Utdrag: James Pattersons ‘Double Cross’

Prologue
På tidspunktet for hans formelle fengsel i Alexandria, Virginia, for elleve kjente mord, ble den tidligere FBI-agenten og mønsterkiller Kyle Craig, kjent som Mastermind, forelestet og nedlagt av US District Judge Nina Wolff. Det var i det minste den måten han tok den juridiske skjellen på, og han tok det definitivt personlig og veldig til hjerte.

“MR. Craig, du er, etter noen kriterier jeg kjenner, det mest onde mennesket som noen gang har kommet foran meg i dette rettssalen, og noen avskyelige tegn er kommet – “

Craig avbrutt, “Takk så mye, dommer Wolff. Jeg er æret av din type, og jeg er ganske sikker på, gjennomtenkte ord. Hvem ville ikke være glad for å være best? Fortsett. Dette er musikk til mine ører. “

Dommer Wolff nikket roligt, så fortsatte som om Craig ikke hadde snakket et ord.

“I erstatning for disse uutslettelige mordene og gjentatte torturhandlinger blir du dømt til døden. Inntil en slik setning utføres, vil du tilbringe resten av livet ditt i et supermaximum-sikkerhets fengsel. Når du er der, vil du bli kuttet av menneskelig kontakt som de fleste av oss kjenner til det. Du vil aldri se solen igjen. Ta ham ut av mitt syn! “

“Veldig dramatisk” ringte Kyle Craig til dommer Wolff da han ble eskortert fra rettssalen, “men det kommer ikke til å skje på den måten. Du har nettopp gitt deg en dødsdom.

«Jeg vil se solen igjen, og jeg ser deg, dommer Wolff. Du kan satse på det. Jeg ser Alex Cross igjen. Sikkert, jeg vil se Alex Cross. Og hans sjarmerende familie. Du har mitt ord på det, mitt høytidelige løfte foran alle disse vitnene, dette patetiske publikum av spenningssøkere og trykkhyenaer, og resten av dere som ærer meg med din tilstedeværelse i dag. Du har ikke sett den siste av Kyle Craig.

I publikum var blant de “spenningssøkere og presshynaer”, Alex Cross. Han lyttet til sin tidligere venns tomme trusler. Og likevel kunne han ikke hjelpe med å håpe at ADX Florence var så sikker som den skulle være.

Fire år til dagen senere ble Kyle Craig fortsatt holdt, eller kanskje

kvalt

var den mer egnede beskrivelsen, i det maksimale sikkerhets fengselet i Firenze, Colorado, omtrent hundre miles fra Denver. Han hadde ikke sett solen i den tiden. Han ble avskåret fra mest menneskelig kontakt. Hans sinne vokste, blomstrer, og det var en skremmende ting å vurdere.

Hans andre innsatte inkluderte Unabomber-Ted Kaczynski; Oklahoma City-konspiratoren Terry Nichols; og al-Qaida terrorister Richard Reid og Zacarias Moussaoui. Ingen av dem hadde krevd mye solbremsing i det siste heller. Fangene ble holdt låst bort i lydisolerte, syv-tolv betongceller i tjuefire timer hver dag, helt isolert fra noen andre enn deres advokater og sikkerhetsvakter. Den ensomme opplevelsen ved ADX Florence ble sammenlignet med å dø hver eneste dag.

Selv Kyle innrømmet at escaping fra Firenze var en skremmende utfordring, kanskje umulig. Faktisk hadde ingen av fangerne noen gang lyktes, eller kom i nærheten. Likevel kunne man bare håpe, man kunne drømme, man kunne plotte og trene den gamle fantasien. Man kunne mest definitivt plan en liten hevn.

Hans sak var foreløpig anket, og hans advokat fra Denver, Mason Wainwright, besøkte en gang i uken. Denne dagen kom han som han alltid gjorde, omgående klokken fire.

Mason Wainwright hadde en lang sølvgrå hestehale, scuffed black cowboy støvler og en cowboyhue slitt jauntily tilbake på hodet. Han hadde på en buckskinnjakke, et snakeskinnbelte og store horn-rimmede briller som ga ham utseendet til en ganske studious country-and-western sanger, eller en land og vestlig kjærlig høyskoleprofessor, velg. Han syntes et nysgjerrig valg som advokat, men Kyle Craig hadde et rykte om glans, så valget av Wainwright ble ikke alvorlig avhørt.

Craig og advokaten kramte da Wainwright ankom. Som han pleide, hvisket Kyle i nærheten av advokatens øre, “Det er ikke tillatt å legge til video i dette rommet? Den regelen er fortsatt i kraft? Er du sikker på det, Mr. Wainwright? “

“Det er ingen videobånd,” svarte Wainwright. “Du har advokat-klient privilegium, selv i dette patetiske hellhole. Jeg beklager at jeg ikke kan gjøre mer for deg. Jeg beklager det med vennlig hilsen. Du vet hvordan jeg føler om deg. “

“Jeg spørsmåler ikke din lojalitet, Mason.”

Etter klemmet satt Craig og advokaten på motsatte sider av et grått metall konferansetabell, som ble boltet sikkert til betonggulvet. Så var stolene.

Kyle spurte nå advokaten åtte konkrete spørsmål, alltid de samme spørsmålene, i økt etter sesjon. Han spurte dem raskt, etterlot ingen tid for svar fra hans advokat, som bare satt der med respektfri stillhet.

«Den store konsoleren til massemordende fanger, Truman Capote, sa en gang at han var redd for to ting, og bare to ting. Så hvilken av disse er verre, forræderi eller forlatelse? “Kyle Craig begynte, så gikk rett til neste spørsmål.

“Hva var det aller første du tvang deg til ikke å gråte over, og hvor gammel var du da det skjedde?”

Og så, “Fortell meg dette, rådgiver: hva er den gjennomsnittlige lengden på tiden det tar en drukne person å miste bevisstheten?

“Her er noe jeg er nysgjerrig på – gjør de fleste mordene innendørs eller ute?

“Hvorfor er ler ved begravelse ansett uakseptabelt, mens gråt ved bryllup ikke er?

“Kan du høre lyden av en hånd som klapper hvis alt kjøttet er fjernet fra hånden?

“Hvor mange måter er det å skape en katt, hvis du ønsker at den skal være i live gjennom hele prosessen?

“Og, ja, hvordan går det med Boston Red Sox?”

Så var det stillhet mellom Kyle og advokaten. Noen ganger vil den dømte morderen spørre noen flere detaljer – kanskje ytterligere detaljer om Red Sox eller om Yankees, som han foraktet, eller om noen interessante morder som jobber på utsiden som advokaten hadde informert ham om.

Så kom en annen klem som Mason Wainwright var i ferd med å forlate rommet.

Advokaten hvisket mot Kyles kinn. “De er klare til å gå. Preparatene er ferdige. Det vil være viktige gjerninger i Washington, D.C., snart. Det vil bli payback. Vi forventer et stort publikum. Alt til din ære.

Kyle Craig sa ikke noe til denne nyheten, men han satte indeksfingrene sammen og presset dem hardt mot advokatens skalle. Svært vanskelig, og han gjorde et umiskjennelig inntrykk som reiste øyeblikkelig til Mason Wainwrights hjerne.

Fingrene var i form av et kryss.

Utdrag fra “Double Cross” av James Patterson Copyright © 2007 James Patterson. Utdrages med tillatelse fra Hachette Book Group USA. Alle rettigheter reservert. Ingen del av dette utdraget kan gjengis eller skrives ut uten skriftlig tillatelse fra utgiveren.