Skuespilleren Charles Bronson dør på 81

Charles Bronson, Pennsylvania kullgruvearbeideren som drev seg inn i filmer som en skurk og ble en hardt ansatt actionstjerne, spesielt i de populære “Death Wish” hevnfilmene, har dødd. Han var 81.

Bronson døde lørdag av lungebetennelse ved Cedars-Sinai Medical Center med sin kone på sengen, forteller publicist Lori Jonas. Han hadde vært på sykehuset i flere uker, sa Jonas.

Under høyden av karrieren var Bronson enormt populær i Europa; Franskmennene kjente ham som “le sacre monstre” (det hellige monster), italienerne som “Il Brutto” (den stygge mannen). I 1971 ble han presentert en Golden Globe som “den mest populære skuespilleren i verden.”

Som Clint Eastwood, hvis spaghetti-vestlige vant ham stjernen, måtte Bronson gjøre europeiske filmer til å bevise sin verdi som en stjerne. Han forlot en kjennetegnet karriere i Hollywood for å spille leder i filmer laget i Frankrike, Italia og Spania. Hans stumme måte, kraftig bygg og farefare gjorde ham til den mest populære skuespilleren i disse landene.

I en alder av 50 returnerte han til Hollywood en stjerne.

I et intervju fra 1971 teoretiserte han på hvorfor reisen hadde tatt ham så lenge:

“Kanskje jeg er for maskulin. Casting direktører kastet i sitt eget, eller et idealisert bilde. Kanskje jeg ikke ser ut som noen er ideelle. “

Ydmyk begynnelse
Hans tidlige liv ga ingen indikasjon på hans senere berømmelse. Han ble født Charles Bunchinsky 3. november 1921 – ikke 1922, som studiobiografier hevdet – i Ehrenfeld, Pa. Han var den 11nde av 15 barn av en kullgruvearbeider og hans kone, begge litauiske innvandrere.

Young Charles lærte kunsten å overleve i det tøffe distriktet i Scooptown, “der du ikke hadde noe å tape, fordi du allerede mistet det.” Bunchinskys levde overfylt i et kjepp, barna hadde på seg hendene ned fra eldre søsken. I en alder av 6 år var Charles flau for å gå på skole i sin søsters kjole.

Karles far døde da han var 10, og på 16 Charles fulgte brødrene sine i gruvene. Han ble betalt $ 1 per tonn kull og frivillig for farlige jobber fordi lønnen var bedre. Som andre tøffe i Scooptown, reiste han noe helvete og landet i fengsel for overfall og røveri.

Han kunne ha oppholdt seg i gruvene for resten av livet, bortsett fra andre verdenskrig.

Utarbeidet i 1943, tjente han med Luftvåpenet i Stillehavet, angivelig som en halerør på en B29. Etter å ha sett omverdenen, lovet han ikke å vende tilbake til Squopor i Scooptown.

Han ble tiltrukket av å handle ikke, hevdet han, på grunn av noen kunstnerisk trang; han var imponert over pengene filmen stjerner kunne tjene. Han ble med i Philadelphia Play and Players Troupe, maleri og opptrådte noen få mindre roller.

På Pasadena Playhouse-skolen forbedret Bronson sin diktning, støttet seg ved å selge julekort og leker på gaten. Studio-speidere så ham på Playhouse, og han ble kastet som en gob i 1951-seriens komedie “You’re in the Navy Now” med Gary Cooper.

Som Charles Buchinsky eller Buchinski spilte han rollene i “Red Skies of Montana”, “The Marrying Kind”, “Pat og Mike” (der han ble offer for Katharine Hepburn’s judo), “The House of Wax”, “Jubal “Og andre filmer. I 1954 endret han sitt etternavn, fryktet reaksjon i McCarthy-æraen til russiske klingende navn.

