normalnej populacji – zachowań i postaw, które nie idą wystarczająco daleko, aby zasłużyć na diagnozę kliniczną, ale które jednak mogą być destrukcyjne dla jednostki i innych ludzi. Ten “normalny” narcyzm jest potencjalnie jeszcze bardziej szkodliwy, ponieważ jest o wiele bardziej powszechny. Oczywiście, wiele z tego, o czym rozmawiamy, dotyczy również osób z NPD.

Narcyzm to nie tylko pewna postawa czy zdrowe poczucie własnej wartości. Jak analizujemy w rozdziałach 2 i 3, narcyzicy są zbyt pewni siebie, nie tylko pewni siebie i – w przeciwieństwie do większości osób o wysokim poziomie poczucia własnej wartości – nie przywiązują zbytniej wagi do emocjonalnie bliskich związków. Zajmiemy się również innymi mitami, takimi jak “narcyzm jest niepewny” (zazwyczaj nie są) i “konieczne jest bycie narcystycznym, aby odnieść sukces dzisiaj” (w większości kontekstów i długofalowo narcyzm jest tak naprawdę odstraszaniem od sukcesu).

Zrozumienie epidemii narkozy jest ważne, ponieważ jej długoterminowe konsekwencje niszczą społeczeństwo. Kultura amerykańska skupiona na samopoznaniu spowodowała ucieczkę od rzeczywistości do krainy wspaniałej fantazji. Mamy fałszywych bogatych ludzi (z odsetkami tylko hipoteki i stosy długu), fałszywego piękna (z chirurgią plastyczną i procedurami kosmetycznymi), fałszywych sportowców (z lekami zwiększającymi wydajność), fałszywych celebrytów (poprzez telewizję reality i YouTube), fałszywych geniuszy studenci (z oceną stopnia inflacji), fałszywa gospodarka narodowa (11 bilionów dolarów długu publicznego), fałszywe uczucia bycia wyjątkowym wśród dzieci (z wychowaniem i edukacją skoncentrowaną na poczuciu własnej wartości) i fałszywi przyjaciele (z eksplozją w sieciach społecznościowych). Cała ta fantazja może się dobrze czuć, ale niestety rzeczywistość zawsze wygrywa. Krach kredytowy i wynikający z niego kryzys finansowy to tylko jedna z demonstracji tego, jak zawyżone pragnienia ostatecznie upadają na ziemię.

Kultowe skupienie na samopoznaniu zaczęło się od przesunięcia w kierunku skupienia się na jednostce w latach siedemdziesiątych, udokumentowanej w artykule Toma Wolfa z 1976 roku pt. “Dekada Me Me” i “Kulturze narcyzmu” Lascha. W ciągu trzech dekad narcyzm wyhodowane w sposób, którego autorzy nigdy by sobie nie wyobrażali. Walka o większe dobro lat sześćdziesiątych zaczęła szukać numeru jeden w latach 80. XX wieku. Rodzicielstwo stało się bardziej pobłażliwe, celebracja gwiazd wzrosła, a reality TV stał się wizytówką narcystycznych ludzi. Internet przyniósł przydatną technologię, ale także możliwość natychmiastowej sławy i “Spójrz na mnie!” mentalność. Używanie toksyny botulinowej do wygładzania zmarszczek na twarzy w celu utrwalenia młodzieńczej twarzy zrodziło ogromny przemysł. Łatwy dostęp do kredytu pozwolił ludziom lepiej wyglądać niż finansowo.

Pierwsza książka Jeana “Pokolenie mnie: dlaczego dzisiejsi młodzi Amerykanie są bardziej pewni siebie, asertywni, uprawnieni – i jeszcze bardziej nieszczęśliwi niż kiedykolwiek wcześniej” zbadali zmiany kulturowe w samostanowieniu, które dotknęły osoby urodzone po roku 1970 i – ponieważ trendy nadal przyspieszały – szczególnie te urodzone w latach 80. i 90. W “The Narcissism Epidemic” rozszerzamy nasze zainteresowania na Amerykanów w każdym wieku i na całą kulturę. Młodsi ludzie ponoszą ciężar zmian, ponieważ jest to jedyny świat, jaki kiedykolwiek znali, ale reklamy emerytalne obiecujące ekstrawaganckie fantazje (własne winnice!) Sugerują, że epidemia osiągnęła znacznie wiek w skali wieku. I choć przedstawiamy dane na temat rosnącej liczby narcystycznych jednostek, koncentrujemy się na wzroście kulturowego narcyzmu – zmianach w zachowaniu i postawach odzwierciedlających narcystyczne wartości kulturowe, niezależnie od tego, czy jednostki są narcystyczne, czy po prostu uwikłane w społeczny trend..

