‘Saved by the Bell’ co-creator husker fan frenesi: ‘Det var som Beatlemania’

“Saved by the Bell” fansen kaster seg opp på de mest uvanlige stedene.

Det er det medforfatter og utøvende produsent Peter Engel lært tidligere i år, da han begynte å jakte rundt for noen å skrive musikken og teksten til “Saved by the Bell” -musikken han planlegger. (Ja, det kan virkelig skje!)

LAGRET BY THE BELL, Tiffani-Amber Thiessen, Lark Voorhies, Dustin Diamond, Elizabeth Berkley, Mark-Pa
Kunne “Saved by the Bell” … gå til Broadway?Courtesy Everett Collection

Naturligvis gikk Engel til toppen – og kontaktet Pulitzer-prisvinnende skaperen av “Hamilton”, Lin-Manuel Miranda.

“Det viser seg at han er en stor” Saved by the Bell “-fan, avslørte Engel, som snakket til i dag om sitt nye” Bell “-heavy memoir,” I Saved by the Bell “.

“Han har tweeted om det – en tweet sa,” Kan du forestille deg hva jeg ville ha oppnådd hvis jeg ikke hadde sett på hver episode? ” Så vi så (‘Hamilton’) og etterpå kommer han til å gå til meg og sier, med stemmen min: ‘Når jeg lager denne putten, vil du skylde meg $ 1000!’ “Fortsatte han.

Det viser at Miranda er en fan: Linjen er fra den eneste episoden Engel dukket opp som en irritert golfspiller.

Peter Engel and Lin-Manuel Miranda.
“Saved by the Bell” -fan Lin-Manuel Miranda står sammen med Peter Engel tidligere i år.Rettferdig Ambassador Entertainment Inc.

“Han visste mer om showet enn jeg gjorde,” sa Engel.

Akk, Miranda har for mye på sin plate for å skrive musikken til en Broadway-versjon av “Bell”, men Engel sier, “Han sa han vil gjerne høre.”

‘Som Beatlemania’

Men Miranda er bare en av millioner av “Bell” fans, som elsket showet gjennom hele 1989-93 løp. Som Engel husker, visste de at de hadde et slag tidlig da et par hundre studio publikum medlemmer nektet å forlate mye i Burbank hvor den ble skutt til stjernen Mark-Paul Gosselaar (Zack) kom ned for å si hei.

Og dette var før showet selv premiere!

“Jeg sa,” Vi må gå ned og hilse på disse menneskene, “og dette forferdet utseende kom over Mark-Pauls ansikt,” husket Engel. “Han sa,” Vær så snill, la meg ikke gå ut der alene! ” Og jeg sa at jeg ikke ville gjøre det, men ‘fra denne natt vil livet ditt forandre seg for alltid.’ “

Mark-Paul Gosselar and Peter Engel
Mark-Paul Gosselar og Peter Engel under filmen av “Saved by the Bell.” Hilsen av Peter Engel

Engel sier at de gjorde en innsats for å piske publikum opp i en vanvidd, og sette de unge kvinnene i de første par rader. Resultatet? Seriøst entusiastiske fans. “Vi hadde jenter svimlende. Vi hadde St. Josephs sykehus på kortnummeret. Det var som Beatlemania,” sier han.

‘Jeg var ikke interessert’

Overraskende nok var Engel – en langvarig TV-produsent som leter etter sin første store treff på den lille skjermen – ikke begeistret da da kom NBCs president Brandon Tartikoff til å ønske å lage en skolebasert serie for lørdag morgen.

“Jeg var ikke interessert i å gå mot Bugs Bunny eller Smurfs,” sa Engel. “Men min kone på den tiden sa til meg: ‘Dine barn er interessert, hva med å gjøre det for dem?'”

RELATERT: Tilbake til Bayside! Jimmy Fallon gjenforenes ‘Saved by the Bell’ kastet ‘Tonight’

Showet gikk gjennom ekte voksende smerter; det startet som “Miss Bliss” og til slutt utviklet seg til “Bell.” Men det virkelige skuddet i armen det trengte, kom fra Engel selv, som skapte karakteren av sjarmerende troublemaker Zack.

“Han er definitivt ikke meg. Jeg var aldri Zack,” sier Engel. “Jeg var for sjenert, men Mark var en uvanlig ung mann, fordi han ikke var Zack i det virkelige livet. Han var en seriøs ung gutt som på 14 ønsket å være en seriøs skuespiller. Og selvfølgelig var han strålende. var ankeret av showet. “

Tiffani THIESSEN MARK-PAUL GOSSELAAR MARIO LOPEZ ELIZABETH BERKLEY LARK VOORHIES & DUSTIN DIAMOND SAVED BY THE BELL (1989)
Bayside gjengen er sett i et støbt bilde fra 1989.Alamy

‘Han er bare 11’

Casting Gosselaar var alltid en gitt for Engel, men å finne sin nerdy beste venn Screech var litt tøffere. Deretter gikk Gosselaar en dag igjennom avstøpningsventerommet, hvor en rekke mulige skrik ventet på tilbakekalling – inkludert Dustin Diamond, som til slutt landet rollen.