Bronsons første hovedrolle kom i 1958 med en 8-dagers utnyttelsesfilm, “Machine Gun Kelly.” Han kom også opp i to korte tv-serier, “Man with a Camera” (1958) og “The Travels of Jamie McPheeters” (1963).

Hans status vokste med imponerende forestillinger i “The Magnificent Seven”, “The Great Escape”, “The Battle of the Bulge”, “The Sandpiper” og “The Dirty Dozen.” Men ekte stjernehet utelukket ham, hans grovhårte ansikt og brusque måte ikke passer Hollywood tradisjon for ledende menn.

Alain Delon, som mange franske, hadde beundret “Machine Gun Kelly”, og han inviterte Bronson til å samarbeide med ham i en britisk-fransk film, “Adieu, L’Ami” (“Farvel, venn”). Det gjorde Bronson en europeisk favoritt.

Blant hans filmer i utlandet var en hit spaghetti western, “Once Upon a Time in the West.” Til slutt tok Hollywood oppmerksomhet.

Blant hans hovedrollefilmer: “The Valachi Papers,” “Chato’s Land”, “The Mechanic”, “Valdez”, “The Stone Killer”, “Mr. Majestyk, “Breakout”, “Hard Times”, “Breakout Pass”, “White Buffalo”, “Telefon”, “Love and Bullets”, “Death Hunt”, “Assassination”, “Death of Messenger”.

Handling, skyting og dødlegemer
Titlene angir filmens natur: massevis av handling, skyting, dødlegemer. De ble laget på mellomstore budsjetter, men Bronson tjente $ 1 million et bilde før det var fasjonabelt.

Hans mest kontroversielle film kom i 1974 med “Death Wish”. Som en velstående, liberal arkitekt bryter Bronsons liv når ungdommer dreper sin kone og voldtar datteren sin. Han løfter for å befri byen av slike skadedyr, og hans henrettelser førte skål fra kriminelle trette publikum.

Karakterens vigilantisme førte til stor kritikk, men “Death Wish” ble en av de store moneymakers av året. Kontroversen akselererte da Bernard Goetz skjøt ungdommer han trodde truet ham i en New York subway.

Bronson laget tre flere “Death Wish” -filmer, og i 1987 forsvarte han dem:

“Jeg tror de gir tilfredsstillelse til mennesker som er utsatt for kriminalitet og ser forgjeves for myndighetene for å beskytte dem. Men jeg tror ikke folk prøver å etterligne den slags ting. “

Bronson kunne være like taciturn i intervjuer som han dukket opp på skjermen. Han ble forvist fra Hollywood-scenen, når han observerte: “Jeg har mange venner, og likevel har jeg ingen.”

Hans første ekteskap var til Harriet Tendler, som han møtte da begge var fledgling skuespillere i Philadelphia. De hadde to barn før skilsmisse.

I 1966 ble Bronson forelsket i den nydelige blonde britiske skuespillerinnen Jill Ireland, som skjedde å være gift med britisk skuespiller David McCallum. Bronson sa til tross for McCallum: “Jeg skal giftes med din kone.”

McCallumene ble skilt i 1967, og Bronson og Irland giftet seg det følgende året. Hun co-starred i flere av hans filmer.

Bronsons bodde i et stort Bel Air herskapshus med syv barn: to ved sitt tidligere ekteskap, tre av henne og to av sine egne. De tilbrakte også tid i en kolonial bondgård på 260 dekar i West Windsor, Vt.

Irland mistet et bryst til kreft i 1984. Hun ble talsmann for American Cancer Society og skrev en bestselgende bok, “Life Wish.” Hun fulgte med “Life Lines”, der hun fortalte om hennes kamp for å redde hennes 27 år -så sønn, Jason McCallum Bronson, fra narkotikamisbruk. Han døde av en overdose i 1989, og hun døde av kreft et år senere.

Bronson blir overlevd av sin kone, Kim, seks barn og to barnebarn. Begravelsestjenester vil være private.