Real-life ‘Invincible’ stjerne lever en ny drøm

Vince Papale levde en gang en drøm. Nå lever han en ny drøm ved å se på den første.

En erstatningslærer og bartender som aldri spilte høyskolefotball, prøvde han ut til Philadelphia Eagles i 1976 og laget laget i alder 30. Den usannsynlige historien har inspirert “Invincible”, med Mark Wahlberg som Papale og Greg Kinnear som Eagles-leder, Dick Vermeil.

“Det er en andre drøm,” Papale, nå en ungdommelig 60, sier om filmen. “Jeg har blitt gjenoppdaget. For meg er det en oppstandelse av slags. … Hva er bra med det er jeg snakker nå til en annen generasjon. “

Papale var nede på lykken hans på 70-tallet, da store nordøstlige byer som Philadelphia led tøffe økonomiske tider. Filmen åpnes med en montasje som hintes på blåsekarmenesmodighet, angst, til og med sinne, som fungerer som bakteppe for resten av filmen.

Han ble lagt av sin lærerjobb, og han scrounging i flere timer bak en bar med navnet Max. Hans kone flyttet ut og la et notat si at han aldri ville beløpe seg til noe og aldri tjene penger.

Papale sier at han løp noen gjeld fordi han gjorde en anstendig buck i World Football League, som raskt brettet. “Du gjør noen dumme ting fordi første gang i livet ditt har du litt penger,” sier han i et intervju. “Så plutselig er du: Du har ikke de pengene som kommer hele tiden.”

Med oppløsningen av ekteskapet og svake arbeidsutsikter, sier Papale: “Jeg følte meg avvist. Jeg følte meg ikke veldig god om meg selv. “

Phoenixlike oppstigning
For sports fans var Papale sin phoenixlike oppstigning fantastisk fordi, bortsett fra hans korte stint i kortvarig WFL, spilte han bare ett år med videregående fotball. Han dro til St. Josephs universitet på et studiestipendium.

Han var 5 fot-7, 160 pund da han var 18. Ingen høyskole skulle slå ned døren for å tilby et fotball stipend. Men ved høyskoleavgang var han 6-fot-2, 185 pund.

For det meste spilte han hardt fotball med sine venner. Hans favorittscene i “Invincible” viser at de spiller i leire: “Det viste bare ren uskyld og glede av å spille. Og for meg var det en haug med gutter som er over bakken, men de ble barn igjen, og det overgikk bare tid. “

Han nyter også at hans barn har liten cameos: hans 12 år gamle datter kaster en fotball i en bygata, og hans 9 år gamle sønn løper foran en bil for å hente ballen – med Papale’s No. 83 tapet på sin T-skjorte.

Papale sene far var ikke opprinnelig i skriptet, men det endret seg etter at han kjørte regissør Ericson Core, en kinofotograf som gjorde sin direkte debut med denne filmen til hvor han vokste opp i Glenolden, Pa. Da de kjørte bort Steve Miller Bandets “Fly som en eagle” kom på radioen.

“Jeg sa,” der er det. Det er tegnet. Det er Kingey der oppe – pappas kallenavn var Kingey og forteller oss at han må være i skriptet. ”

Filmen tar friheter med Papale’s historie. For eksempel møtte han ikke kone Janet (spilt av Elizabeth Banks) i løpet av hans spilledager. De markerte nylig sin 13 års jubileum.

Men Papale fokuserer forståelig nok på hva filmen formidler om sitt liv.

“Ånden og kjernen i kampen som jeg måtte gå gjennom, ikke bare for å overvinne noen ting fra fortiden og noen problemer som jeg måtte håndtere både økonomisk og personlig – de fanget det, og de fanget også den sanne naturen av hva jeg måtte gå gjennom da jeg var på banen. Fotballaksjonen er helt død på, fra treningsleiren og noen av shunning og hazing som jeg tok fra mine eventuelle lagkamerater. “

Ny trener villig til å riste opp ting
Vermeil er avbildet i filmen som en ny trener villig til å riste opp ting – og ta sjansen på en tur. I virkeligheten var det Vermeils åpne tryout som førte til Papale’s mulighet.

“Vel, han var en stor italiensk gutt som kunne kjøre en fire-fem 40. Han var en grasiøs atlet. Han kunne endre retningen enkelt og effektivt. Og han hadde en enorm lidenskap for å spille, “forteller Vermeil i et nylig intervju.

Den lidenskapen ble oversatt til Papale, som fryktelig dekker punter og kickoffs. Filmen viser Vermeil overruling flertallet av hans assistent trener som ønsket å kutte Papale.

“Da det kom ned selv mellom ham og en annen mottaker / spesial-lagspiller (ved siste kutt) holdt vi ham på grunn av sin karisma, og hans appell til South Philly-fansen der stadion er, og så til hans talent også , Sier Vermeil, som fortsatte å vinne en Super Bowl med St. Louis Rams.

Papale spilte i NFL i tre år. Men han var ikke satt for livet. Hans første års lønn var 21.000 dollar, selv om det var nesten dobbelt så mye som hans siste læringsjobb betalte. I sitt siste år dro han ned $ 45.000.

Da hans spille dager avsluttet, ble han en deltids-idrettsutøver for en Philadelphia-TV-stasjon, så ble det slått av i en ledelse shake-up. Han sluttede seg som regional salgsdirektør for Frito-Lay, og jobbet deretter på et par radiostasjoner. Men det var aldri springbrettet tilbake til TV som han trodde det kunne være.

I disse dager arbeider han for Sallie Mae og gir motiverende taler. Han slo også kolorektal kreft fem år siden og har blitt talsmann for bevissthet om sykdommen.

Og å ha barn relativt sent i livet, ser han sin fremste jobb nå som en “heltid pappa.” Han holder et kontor på sin Cherry Hill, N.J., hjem for å sørge for at han er rundt for sine barn.

Palees følelsesmessige historie ble stort sett glemt til NFL Films gjorde en funksjon på ham som luftet på ESPN for fire år siden – og Hollywood tok merke til.

“Jeg vil bare at folk skal like filmen, det er alt,” sier Papale, “og å komme seg bort, føler seg godt om seg selv og denne karakteren de ser opp på skjermen.”