Ossie Davis fant død i Miami hotellrom

Ossie Davis, hvis rike bariton og det elegante, uutholdelige leiret gjorde ham til en gigant av scenen, skjermen og sivile rettighetsbevegelsen – ofte i samspill med sin kone, Ruby Dee – har dødd. Han var 87.

Davis ble funnet død fredag ​​i sitt hotellrom i Miami Beach, Fla., Ifølge tjenestemenn der. Han lagde en film, “Retirement”, sa Arminda Thomas, som jobber på sitt kontor i New Rochelle og bekreftet døden.

Bobby Hernandez, politiets talsmann for Miami Beach, sa at Davis ‘barnebarn ringte kort tid før klokka da Davis ikke ville åpne døren til rommet sitt på Shore Club Hotel. Davis ble funnet død, tilsynelatende av naturlige årsaker, sa Hernandez.

Davis skrev, handlet, regissert og produsert for teater og Hollywood. Selv lett pris som komedien “Grumpy Old Men” med Jack Lemmon og Walter Matthau ble en eller annen grunn beriket av hans sterke, men forsiktige tilstedeværelse. Davis og Dee feiret sitt 50 års bryllupsdag i 1998 med utgivelsen av en dobbel selvbiografi, “Med Ossie & Ruby: I dette livet sammen.”

Deres partnerskap konkurrerte med prestasjonene fra andre berømte utøvende par, som Hume Cronyn og Jessica Tandy. Davis og Dee oppdaget først sammen i spillene “Jeb” i 1946, og “Anna Lucasta” i 1946-47. Davis ‘første film, “No Way Out” i 1950, var Dees femte.

Begge hadde sentrale roller i TV-serien “Roots: The Next Generation” (1978), “Martin Luther King: The Dream and the Drum” (1986) og “The Stand” (1994). Davis dukket opp i flere Spike Lee-filmer, inkludert “Do the Right Thing” og “Jungle Fever”, der Dee også dukket opp.

Davis hadde en gjestrolle som far til to kvinnelige figurer i Showtimes dramatiske serie, “The L Word.” Han kom fram i en episode i den første sesongen, og returnerte i tre episoder for sesongen begynte å begynne, hvor hans karakter blir syk og dør.

Blant Davis ‘mer bemerkelsesverdige Broadway-skuespill var hans skildring av tittelkarakteren i “Purlie Victorious” (1961), en komedie han skrev lyse rase stereotyper. I det spilte han en conniving predikant som setter ut for å kjøpe en kirke i landlige Georgia. I 1970 skrev Davis sammen boka for “Purlie”, en musikalsk versjon av stykket. En revival av musikken er planlagt for Broadway neste sesong.

“Han er min helt,” skuespiller Alan Alda, som dukket opp i “Purlie Victorious”, skrev i e-post til The Associated Press. “Jeg beklager hans familie og for oss alle som har hatt nytte av … hans kunst og fra hans tjeneste til sitt land.”

Actors Equity Association utstedt en uttalelse fredag ​​kaller Davis “et ikon i det amerikanske teatret” og han og Dee “amerikanske skatter.” Huslamper for Broadway-merkene skulle bli nedtonet fredag ​​ved gardinstid.

I 2004 var Davis og Dee blant artistene valgt for å motta Kennedy Center Honours.

Fremme årsak til svarte i underholdning

“Hans storhet som menneske gikk langt utover sin dyktighet som skuespiller,” sa den tidligere guvernøren i New York, Mario Cuomo fredag. “Ossie var statsborger i landet, først og verden. Han og hans kone var aktivister og de tok det seriøst. “

Dee var i New Zealand å lage en film på davisens død, sa hans agent, Michael Livingston.

Davis ikke på scenen eller på kameraet var Davis og Dee dypt involvert i sivile rettighetsproblemer og innsats for å fremme årsaken til svarte i underholdningsindustrien. I 1963 deltok Davis i landemerket mars på Washington. To år senere leverte han en minneverdig eulogy for sin drepte venn, Malcolm X, som Davis roste som “vår egen svarte skinnende prins” og “vår levende, svarte mannskap!”

“For å hedre ham, vi ære det beste i oss selv,” sa Davis, som reprized sin eulogy i en stemme for 1992 Spike Lee-filmen, “Malcolm X.”

Davis regisserte flere filmer, spesielt “Cotton Comes to Harlem” (1970). Andre filmer inkluderer “The Cardinal” (1963), “The Client” (1994) og “I’m Not Rappaport” (1996), en gjengivelse av hans scenespill 10 år tidligere.

