Siste overlevende “Wizard of Oz ‘munchkin, Jerry Maren, dør på 98

Jerry Maren, som spilte en munchkin i 1939s klassiker “The Wizard of Oz,” har dødd. Han var den siste overlevende munchkinen fra filmen, og var 98.

Bilde: Jerry Maren
Jerry Maren deltok på en 70-års jubileumsgala i New York i 2009. AP

Los Angeles Times bekrefter at han døde 24. mai i et San Diego sykehjem med kongestiv hjertesvikt, men at han hadde lidd av demens i flere år.

Den 4-fots, 3-tommers skuespilleren spilte et tøft Lollipop Guild-medlem som håndterer Dorothy en overdimensjonert lollipop i filmen. Han var den lengstlevede lille personen blant mange som dukket opp i filmen: bymester Mickey Carroll døde på 89 i 2009; “Flowerpot” munchkin, Margaret Pellegrini, døde i 2013 på 89; og den siste kvinnelige munchkin, Ruth Robinson Duccini, døde i 2014 på 95.

Maren var hans scenenavn; Han var født som Gerard Marenghi i Boston den 24. januar 1920. Han var den yngste i en familie på 10, og den eneste lille personen. Etter å ha jobbet i vaudeville, reagerte han på kallet fra MGM for “Oz” og flyttet til Hollywood. Under andre verdenskrig utførte han for sårede soldater på USO-turer.

Jerry Maren presents Judy Garland with a lollipop in the film 'The Wizard of Oz.'
Vi ønsker deg velkommen til Munchkin Land: Jerry Maren tilbyr en seremoniell lollipop til Dorothy (Judy Garland) i “The Wizard of Oz.”Hulton Arkiv / Getty Images

“Jerry var noen ganger en quirky liten fyr,” forteller biograf Stephen Cox, som forfatteren “Short and Sweet: The Life and Times of the Lollipop Munchkin” og “The Munchkins of Oz” fortalte Times. “Han var ekstremt sjenerøs, spesielt med andre små mennesker. Han ønsket å se dem lykkes og holde seg flytende, og han ville ikke høre om hans venner var i krise.”

Maren var en trailblazer i Hollywood, som bidro til å finne Little People of America. Han fortsatte å vises i nesten 100 andre filmer og reklamefilmer, og spilte McDonalds borgmester McCheese og Hamburglar. Han hadde en kort del i “Seinfelds” “Yada Yada” episode.

«Hei, jeg er et normalt menneske,» fortalte han Times i 1993. «Alle av oss er små mennesker. Noen er wiseguys. Noen er en smerte i rumpa, akkurat som de større folkene. Hele verden er representert i små mennesker. “

Følg Randee Dawn på Twitter.