Picassos elskerinne overlever, med et smil

De fleste av Pablo Picassos kjærlighet hadde torturert liv og tragiske endninger: Marie-Therese Walter hengte seg; Jacqueline Roque skutt seg i templet; Dora Maar ble en hule, døende fattig og alene.

Så det er en overraskelse å møte den solfylte 79-årige Genevieve Laporte, med sine latterliner, halsig chuckle, blomsterskjørt kjole og hvite ortopediske sko som er behagelige for å vandre hunden. Hun overlevde Picasso og deretter noen, blitt en prisvinnende dikter og dokumentarfilm.

Da Laporte var 24, begynte hun en toårig hemmelig affære med den 70 år gamle mesteren. Hun var en vakker, touslehåret tidligere motstandsfighter, og Picasso skisserte henne om og om igjen – naken i sengen, i en fantasi brudekjole, i en primsømmer genser.

Den 27. juni selger Laporte 20 av Picassos skisser i Paris. Verdt en anslått $ 1,8 millioner til $ 2,4 millioner, viser de en myk side av womanizing geni. Salget, ved Artcurial auksjonshuset, finner sted på Hotel Dassault.

“Jeg vil få meldingen ut om hvem Pablo var,” sa Laporte The Associated Press i et intervju. “Han var en øm mann, respektfull, intelligent, tåpelig – ikke i det hele tatt den avskyelige snømannen vi er vant til å høre om.”

Så igjen sa Laporte, kanskje hun bare kom ut i tide, før saken ble sur. Etter at hun dro, sa hun at kunstneren Jean Cocteau fortalte henne at hun nettopp hadde reddet hennes hud.

‘Perfekt naivt’Laporte møtte Picasso da hun var 17 år og intervjuet ham for skolens avis. “Monsieur Picasso, unge mennesker forstår ikke maleriet ditt,” fortalte hun ham. Et uvanlig vennskap ble født. De to drakk varm sjokolade, og Picasso anbefalte bøker. Det var uskyldig – i hvert fall på hennes side.

“Jeg var absolutt perfekt naiv,” sa Laporte. “Han fortalte meg (senere),” Du kan ikke forestille deg hvor mye jeg ønsket å røre håret ditt, men jeg våget ikke. “. Han kunne vært min bestefar! Ooh la la, hvis han hadde rørt håret mitt, ville jeg ha tatt av å løpe. “

Syv år senere, etter at hun hadde reist USA og begynt å jobbe, så Laporte Picasso igjen i leiligheten sin.

Hun klandrer henne forførelsen på en sen ettermiddags storm.

“Jeg sa at jeg skulle dra hjem. Og i det øyeblikket sværger jeg, det var som i et eventyr, “sa hun. “Rommet ble mørkt, og gjennom takvinduet så jeg en himmel som jeg aldri har sett før, unntatt i Kongo under tropiske stormer.

“Han fortalte meg,” vent litt, det kommer til å bli en storm, “sa Laporte. “Og bada boom: lyn, torden, hagl.”

Og så?

“Jeg har ikke noe minne om hva som skjedde neste,” sa hun tett.

BekymringsforespørselDe to hadde sin on-off-affære når Picasso var med maleren Francoise Gilot. Mor til to av hans barn, Gilot var en annen sjelden kvinne med tøft til å dumpe Picasso i stedet for å lide. Picasso tok en pause fra Gilot sommeren 1951 for å feriere i Saint Tropez med Laporte, dikter Paul Eluard og hans kone, Dominique. Laporte husker det som en gylden tid.

Mange skisser fra ferien bærer påskriften “For Genevieve.” En kubistisk stiltegning viser Picassos ansikt skjult i Laporte’s tangled hår. Da Hermitage Museum i St. Petersburg viste skissene, kalte det dem sin “Genevieve-periode” eller “Tender-periode”.

Picasso ba Laporte å flytte inn med ham to år senere. Men forespørselen var forferdelig: Gilot hadde nettopp forlatt ham, og Picasso ville at Laporte skulle bo i deres hus på den franske rivieraen. I stedet giftet hun seg med en tidligere motstandsfighter i 1959 og hadde en sønn. Hun lagde 18 dokumentarfilmer i Afrika, og vunnet en premie i 1999 fra den prestisjetunge Academie Francaise for et volum av poesi.

I løpet av flere tiår holdt Laporte Picassos skisser i et trygt fordi hun var bekymret for tyver. Nå virket det som en god tid å dele med dem.

“Jeg er på slutten av veien min,” sa hun.

Picasso-biografen John Richardson sa at han var kjent med tegningene.

“De skal lage en fin liten samling,” sa han på telefon. Han la til at kanskje deres mildhet kan bidra til å motbevise Picassoens myte som en grusom misogynist.

“Uansett hva du sier om Picasso, er omvendt nesten alltid sant,” sa han. “Picasso følte seg veldig søt mot henne. … Hun var en del av Picassos liv på et bestemt tidspunkt, men hun mistet andre damer. “