Natalie Cole: Heroin førte meg til hepatitt C

I hennes andre memoir, “Love Brought Me Back”, sanger Natalie Cole, datter av legendariske Nat “King” Cole, deler historien om hennes plutselige diagnose av hepatitt C og hennes etterfølgende behov for nyretransplantasjon. Et utdrag.

Kapittel to: Nyttårsaften, 2007
Jeg er ikke firkantet – vennene mine vil fortelle deg det – og jeg elsker å feste, men min favoritt måte å feire på nyttårsaften er kirken, spesielt trofast sentral, ros og tilbedelse menigheten som tok over forumet, tidligere hjemmet til Los Angeles Lakers.

Hele mitt mannskap fulgte meg. Kjæresten min Benita og Tammy var der, og det var også min sønn, Robbie, som i en alder av tretti, blant andre talenter, viste sin sønns ferske gave til å forkynne. Tante Marie og onkel Kearney var også der sammen med min venn Quaford, min bror fra en annen mor.

Jeg går vanligvis på Mt. Moriah Baptist Church i Sør-Central LA, en mindre og mer intim menighet, men på denne kvelden ønsket jeg å oppleve full-tilt evangeliet glede, den høyere enn høye energien til Kurt Carrs fantastiske kor, hjertestoppende rytmer og ryggrad -tingling riffs av hellig sang. Sammen med tusenvis av andre troende ville jeg bølge armene mine og stampe føttene mine, føle den Hellige Åndskraft og takke Gud for det siste året og året framover, et år fylt med så mange muligheter og så mye løfte. Etter tjenestene kom jeg hjem i en tilstand av åndelig fornyelse. Jeg kunne ikke vært lykkeligere.

En stor del av min lykke kom fra platen jeg gjorde, “Still Unforgettable”, en oppfølging til “Unforgettable … with Love”, den multi-Grammy-vinnende platen som revitaliserte karrieren i 1990. “Uforglemmelig … med kjærlighet “Var en vakker og magisk gjenforening med min far, som hadde dødd i alderen førti seks i 1965, ni dager etter min femtende bursdag.

Jeg har alltid elsket fars fars musikk, men siden jeg begynte å synge, om det var mens jeg fortsatt var student ved University of Massachusetts eller profesjonelt, unngikk jeg pappas materiale. Jeg var fast bestemt på å skape min egen identitet. Mine første treff var faktisk rett opp rytme og blues. Min stemme ble sammenlignet med Aretha Franklin, men for mine penger, sammenligner ingen med Aretha. Da jeg nærmet meg fyrtiårene, hadde jeg selvsikkerheten til å nærme seg alle sjangrene jeg elsker så dypt: R & B, rock, jazz og pop. Pappa bro over jazz og poppe med en slik plank at jeg, med min nyfødte selvtillit, var tøft. Men jeg gjorde det, og resultatet endret mitt musikalske liv. “Uforglemmelig … med kjærlighet” solgte rundt 14 millioner eksemplarer.

Tilbake til “Uforglemmelig” -konseptet brakte tilbake spenningen av å gjenforene med min far i opptaksstudiet. På det opprinnelige albumet, gjennom miraklet til moderne ingeniørarbeid, hadde jeg sunget med ham på tittelsporet. Denne gangen ønsket jeg å prøve en annen slags sang, ikke så melankolsk som “Uforglemmelig”, men optimistisk og lunefull. Så jeg valgte “Walkin ‘My Baby Back Home.” Hva kan være søtere?

Heldigvis var mitt sinn på musikk. Etter to og en halv mislykket ekteskap – to og et halvt fordi den tredje nylig var avsluttet med en annullering – var romansen et fjernt konsept. Jeg var mer enn fornøyd med å konsentrere seg om familie, venner og karriere.

Etter noen foreløpig arbeid på posten i januar, planla jeg en rutinemessig doktorsavtale tidlig i februar. Jeg hadde en brokk som krevde mindre operasjon. Så jeg dro til min praktiserende læge, Dr. Maurice Levy, for blodarbeid før operasjonen. Han sa han ville ringe bare hvis det var noen problemer.

Jeg var i innspillingsstudiet da han faktisk ringte.

“Natalie,” sa han. “Blodet ditt er ikke normalt. Jeg vil at du skal se en nyrespesialist.”

“Er det seriøst?”

“Kan ikke fortelle på dette punktet. Men la oss ta alle forholdsregler.”

Jeg dro for å se nyrespesialisten, Dr. Joel Mittleman, til hvem jeg vil være for alltid gjeldsbetalt. Han tok flere tester. Da han ringte med resultatene, hørtes han bekymret.

“Det er hepatitt. Du må se en levespesialist.”

Greit.

Jeg tok et dypt pust og ringte min søster Cooke, min beste venn.

“Jeg har hepatitt,” sa jeg.

“Hvilken type?” spurte Cooke, som var fem år eldre enn meg, og så vidt jeg er bekymret, kunnskapsrik om – vel, omtrent alt. En stor tro på homøopati, Cooke foreslo naturlige rettsmidler.

“Han sa ikke hva slags”, svarte jeg.

“Vel, hepatitt kommer i forskjellige smaker.”

“Han sa ikke noe om sjokolade, vanilje eller jordbær,” sa jeg og forsøkte å holde tingene lysene.

“Du får det bra, Sweetie,” forsikret Cooke meg, ved å bruke min familie kallenavn. “Ring meg bare etter at du har sett levermannen.”