Obserwując zmiany kulturowe – zwłaszcza zmiany w kierunku negatywnym – ryzykujemy, że starzenie się będzie błędne dla prawdziwej zmiany kultury. Zmiana jest trudna, gdy jesteś starszy i łatwo dojść do wniosku, że świat zmierza do piekła w koszyku. Staraliśmy się unikać tego nastawienia, znajdując tyle twardych danych i biorąc pod uwagę jak najwięcej perspektyw. Wiele zmian kulturowych było doskonale wymierne: pięciokrotny wzrost liczby operacji plastycznych i zabiegów kosmetycznych w ciągu zaledwie dziesięciu lat, wzrost liczby magazynów plotek o sławnych osobach, Amerykanie wydający więcej niż zarabiają i gromadzenie ogromnych kwot zadłużenia, rosnąca liczba domów, rosnąca liczba popularność nadawania dzieciom unikatowych nazwisk, gromadzenie danych na temat znaczenia bycia bogatym i sławnym oraz rosnącej liczby osób, które oszukują. Wyszliśmy również poza dane z badań, gromadząc historie i opinie za pośrednictwem naszej ankiety internetowej na stronie www.narcissismepidemic.com (zmieniliśmy nazwiska respondentów, aw niektórych przypadkach informacje identyfikujące). Ponieważ jest to książka o kulturze, badamy wydarzenia medialne, wydarzenia popkulturowe i zjawiska związane z Internetem. Rozmawialiśmy także z naszymi studentami, aby uzyskać perspektywy od młodszego pokolenia. Byliśmy nieco zszokowani, gdy okazało się, że wielu absolwentów – w większości po dwudziestce – uważa, że ​​w ich życiu sytuacja uległa pogorszeniu. Studenci częściej akceptują obecną kulturę, ale często zgłaszają odczuwanie ogromnej presji, by promować siebie i utrzymać się w materialistycznym świecie.

Kernel pomysłu na tę książkę został zasadzony w 1999 roku w biurze piwnicy w Case Western Reserve University w Cleveland. Oboje pracowaliśmy jako postdokowie – rodzaj badań zawieszonych między szkołą wyższą a oczekiwanymi profesjami – w laboratorium znanego psychologa społecznego Roya Baumeistera. W Cleveland nie ma wiele do zrobienia, zwłaszcza w zimie, więc często rozmawialiśmy w naszym wspólnym biurze. Czasami aktywnie odwlekaliśmy – Jean wspomina jedną rozmowę o utracie wagi, w której nasza koleżanka Julie Exline opisała dietetyczną pigułkę, która rzekomo zawierała tasiemca. Zanim zdążyła dokończyć historię, Keith zaczął krzyczeć “Miejska legenda!” i spojrzał na powstający Internet (miał rację). Przez większość czasu rozmawialiśmy o pomysłach. Keith opisałby swoje ostatnie badanie na temat zachowania narcystycznych ludzi, a Jean mówiłby o trendach w kulturze amerykańskiej i o tym, jak pokazują się w cechach osobowości. Niemal natychmiast pomyśleliśmy o spojrzeniu na trendy w narcyzmie, ale w 1999 r. Standardowa miara narcyzmu istniała tylko od 10 lat, co nie było wystarczająco długie, aby przeprowadzić solidne studium zmian w czasie..

To badanie będzie musiało poczekać na lato 2006 roku, kiedy Jean była w siódmym miesiącu ciąży i nie mogła wiele zrobić, ale siedziała przy swoim komputerze. Do tego czasu oboje pobraliśmy się i osiedliliśmy w pracy w całym kraju od siebie nawzajem (Keith na Uniwersytecie w Georgii, z dala od tego, gdzie dorastał w południowej Kalifornii, i Jean na Uniwersytecie Stanowym w San Diego, daleko od miejsca, w którym dorastała Minnesota i Teksas). Naszymi współautorami tego projektu byli znani narcicyści i badacze agresji Brad Bushman i dwóch byłych studentów (obecnie wydział), Joshua Foster i Sara Konrath. Wzrost narcyzmu studentów szkół wyższych z pokolenia na pokolenie był jasny i kiedy opublikowaliśmy badanie w lutym 2007 r., Było ono objęte przez Associated Press i wiele innych serwisów informacyjnych. To był interesujący pierwszy dzień powrotu do pracy dla Jean po czteromiesięcznym urlopie macierzyńskim. Jedna z ekip telewizyjnych, przygotowująca standardowy “chód”, poprosiła Jean, by niosła aktówkę, aby “wyglądała bardziej profesjonalnie”. – Chłopaki – powiedział Jean. – To nie moja teczka, to moja laktator.

