‘Tom & Jerry’ i blackface? Censurert tegneserier tegner animert svar fra eksperter

Ta en katt, ta en mus, og la dem jage hverandre. Det er ganske mye historien til alle 163 “Tom & Jerry” tegneserier som startet airing i 1940. Det er bra, sunne barn.

Men hva om du tok den samme katten, og den samme musen, og legg dem i blackface?

Det var det som skjedde i 1948s “Mouse Cleaning”, når Tom kort bærer blackface, og i 1951s “Casanova Cat”, hvor Jerry ender med å gjøre en minstrel handling i blackface.

Det er vanskelig å forestille seg noen tegneserier som vises på TV i dag, og det er mange andre tegneserieinnhold fra tidlig til midten av det 20. århundre som ikke lenger anses som akseptabel fare for massemålere, spesielt barn. Visst, tegneserier som “Mouse Cleaning” lever på internett, som andre shorts med utfordrende innhold. Men hva skal skje med dem? 

Det er slaget: Studios kan bli nervøse for å revidere sin historie ved å slippe DVD-samlinger som inneholder det fornærmende materialet (“Tom & Jerry: The Golden Collection Vol. 2”, som ville ha omtalt “Mouse Cleaning” og “Casanova Cat”, er å bli “utsatt”, sa en Warner Bros. Home Video rep). Men animasjon historikere sier det er feil holdning å ta, bemerker at når tegningene er satt i riktig sammenheng, kan de bli behandlet som kunstform de faktisk er.

“Du kan ikke censurere disse tingene og sette dem bort og late som de aldri skjedde,” sa Raul Aguirre, en tidligere Disney-animator som nå driver podcasten “Man Vs. Art. “” Disse tegneseriene representerer et stadium som vår kultur var inne på da. Som tegneserier gjenspeiler vårt arbeid hva som foregår i verden. “

Historien om tegneserier er også deres censurhistorie. I løpet av flere tiår har tegneseriekolleksjoner som “Merrie Melodies” eller “Looney Tunes” blitt redigert eller gjemt, før de luktet av grunner, inkludert overdreven vold og rasistiske karakteriseringer. Men det er verdt å huske på at de gamle tegneseriene ble opprinnelig designet for alle aldre å se i kinosalen, deretter endret en gang brakt til TV og rettet utelukkende til barn.

“Nettverket eller studioet ønsker ikke å avsløre det for barn,” sier animasjonshistorikeren Jerry Beck, som driver nettstedet Cartoon Research. “Problemet er at folk som vokste opp og elsket tegningene, de er kunstverk og er en del av filmhistorie. Det er forstyrrende at de blir sensurert og redigert. “

Eldre tegneserier er ikke den eneste typen som har opplevd jittery nettverk eller studio censur. Som Mathew Klickstein, forfatter av “Slimed: An oral history of Nickelodeon’s Golden Age”, sa tidlig Nick-tegneserier som “Ren og Stimpy” og til og med “Rugrats” innhold som gjorde studioene nervøse.

I “Naked Tommy”, en 1994-episode av “Rugrats”, slår alle barna av seg klærne sine; før episoden var animert, håpet en regissør å gjøre en “full frontal” av barna, inspirert av Maurice Sendaks “In the Night Kitchen”. 

“I utgangspunktet sendte Nickelodeon tilbake storyboards og sa,” Har du blitt gal? “” Klickstein sa.

Mer problematisk for nettverket var “Ren og Stimpy”, som føltes som en subversiv versjon av en barns tegneserie, og presenterte et “nesten S & M forhold mellom Ren og Stimpy”, sier Klickstein.

“Volden, puking, fartingen og de skatologiske tingene – det var det de ønsket, det var det de kjøpte da de ansatt (skaperen John Kricfalusi),” sa Klickstein. “Men noen av disse tegnene gjorde dem nervøse.”

Alt kom til hodet med 1992s “Man’s Best Friend”, som ble utestengt fra Nickelodeon for vold, tobakkbruk og for mange skatologiske vitser selv for nettverket. (Det så luft på Spike i 2003.) Men den episoden førte til at Kricfalusi ble hermetisert.

Likevel er det utelatelse av hele episoder fra DVD-samlinger som rangerer animasjonseksperter mest. Aguirre sier at han som en meksikansk-amerikaner for eksempel er skuffet over hvordan “Speedy Gonzalez” tegneserier har alt, men forsvant fra airwaves. (Debatt raser i det latinamerikanske samfunnet om de er tegneserier som ikke er rasende, Gonzalez er en helt, men de andre musene rundt ham er ofte portrettert som sakte eller lat.)

“De er helt overkompenserende nå,” sier Aguirre. “Du fremmer og opprører folk fordi du prøver å dekke opp kultur, og det er det som irriterer folk.”

Det er andre måter å håndtere endrede sosiale definisjoner av politisk korrekthet, men bare å trekke hele samlinger fra hyllene. Historikere som Beck peker på hvordan Disney har håndtert den, med sine “Walt Disney Treasures” DVDer, pakket i edru sølvkasser i stedet for garish barnevennlige farger, og vert av kritiker Leonard Maltin.

“De har gitt ut alle tegneserier med rase stereotyper, Mickey Mouse som onkel Tom, alle ting som ikke ville løpe på Disney Channel,” sier Beck (som anerkjenner at Disney er ufullkommen, og holder sin delvis animerte “Song of the South” film under omslag). “De legger ut disse tingene uten klage av noen, fordi de er i kontekst.”

Maltin er enig. “Jeg forstår at et studio er motvilje mot å vise rase og etnisk følsomme bilder til barn,” skriver han i en epost. “Det er en hensiktsmessig holdning å ta. Men … hvis du legger disse tegneseriene inn i en skikkelig historisk sammenheng – og advare foreldre om at de kan finne disse episodene offensive eller upassende – jeg tror du har gjort din due diligence. “

Loading...