Levermannen var Dr. Graham Woolf. Jeg ga mer blod, og han tok flere tester. Han var en fin fyr – kjekk og snill. Men selv med de fantastiske kvaliteter, hadde han ikke gode nyheter. Jeg satt på kontoret hans med samme klump i halsen min. Magen min gjorde flip-flops.

Heldigvis var mine nære venner Benita Hill Johnson og Tammy Engelstein med meg. Det er dårlig nok til å motta dårlige nyheter. Det er veldig ille når det kommer fra en lege. Jeg var dypt takknemlig for tilstedeværelsen av to av mine kjære venner.

Dr. Woolf slo ikke rundt busken. “Miss Cole,” sa han, “du har hepatitt C.”

Mitt hjerte sank. Hep C er en alvorlig leverinfeksjon.

“Hvordan har jeg kontraktet det?”

“Det kan ha vært blodtransfusjon. En tatovering. Eller en legemiddelinjeksjon. Hepatitt C er ikke uvanlig blant intravenøse narkotikabrukere.”

“Jeg var en intravenøs stoffbruker,” sa jeg. “Men det har vært tjuefem pluss år.”

“Da, spurte Dr. Woolf,” delte du nåler med andre? ”

“Hele tiden. Jeg var på heroin.”

“Det kan forklare det.”

“Men doktor, jeg har vært ren og nykter siden da.”

“Viruset kan forbli sovende i kroppen din i flere tiår. Dens manifestasjon er svært uforutsigbar. Du vet aldri når eller om det kommer til å angripe leveren din.”

“Og alt på grunn av noe jeg gjorde for livet siden?”

“Jeg er redd for det.”

Jeg lukket øynene mine. Jeg ville virkelig ikke høre hva jeg hørte. Jeg ville ikke vite om det. Ville ikke godta det. Ville ikke se en scene som i noen sekunder spilte ut i mitt sinn.

• • •

1975. Jeg var tjuefem og hadde tatt opp mitt første album i Chicago. Den første singelen, “Dette vil være (en evig kjærlighet)”, begynte å klatre i diagrammene. Jeg hadde en liten følge fra klubbens datoer, men var neppe en stjerne. Jeg var faktisk en junkie. Jeg hadde kommet til New York City for å score dope. Jeg løp opp til Harlem for å kjøpe heroin. Jeg ville ha en ting og en ting bare – følelsen jeg fikk da sh-skutt gjennom årene mine. Jeg skulle få det, uansett hva. Billy Strayhorn sa at A-toget er den raskeste måten å komme til Harlem, så jeg tok A-toget. Sprang på 125th Street og gikk over til en nedkjørt bygning.

Jeg kunne gå på Harlem-gatene uten forstyrrelse. Jeg var komfortabel i det nabolaget. Jeg hadde ikke venner der oppe, men folk kjente meg som Natts datter. Folk ønsket meg velkommen. Selv politiet visste hvem jeg var.

“Hei, Natalie, hvordan går det?” Baby? ” en eldre mann hilste meg.

“Se, bra, mamma,” sa en ung katt. “Lookin” virkelig bra. ”

Selv som en junkie, tok jeg stolthet i mitt utseende. Jeg så ut som jeg var klar til å på Saks. Jeg var åpenbart overdressed for en avtale med dope mannen.

Den dope mannen bodde i en stygg mursteinbygning hvor han solgte sine varer til den som hadde brødet. Jeg hadde brødet og nerven til å gå ned de mørke gangene, fylt med graffiti og stinking av urin, til jeg nådde leiligheten hans og høyt banket.

“Det er Natalie,” sa jeg.

“God Gud allmektig, er du allerede tilbake?”

Og med det åpnet dope mannen døren, smilte og inviterte meg inn.

Et par minutter senere svømte jeg ut. På radioen fra noen veranda i Harlem, hørte jeg stammer av “This Will Be (en evig kjærlighet).” Alt jeg kunne tenke på var en evig høyde.

«Natalie, jeg vet at dette er vanskelige nyheter for deg å høre,» sa Dr. Woolf, tok meg ut av min tilbakekalling, men behandling vil være nødvendig.

“Hvilken type?”

“Interferon”.

“Min bror, Kelly, tok interferon da han var syk med AIDS. Det har ødeleggende bivirkninger, ikke sant?”

“Bivirkningene er alvorlige, men behandlingen er nødvendig. Slik fungerer det.” Interferon er en kjemikalie som vi alle har i kroppen vår i svært små mengder. Det bekjemper virus, men det er lett overveldet av visse virus som hepatitt C. Det er derfor du trenger ekstra interferon gjennom ukentlige injeksjoner. ”

“Er det ikke som en form for kjemoterapi?” jeg spurte.

“Ja.”

Min søster Cooke, naturforskeren, hadde snakket mot kjemoterapi i årevis.

“Og hvis jeg ikke starter denne kjemoterapi?” Jeg måtte spørre.

“Du blir veldig, veldig syk.”

“Og dø?”

“På et tidspunkt vil leveren din slutte å fungere.”

“Jeg er midt i å lage en rekord. Jeg kan rett og slett ikke stoppe nå for behandlinger.”

“Behandlingene trenger ikke å starte umiddelbart. Men snart. Veldig snart.”

Utdrag fra “Love brought me back” av Natalie Cole. Copyright (c) 2010, utgitt med tillatelse fra Simon & Schuster.

Loading...