Kiedy Jean wróciła do domu tej nocy, uderzyło ją pełne uderzenie: historia została poruszona przez NBC Nightly News, Fox News Channel i National Public Radio, a zarówno Jay Leno, jak i Conan O’Brien żartowali z tego powodu. Historia AP pojawiła się w ponad stu gazetach w całym kraju, wywołując mnóstwo artykułów, gazet i e-maili. Większość informacji zwrotnych była pozytywna, ale otrzymaliśmy również intensywne pytania i ostrą krytykę, niektóre z nich oparte są na nieporozumieniach dotyczących tego, czym jest narcyzm i jak jest mierzony..

Wtedy zrozumieliśmy, że uderzyliśmy w nerwy. Zdaliśmy sobie również sprawę, że epidemia narcyzmu wykracza daleko poza zmieniające się osobowości studentów. Kultura amerykańska zmieniła się w sposób fundamentalny i chcieliśmy ją udokumentować – i wymyślić, jak ją zatrzymać. Za każdym razem, gdy włączaliśmy telewizor, wydawało się, że innym symptomem narcyzmu jest wychwalanie jego paskudnej głowy – reklamy botoksu, krachu hipotecznego, fałszywych paparazzi. Znaleźliśmy tak wiele przykładów narcyzmu w kulturze amerykańskiej, że musieliśmy przestać je zbierać. Ta książka mogła być dwa razy dłuższa.

                       ***

Chcemy, aby ta książka była sygnałem ostrzegawczym. W przeciwieństwie do epidemii otyłości, która została szeroko nagłośniona, Amerykanie stali się podatni na nieuchronność, ekshibicjonizm i obsesję celebrytów spowodowaną epidemią narcyzmu. Przyjęło się, że dziecięcy śliniaczek z napisem “Supermodelka” jest “słodki”. “Zmieniwszy się, nie dostrzegamy już naszej transformacji” – napisał Roger Kimball w Nowym Kryterium. Zostaliśmy tak obróceni, że niektórzy ludzie twierdzą teraz, że narcyzm jest dobry (jak omawiamy w rozdziale 3, narcyzm ma pewne krótkoterminowe korzyści dla siebie, ale nie jest dobry dla innych ludzi, społeczeństwa, a nawet samego narcyza w końcu). Nawet gdy trendy są rozpoznawane ze względu na ich negatywne skutki – takie jak na pięściach na YouTube lub nastolatki publikowanie nieodpowiednich zdjęć siebie w Internecie – ludzie rzadko łączą kropki, aby zobaczyć, że trendy te są związane ze wzrostem narcyzmu.

Rozpoznanie epidemii narkozy jest pierwszym krokiem do jej powstrzymania. Przydatna jest tutaj analogia do epidemii otyłości. Podejmowane są zdecydowane kroki w celu zwalczania otyłości: maszyny sodowe są usuwane ze szkół, sugerowane programy ćwiczeń i wdrożone plany edukacji żywieniowej. Nie tak z narcyzmem. W wielu przypadkach sugerowanym lekarstwem na zachowanie narcystyczne jest “dobre samopoczucie”. W końcu myślę, że czternastoletnia Megan nie opublikuje zdjęć o sobie na MySpace, jeśli ma wyższą samoocenę. Tak więc rodzice podwoją swoje wysiłki, mówiąc Megan, że jest wyjątkowa, piękna i wspaniała. To jak sugerowanie, że otyła osoba czułaby się znacznie lepiej, gdyby po prostu zjadła więcej pączków. Megan chce, aby wszyscy zobaczyli, jaka jest piękna i wyjątkowa, i nie dlatego, że sądzi, że jest brzydka – to dlatego, że sądzi, że jest gorąca i, co może ważniejsze, ponieważ żyje w narcystycznym społeczeństwie, w którym może gromadzić pochwały, status, i “przyjaciele” poprzez demonstrowanie rażącej seksualności.

W rzeczywistości narcyzm powoduje niemal wszystkie rzeczy, które Amerykanie mieli nadzieję, że wysokie poczucie własnej wartości zapobiegnie, w tym agresję, materializm, brak troski o innych i płytkie wartości. Próbując zbudować społeczeństwo, które celebruje wysoką samoocenę, autoekspresję i “kochać siebie”, Amerykanie nieumyślnie stworzyli więcej narcyzów – i kulturę, która wydobywa narcystyczne zachowanie w każdym z nas. Ta książka opisuje podróż amerykańskiej kultury z podziwu, który wydawał się taki dobry, do żrącego narcyzmu, który grozi zainfekowaniem nas wszystkich.

Fragment z “The Narcissism Epidemic” autorstwa Jean M. Twenge i W. Keith Campbell. Copyright © 2009, przedruk za zgodą Simona i Schustera.