Tøff kjærlighet, minus kjærligheten

“Dr. Phil “- hostet av Oprah Winfrey protégé Dr. Phil McGraw, kjent for sin gigantiske skallete melon og hans folksyphorisms – er en klassifiserende affære enn din gjennomsnittlige dagtid tilståelse. Gjestens nød er spilt ned, og Dr. Phils problemløsende forslag understreket. “Dr. Phil “presenterer gjester med ganske vanlige problemer, og er dermed langt mindre utnyttende enn andre viser av sin ilk – dette er ikke” Jerry Springer. “I hvert fall til sesong to, da vi alle ble introdusert til” En Dr. Phil Family. ”

Dr Phil Phil Familiens pågående kamp vil spille ut på syndikert show hver torsdag gjennom hele sesongen. Familien består av fire medlemmer – foreldre Martin og Erin, og deres døtre Alexandra, 15 og Katherine, 13.

Erin planla å skille seg fra Martin da hun lærte at Alexandra, da 14, var gravid. Barnas pappa, også 14, har ikke blitt nevnt siden familiens første utseende på “Dr. Phil “forrige måned, da Alexandra i hovedsak sa at han hadde valgt å blåse av faderskap.

I lys av Alexandras graviditet, satte Erin sine skilsmisseplaner på vent midlertidig mens de slått ut hva de skulle gjøre med Alexandra’s baby. Men det betyr ikke at det har vært en tilnærming mellom Martin og Erin. I familiens tredje episode scorede Erin på Martins påstand om at han, selv om han innrømmet to saker, aldri hadde sovet med sine kjærester; Erin rullet øynene og spyttet, “Hei, var han død?” Med en stemme som foreslo at hun enten har brukt for mye tid med tenåringer, eller er like ufruktbar som en.

Vi har også lært at Martin er en av åtte barn moren hans hadde med åtte forskjellige fedre; og er svært forpliktet til at Alexandra holder barnet, slik at han kan heve ham og rette opp noen av de dårlige foreldrene som han ble utsatt for. Datter Katherine har anklaget ham for bare å holde barnet fordi det er en gutt.

Erin reiste sine brødre og søstre da hennes alkoholholdige mor ikke kunne gjøre det. Hun har forsøkt å overbevise Alexandra for å gi barnet opp for adopsjon, og frykt for at hun ville bli tvunget til å heve Alexandra sønn hvis Alexandra velger å holde barnet.

Alexandra selv var først og fremst lenet mot å gi barnet opp, men har siden forandret seg og – som i tiden av denne skrivingen, likevel – vil beholde ham. For å gi henne en ide om hva foreldringen er, ga Dr. Phil henne med en ekstremt realistisk elektronisk babydukke som roper tilfeldig og må “mates” og “endres.” Alexandra sluttet til slutt dukken av, men gjør det ikke Jeg synes ikke å kunne gjøre det logiske spranget at du ikke kan slå av en egentlig baby.

EN ANDRE AMERIKANSKE FAMILIE

Den siste gangen en ekte familie fullstendig nedsmelting ble forvandlet til buzzworthy-TV, var i 1973, da PBS sendte den 12-delte dokumentarfilmen “En amerikansk familie”.

Deretter kunne filmskaperne ærlig hevde at de ikke hadde noen anelse om at matriark Pat Loud ville informere ektemann Bill, på kamera at hun ville ha en skilsmisse; eller den sønnen Lance ville komme ut av skapet i showets andre episode. Alan og Susan Raymond satte ut for å dokumentere en gjennomsnittlig familie, og slengte ved et uhell på et hjemlig pulverkål.

I tilfelle av Dr. Phil Family, er pulverkanden hele punktet. Vi ville ikke se Martin, Erin, Alexandra og Katherine hvis Marty ikke var en vanlig løgner; hvis Erin ikke var et kjølig kontrollfreak; hvis Alexandra ikke var en skandaløst gravid tenåring; hvis Katherine ikke var en hjelpeløs passasjer på dette dysfunksjonen, og den eneste som er smart nok til å formulere nettopp hvorfor det er på vei for et krasj.

Det åpenbare formålet med alt dette er at Dr. Phil skal helbrede familiens rift. Slå ut Alexas barns skjebne, løse Martin og Erins sivilproblemer, tvinge Martin til å begynne å være far til sine barn. Jo større hensikt er for oss alle å bruke leksjonene familien lærer i våre egne liv.