“Mark ringer meg og sier,” Screech er i ventetiden! “Hevdet Engel. “Jeg sa,” Jeg vet, de er alle Screech. ” Og han sa: ‘Nei, Dustin er skrik i det virkelige liv!’ “

Peter Engel's book cover
Courtesy Top Hat Words / Ambassador Entertainment Inc.

Det var ikke før Diamond ble kastet at hemmeligheten kom ut. Eller heller ikke det var en hemmelighet; Engel les bare fødselsdatoen sin feil. “Vi filmet den andre episoden, og jeg sa,” Dustin er som et ekte barn, “og Mark-Paul sa,” Han er bare 11, vet du. ” Jeg ville aldri ha ansatt ham hvis jeg hadde kjent. “

Et annet kastekupp kom da de leide Mario Lopez for å spille karakteren av jock og hæren Brat A.C. Slater. «Jeg hadde skrevet ham som (John) Travolta fra” Saturday Night Fever “, denne fyren med en skinnjakke som hadde vært rundt om i verden, men jeg likte ikke det vi så,” sier Engel. “De hadde holdningen, men de var ikke like.”

Da skjønte han at de bare så på et smalt band av mulige skuespillere. “Jeg ringte min casting direktør og sa,” Hvor er det skrevet at A.C. må være Anglo? ” Og hun sa: “Du skrev det på den måten.” Så jeg sa, “Jeg skriver om det, jeg åpner showet.” Og hun tok meg med Mario, og han var en slamdunk. “

Han gjorde noe lignende når han kastet Lark Voorhees som Lisa Turtle. “Jeg hadde skrevet henne som en jødisk amerikansk prinsesse, et kjøpesenter som flytter til California,” sier han. “Vi hadde Lark inn for en mulig gjestrolle senere, og jeg sa, ‘Har henne lest for Lisa Turtle.’ De sa: “Hun er ikke svart.” Og jeg sa, “Hun er nå.” “

LAGRET BY THE BELL: HAWAIIAN STYLE, (standing l-r): Elizabeth Berkley, Tiffani-Amber Thiessen, Lark V
Besparelsen “Saved by the Bell” treffer stranden i Hawaii i 1992.(C) NBC / Courtesy Everett Collection

‘De var magiske’

Når showet var på gang, sier Engel, kom kastet virkelig sammen, og noen ganger ble det litt for nært til Engels trøst (de kaste medlemmene har tidligere kommentert at det var mye intra-cast dating pågår).

“Jeg var bekymret for at de skulle da være sammen på kamera som et par, og det ville ikke fungere,” sa han. “Men ingen daterte noen i det virkelige livet at de var på showet. Og jeg begynte å innse at det var bedre å holde det i familien.”

RELATED: ‘Lagret av Bell’-hangouten Max, perfekt gjenopprettet i Chicago

Han husker hvordan kastet ville komme over til sitt hus for grilling og å svømme, og vanligvis hang ut sammen. Det kan ha vært en lørdag morgen tv-show, men han sier, “Vi tok det på alvor. Jeg hadde aldri en dag med forverring med gruppen. Det var sikkert breakups og cliques og noen ganger måtte jeg sitte med dem gjennom natten. Da jeg så på dem, var de magiske. “

‘En sit på nesen er liv og død til promdronningen’

Til slutt måtte “Bell” kalle det en dag. “Ungene vokste opp,” sier Engel. “Vi gjorde fem år, så en film, så høyskoleårene, og så en annen film. Vi gjorde en falsk” Lagret av Bell “,” The New Class “, men det var ikke den virkelige Bell. Det var på tide å gå videre. “

Men som han noterer, en grunn til at showet var så varig og fortsatt så elsket er “vi respekterte publikum,” sier han. “Vi har aldri gjort narr av dem. En sit på nesen er liv og død til promdronningen. Vi forandret hvordan en generasjon ser på ting.”

Peter Engel's book cover
Peter Engel ser tilbake på sine “Saved by the Bell” dager.Marilen Crump

Likevel, selv om “Bell” gjør det til Broadway, ikke forvent en revival av serien. “Det var en annen tid og sted,” sier han. “Jeg ville aldri prøve å gjøre det igjen.”

I mellomtiden kan fans som ønsker å vite enda mer om de bakre scenene i showet (og Engels karriere) plukke opp en kopi av hans memoir. Han gjør også runder med noen signeringer, blant annet å besøke NBC Experience Store i New York den 15. november (datoen boken publiserer) og pop-up-Bell-inspirerte restauranten i Chicago, lagret av Max. 18. november.

“Dette var min drøm,” sier han. “Jeg ble forelsket i tv på 12 år, og drømmen min var å lage et hit TV-show. Jeg hadde mitt hjerte brutt en million ganger, men jeg ga aldri opp. Drømmen stor, og aldri, aldri slutte. Jeg gjorde ikke .”

Følg Randee Dawn på Twitter.

“Lagret av Bell’s ‘Max er tilbake

Jun.02.201601:10