På TV kom han fram i “The Emperor Jones” (1955), “Miss Evers ‘Boys” (1997) og “Twelve Angry Men” (1997). Han var et kastet medlem på “The Defenders” fra 1963-65, og “Evening Shade” fra 1990-94, blant annet viser.

«Siden tap av min far har ingen kommet nær å representere den typen mann jeg håper å være en dag,» sa Burt Reynolds, Davis ‘”Evening Shade” co-star. “Jeg vet at han sitter ved siden av Gud nå, og jeg vet at Gud misunner den stemmen.”

Davis hadde nettopp startet sin nye film på mandag, sa Livingston. “Retirement”, en komedie om en eldre vennegruppe, også stjernespiller Jack Warden, Peter Falk og George Segal.

Den eldste av fem barn, Davis ble født i bittesmå Cogdell, Ga., I 1917, og vokste opp i nærliggende Waycross og Valdosta. Han dro hjem i 1935 og dro til Washington, D.C., for å komme inn på Howard University, hvor han studerte drama, har tenkt å være dramatiker.

Fange den skuespillende feilen

Hans karriere som skuespiller begynte i 1939 med Rose McClendon-spillerne i Harlem, deretter sentrum for den svarte kulturen i Amerika. Der møtte den unge Davis eller blandet seg med noen av de mest innflytelsesrike tallene av tiden, inkludert predikanten Fader Divine, W.E.B. DuBois, A. Philip Randolph, Langston Hughes og Richard Wright.

Han hadde også det han beskrev i boken som en “flørting med den unge kommunistiske ligaen”, som han sa i hovedsak endte med utbruddet av andre verdenskrig. Davis tilbrakte nesten fire år i drift, hovedsakelig som kirurgisk tekniker i et hærssykehus i Liberia, som betjente både sårede tropper og lokale innbyggere.

Tilbake i New York i 1946 debuterte Davis på Broadway i “Jeb,” et spill om en retur soldat. Hans co-star var Dee, hvis spirende scenekarriere hadde parallelt med seg selv. De hadde til og med dukket opp i forskjellige produktioner av det samme spillet, “On Strivers Row,” i 1940.

I desember 1948, på en fridag fra repetisjoner fra et annet lek, tok Davis og Dee en buss til New Jersey for å bli gift. De var allerede så nært at “det føltes nesten som en avtale vi endelig fikk til å holde,” skrev Dee i “I dette livet sammen”.

Som svarte kunstnere fant de seg selv opptatt i den sosiale uroen som ble stiftet av den så ny kalde krigen og den voksende debatten om sosial og racial rettferdighet.

“Vi unge i teatret, som forsøkte å fate selv når vi fulgte, ble trukket på denne måten, og at ved de svirlende strømmene i disse nye dimensjonene i kampen,” skrev Davis i den felles selvbiografi.

Stående av diskrediterte venner

Han lined opp med sosialistisk reformator DuBois og sangeren Paul Robeson, som fortsatt var sterkt lojal mot sangeren, selv etter at Robeson ble fordømt av andre sorte politiske, sports- og showkritiske figurer for hans åpenbart kommunistiske og pro-sovjetiske sympatier.

Mens Hollywood og, i mindre utstrekning, New York-teaterverdenen ble oppslukt i McCarthyism-kontroverser, kom Davis og Dee fram av den anti-kommunistiske ivrige uskadte.

“Vi har aldri vært, til vår kunnskap, skyldig i noe annet enn å være svart – det kan forstyrre noen,” skrev han.

De var venner med baseballstjernen Jackie Robinson – Dee spilte sin kone, motsatt Robinson selv, i 1950-filmen “The Jackie Robinson Story” – og med Malcolm X.

Davis fortalte hvordan en tidligere forpliktelse førte til at de savnet Harlem-rallyet der Malcolm ble drepet i 1965. Davis leverte eulogien ved Malcolms begravelse, og kalte ham “vår egen svarte skinnende prins – som ikke nølte med å dø fordi han elsket oss så. “Han reprized det i en stemme for 1992 Spike Lee-filmen,” Malcolm X. “

Sammen med film, scene og fjernsyn utvidet parets karriere til et radioprogram, “The Ossie Davis og Ruby Dee Story Hour”, som løp på 65 stasjoner i fire år på midten av 1970-tallet, med en blanding av svarte temaer.

Begge gjorde mange gjengivelser på tv-serier.