Oscar-vinnende skuespiller Røde Knapper dør på 87

Røde Knapper, den gulrot-toppede burleske komikeren som ble en toppstjerne i tidlig fjernsyn og deretter i en dramatisk rolle vant 1957 Oscar som støttespiller i «Sayonara», døde torsdag. Han var 87.

Knapper døde av vaskulær sykdom hos hans hjem i Century City-området i Los Angeles, forteller publicist Warren Cowan. Han hadde vært syk for en stund, og var med familiemedlemmer da han døde, sa Cowan.

Med sin ivrige måte og raske brannvite, uttrådte Knapper i hver fase av showbransjen, fra Borscht Belt fra 1930-tallet til kjendisbrød på 1990-tallet.

Hans største prestasjon kom med sin “Sayonara” rolle som Sgt. Joe Kelly, soldaten i okkupasjonsstyrker i andre verdenskrig i Japan, hvis romantikk med en japansk kvinne (Myoshi Umeki, som også vunnet en Oscar), slutter i tragedie.

Josh Logan, som regisserte James Michener-historien som stjernemerket Marlon Brando, var først tøvende for å kaste en kjent komiker i en så skjult rolle.

“Testene var så omfattende at de bare kunne sette landskap rundt dem og slippe opptaket som en spillefilm,” påpekte Buttons.

Buttons ‘Academy Award førte til andre filmer, både dramaer og komedier. De inkluderte “Imitation General”, “The Big Circus”, “Hatari!” “Den lengste dagen”, “Opp fra stranden”, “De skyter hester, ikke de?” “The Poseidon Adventure”, “Gable and Lombard “og” Pete’s Dragon. “

“Han viste seg at det ikke var tilfeldig ved å vinne en Oscar at komikere kan være i filmer,” sa andre legendariske komiker Jack Carter. “Han var mer enn en komiker, han var en vis mann.”

Carter sa at han og Knapper ofte ble brukt som “lukkere” på kjendiser og andre samlinger av komikere. Han la til at knapper, som gjorde mange talende engasjementer sent i livet hans, kastet sine mange punchlines fra sitt eget liv.

“Rød hadde aldri en faktisk handling. Hans handling var hans liv, og det var derfor det kom så naturlig, sa Carter. “Han var strålende på det.”

Yngste tegneserie på burlesk krets
En utøver siden tenårene hans, ble knappene lagt merke til av burleske teatereiere og han ble den yngste tegneserien på kretsen. Han hadde uteksaminert til små roller på Broadway før han ble utarbeidet i 1943.

Sammen med dusinvis av andre fremtidige stjerner, inkludert Mario Lanza, John Forsythe, Karl Malden og Lee J. Cobb, ble Buttons opptatt av “Winged Victory”, legemet som berømte regissør-dramatiker Moss Hart laget for Air Force. Knapper ble også vist i 1944-filmen, regissert av George Cukor.

Utsatt i 1946, returnerte knapper til nattklubb og teaterarbeid. I 1952 signerte CBS ham for en ukentlig show som nettets svar på NBCs Milton Berle.

“The Red Buttons Show” ble først sendt på CBS 14. oktober 1952, uten sponsor siden stjernen var nesten ukjent. Innen en måned ble showet et solidt slag og annonsører var klamoring.

Knapper trakk på all sin tidligere erfaring for monologer, sanger, danser og skisser med slike figurer som en stampfull fighter, en scrappy street kid, en Sad Sack GI og en blunderende tysk. Hitten på showet var en dum sang der han fortjente om scenen synger, “Ho! Ho! … Han! Han! … Ha! Ha! … Merkelige ting skjer! “Det ble en nasjonal dille.

Etter en sensasjonell første sesong begynte “The Red Buttons Show” å skyve. Rapporter sirkulerte at stjernen hadde passet av temperament og ofte fyrte forfattere, og showet avsluttet etter tre årstider.

“Sikkert gjorde jeg feil, og det ble gjort feil for meg,” sa han i 1960. “Når du går inn i TV-kald, som jeg gjorde, er det mord.”

Mens fiaskoen var et alvorlig slag for den normalt optimistiske komikeren, ble han raskt gjenopprettet og gjenopptrådt sin karriere som gjestestjerne på TV-serier. En rett rolle på “Suspense” brakte han oppmerksomheten til Logan, som kastet ham for karrierefremstillingen Sayonara.

I 1966 spilte Knapper i en annen serie, “The Double Life of Henry Phyfe,” som en ydmyk regnskapsfører opptatt som regjeringens spion. Showet varte bare seks måneder.

I løpet av årene var Knapper en stabil utøver på tv, som ble vist på slike serier som “Knots Landing”, “Roseanne” og “ER.” Han tok også sin handling på veien, som vises i Las Vegas, Atlantic City, konvensjoner og retur til begynnelsen i Catskills.

Fortsatt i god helse på 76 (“De kaller meg den eneste jiddiske leprechaunen”), han dukket opp i New York i 1995 med et selvbiografisk enmanshow, “Buttons on Broadway.”

Det var hans første Broadway-show siden 1948 da han dukket opp i et lek med den uheldige tittelen “Hold It.” En kritiker, Knapper tilbakekalte, begynte sin anmeldelse: “Hold det?” Brett det. “

Knapper ble født Aaron Chwatt 15. februar 1919, sønn av en innvandrermøller, i et tøft Manhattan-nabolag hvor han en gang sa: “Du vokste opp til å bli dommer eller du gikk til elektrisk stol.”

Han kjempet gjennom skoler i Manhattan og Bronx – “Mor og Pop gikk så ofte i skolen så ofte som jeg gjorde; de burde ha uteksaminert seg med meg. “Han startet å spille i en alder av 12 år og vunnet en amatørkonkurranse som sang” Sweet Jenny Brown “i en sjømannsklær.

Klokken 16 jobbet han som en sanger og en bellhop i en ginmølle på New Yorks City Island. Siden alle bellhops ble kalt Buttons og Chwatt hadde rødt hår, fikk han sitt nye navn.

Under sin sommerferie, jobbet han som en sanger på Borscht Circuit – strengen av Catskills skianlegger catering til en stort sett jødisk klientell hvor Danny Kaye, Sid Caesar, Mel Brooks, Hart og andre trente for stjernestatus.

I senere år ble Knapper en favoritt på testamente / steke middager med sin roaringly morsomme “Never had a dinner” rutine. Han citerte kjente figurer som aldri hadde vært så ærefulle. Eksempler: “Abe Lincoln, som sa” Et hus delt er et condominium, “aldri hatt en middag”; “(Perennial presidentkandidat) Jerry Brown, hvis temasang er” California, Here I Go, “aldri hatt en middag.” (Da han gjorde “Knapper på Broadway”, endret han rutinen og kalt folk som aldri gjorde en mann viser.)

I 1982 hadde Red Buttons endelig en middag. Friars Club æret ham med en stjernefylt steke og en livskompetanse.

«Da jeg var barn i Bronx og så og drømte fra den andre balkongen, sa æresgjesten,” i min villeste fantasi kunne jeg ikke ha skrevet dette scenariet i kveld. “

Knappene var gift og skilt to ganger i sin tidlige karriere. Han og hans sen tredje kone, Alicia, hadde en sønn og datter, Adam og Amy. I tillegg til barna, overleveres knapper av en bror og søster.

Loading...