Playwright August Wilson dør på 60 år

Lekskuespiller August Wilson, hvis episke 10-spill-syklus som kroniserer den svarte opplevelsen i det 20. århundre Amerika, inkluderte slike landemerke dramaer som “gjerder” og “Ma Rainey’s Black Bottom”, døde søndag av leveren kreft, en familie talskvinne sa. Han var 60 år gammel.

Wilson døde på svenske medisinske senter i Seattle, omgitt av sin familie, sa Dena Levitin, Wilsons personlige assistent. Skuespilleren hadde avslørt i slutten av august at hans sykdom var ubrukelig og han hadde bare noen få måneder til å leve.

“Vi har mistet en stor forfatter, jeg tror den største forfatteren vår generasjon har sett, og jeg har mistet en kjære, kjære venn og samarbeidspartner,” sa Kenny Leon, som ledet Broadway-produksjonen av “Gem of the Ocean” som samt Wilsons nyeste spill, “Radio Golf”, som nettopp avsluttet en løp i Los Angeles.

Leon sa Wilsons arbeid, “omfatter all styrke og kraft som teateret har å tilby. Jeg føler en utrolig følelse av ansvar på å gå hvordan han vil at vi skal gå og levere sitt arbeid. “

Wilsons skuespill var store, ofte viltvoksende og poetiske. De handlet hovedsakelig om effektene av slaveri på etterfølgende generasjoner av svarte amerikanere: fra århundredskiftet som kunne huske borgerkrigen til en velstående middelklasse ved slutten av århundret som hadde glemte fortiden.

Wilsons forbløffende opprettelse, som tok over 20 år å fullføre, var bemerkelsesverdig, ikke bare for hans forpliktelse til en bestemt struktur – en spiller for hvert tiår – men for kvaliteten på skrivingen. Det var en unik prestasjon i amerikansk drama. Ikke engang Eugene O’Neill, som forfatter mesterverket “Long Day’s Journey Into Night”, oppnådde en slik monumental innsats.

I løpet av den tiden mottok Wilson den beste Tony-prisen for “gjerder”, samt beste Tony-nominasjoner for seks av hans andre spill, Pulitzer-prisen for både “gjerder” og “The Piano Lesson” og en plate sju nye York Drama Critics ‘Sirkelpriser.

“Målet var å få dem ned på papir,” fortalte han The Associated Press i et intervju i april 2005 da han fullførte “Radio Golf”, det siste spillet i syklusen. “Det var heldig da jeg så opp og fant at jeg hadde de to bookends å gå. Jeg planla ikke det på den måten. Jeg var i stand til å koble de to spillene. “

Wilson refererte til “Gem of The Ocean”, kronologisk det første spillet i syklusen, selv om den niende skal skrives. Den finner sted i 1904 og ligger i Pittsburghs Hill District 1839 Wylie Ave., en spesifikk adresse som fremtredende, nesten 100 år senere, i det siste arbeidet, “Radio Golf”, som premiere i april på Yale Repertory Theatre.

“For mange spøkelser”
Pittsburgh, Wilsons fødested, er innstillingen for ni av de 10 spillene i syklusen (“Ma Rainey’s Black Bottom” er satt i et Chicago-opptaksstudio). Selv om han bodde i Seattle, hadde skuespilleren stor kjærlighet for sin hjemby, spesielt “The Hill”, et forfalsket område av byen hvor han tilbrakte mye av sin ungdom.

Wilson, en stor, elskverdig mann som alltid hadde en historie å fortelle, returnerte vanligvis til Pittsburgh en gang i året for å besøke sin mors grav, men han sa at han ikke kunne leve der: “For mange spøkelser. Men jeg elsker det. Det er det som har født meg. “

Født Frederik August Kittel den 27. april 1945 var han en av syv barn av Frederick Kittel, en baker som hadde emigrert fra Tyskland i en alder av 10 år, og Daisy Wilson. En high school dropout, Wilson opptatt i hæren, men forlot etter et år, å finne jobb som porter, kort bestilling kokk og oppvaskmaskin, blant andre jobber. Da faren hans døde i 1965, endret han navnet til August Wilson.

Wilson var stort sett selvutdannet. Det offentlige biblioteket var hans universitet og opptakene av slike ikoniske sangere og musikere som Bessie Smith og Jelly Roll Morton, og maleriene av slike kunstnere som Romare Bearden hans inspirasjon.

Han begynte å skrive i 1965, da han kjøpte en brukt skrivemaskin. Hans opprinnelige verk var dikt, men i 1968 grunnla Wilson med Pittsburghs Black Horizon Theatre. Blant de tidlige anstrengelsene var et spill kalt “Jitney”, som han revidert mer enn to tiår senere som en del av hans 10-spills syklus.

I 1978 flyttet han til Minnesota, skrev for Science Museum i St. Paul og senere landet et fellesskap på Minneapolis Playwrights Center.

I 1982 ble hans spille, “Ma Rainey’s Black Bottom”, godkjent av National Playwrights Conference på O’Neill Theatre Center i Connecticut. Det var der som Wilson møtte Lloyd Richards, som også kjørte Yale School of Drama. Deres forhold viste seg å være fruktbart, og Richards regissert seks av Wilsons spill på Broadway.

Den første var “Ma Rainey”, som åpnet på Broadway i 1984. Wilsons rykte ble sementert i 1987 av faders drama “Fences”, hans største kommersielle suksess. Spillet, som inneholdt en Tony-vinnende forestilling av James Earl Jones, løp i mer enn et år.

Det ble fulgt i New York av “Joe Turner’s Come and Gone” (1988), “The Piano Lesson” (1990), “Two Trains Running” (1992), “Seven Guitars” (1996), “Jitney” , “King Hedley II” (2001) og “Gem of The Ocean” (2004).

Wilsons skuespill ga stadig sysselsetting til svarte skuespillere, ikke bare i New York, men også på regionale teatre, hvor de fleste av hans skuespill prøvde ut før de kom til Broadway. Foruten Jones, så kjente skuespillere som Laurence Fishburne, Phylicia Rashad, Angela Bassett, Charles S. Dutton, Brian Stokes Mitchell, S. Epatha Merkerson, Roscoe Lee Browne og Leslie Uggams dukket opp i hans spill på Broadway.

«Augusts arbeid er som å lese en rik roman,» sier Anthony Chisholm, en veteran Wilson-utøver i spill som “Gem of the Ocean” og “Radio Golf”.

“Det fremkaller levende bilder i sinnet, og det gjør skuespillernes jobb lettere fordi du har noe å trekke på for å bygge din karakter.”