Manglet ekteskap
Men vanlige seere på showet kan allerede se at Dr. Phil har en stor blindflate med hensyn til familiens problemer.

Selv om Erin har sagt at hun ikke tar noen skritt mot å avslutte ekteskapet til Alexandra har blitt behandlet, betyr det ikke at hun spesielt ønsker å bli gift med Martin.

Dr. Phil har gått sammen med Martin og Erin som om de er like forpliktet til å reparere ekteskapet, i stedet for bare å gi dem råd til å dele veier – som han ikke har vært tilbakeholdende med å gjøre med andre par i fortiden..

Dr. Phils forslag, i del 3, at Erin og Martin burde lage lister over de 10 tingene de hver vil ha fra den andre og ikke får, mente at del 4 hadde Erin krevende “ærlighet, ærlighet, ærlighet, ærlighet, ærlighet … Og jeg vil ha sex mer enn en gang i kvartalet, og det må vare lenger enn to minutter. “(Brrrrr.)

Martin, for sin del, kunne gjøre lite, men papegøye selvhjelpsjargong han hadde sannsynligvis plukket opp av osmose første gang han gikk bakover på “Dr. Phil “:” Elsk meg for den personen jeg er … tilgi meg for det jeg har satt deg gjennom; Prøv å åpne meg for meg og vær intim igjen med meg. “(Martin mislyktes med å forutse Erins åpenbare retort:” Det kommer til å være veldig vanskelig for meg å være intim med deg når jeg er så sint på hvordan du lyver. “)

Men hjelper han?Dr. Phils andre jobb – å få Alexandra til å ta en rasjonell og informert avgjørelse om sitt barn – fungerer heller ikke så bra, særlig siden showets kampanjer holder ham hjemme, at hun kan gå inn i arbeidet “når som helst!”

I en av de raserende øyeblikkene i serien så langt drømte Dr. Phil Alexandra i del 4: “Jeg overfor deg at du ikke engang nesten veide de to sidene av dette problemet. Jeg sier at det du har gjort er å oppleve dine følelser, og det er frykt for ideen om å gi bort ditt eget kjød og blod inn i noen ukjente folks hender, og den frykten har ført til at du bare lukker opp og sier: “Jeg er bare ikke kommer til å gjøre det. “Jeg tror ikke du har vurdert alternativet i det hele tatt.”

Det er slik snakk om at Alexas foreldre må ha håpet hun ville få fra Dr. Phil, og likevel er hun så umoden at – da showet viste en delt skjerm av Dr. Phil som lagde det på linjen og Alexandra lyttet til han – seeren får det distinkte inntrykket at ingenting han har sagt har til og med trengt inn.

Hvis Dr. Phils råd ikke bærer vekt med Alexandra, som det ikke ser ut til å gjøre, hva er poenget med denne øvelsen, bortsett fra å utnytte sin situasjon for seeren hjemme for å hylle i tullet på tunge-lashing Dr. Phil ga henne?

Til den jaded seeren, hva gjør “Dr. Phil “slik en tilfredsstillende time på TV er at for det meste hans gjester har problemer, jo bedre for Dr. Phil å løse.

Hans såkalte “tøffe kjærlighet” tilnærming inneholder faktisk mye av det tidligere og nesten ingen av sistnevnte; Det er derfor det er så underholdende når noen idiot kommer på å tenke på hvordan hun ikke kan finne ut hvorfor hun alltid er sen for avtaler, eller når en annen idiot klager på at hennes venn alltid gabber på mobiltelefonen sin. Vi ønsker å se Dr. Phil slå dem ned og gå videre til neste clueless boneheads.

Men når Dr. Phil har å forholde seg til mennesker som har veldig store problemer – for stor for “åtte minutters kur”, sier han alltid at han ikke later til å gi – han er mindre gøy å se på.

Dr. Phil-familien kan få Dr. Phils ministerier i løpet av hele sesongen fordi den gode legen gjenkjenner hvor knapt deres problemer er, og ønsker å gi dem full styrke av sin terapeutiske ekspertise.

Eller deres “kur” kan bli strukket ut i løpet av sesongen, slik at ingen sordid stein forblir uendret, og ingen vridende skadedyr unnslipper kameraene.Tara Ariano co-opprettet og medredigerer Fametracker.com og TelevisionWithoutPity.com.