‘The Simpsons’ laget sin tv-debut for 26 år siden

Fans av “The Tracey Ullman Show” – en skissekomedi-serie som løp på Fox fra 1987-1990 – var til en godbit 19. april 1987, selv om de kanskje ikke har kjent den på den tiden. Det var under det forestillingen at den første “Simpsons” animasjonen ble sendt, med den nesten to minutters lange “Good Night” kort.

Som utstiller produsent James L. Brooks fortalte nylig The Hollywood Reporter, ville han “Ullman” ha kort animerte interstitialer, og hadde likt Matt Groents “Liv i helvete” tegneserier så godt, inviterte han tegneserien til å sende inn ideer. Groening bestemte seg i siste øyeblikk for å prøve en helt ny ide, og raskt skisserte opp “The Simpsons”, han tok på seg en dysfunksjonell, men til slutt kjærlig familie, og kalt mange av tegnene etter sine egne familiemedlemmer.

De har kommet langt siden: De tidligste tegningene var hoppete og grufulde, og mens tegnens munn så ut som om de kanskje splittet hodet halvt når de snakket, var andre visuelle egenskaper (som hår) i hovedsak allerede i sted. Men mange forbedringer skulle komme: Det er vanskelig å forestille seg at nåværende Bart Simpson har pre-bedtime metafysiske diskusjoner med dagens Homer, for eksempel.

Men det er lett å glemme hvor subversiv klippene var på det tidspunktet – animasjon rettet mot et mer voksen publikum hadde vært borte fra broadcast airwaves i mange år, og den kyniske, moderne tonen som viste at noe var så ærefullt som tucking barna i senga var helt nye, selv på oppstart Fox-nettverket.

I dag har “The Simpsons” eksistert lenge nok for at evig baby Maggie skal ha vokst opp og gjort egne søppelfylte babyer; Bart og Lisa skulle gå inn i slutten av 30-årene. Men takket være den magiske av litt mindre crudely tegnet animasjon, vil de alltid være barn og deres foreldre alltid litt clueless … men kjærlig.

Gratulerer med dagen, “Simpsons!”

For flere flotte tidlige “Simpsons” shorts, her er et godt sted å starte.