Monica Seles bringer dramaet til retten til ‘The Academy: Game On’

Tennislegenden Monica Seles presenterer sin første forgang til Young Adult-fiksjon med “The Academy: Game On”, og beskriver all lidenskap og ambisjon for en ung tennisstjerne som sliter med å gjøre sitt merke. Her er et utdrag.

'The Academy: Game On'
I dag

Selv om bussen luktet som Pringles og treningssokker, var det den eneste største turen til Mayas liv. Visst, hun var puten for en gammel kvinne de fleste av de siste tjuefem timene (Maya hadde swoon hun var død rundt Richmond), men hun var endelig her. Hun var her! Og da hun gikk av bussen og stod ved portene som åpnet til sin endelige destinasjon, kunne følelsen av at hun nesten slått henne ut av henne, bli oppsummert i et enkelt ord: løp.

        Løpe? Var hun gal? Alt hun hadde ønsket – alt hun hadde jobbet så hardt for – var på den andre siden av disse portene. Maya kunne ikke telle antall bursdagslys, ønsker-brønnmynter og wishbones som vi ofret slik at hun kunne stå på dette punktet akkurat nå. Nerver er alt dette var. Og hvem ville skylde henne? Utover disse portene var livet hennes i ferd med å forandre seg for alltid.

        Maya hadde kommet til Akademiet.

        Akademiet var uten tvil det største sports treningsanlegget i verden. Det var ansvarlig for flere olympiske gullmedaljere, Hall of Farmers, og nummer-en-rangerte profesjonelle idrettsutøvere enn noe annet sted på jorden. Stedet var en fabrikk, og sitt ensomme produkt var mestere. Mayas drøm var å være en av dem.

        Selv med alt den konkurrerende Maya hadde gjort i sitt liv, hadde hennes hardeste kamp kommet inn i akademiet. Det var bare to måter i: en uanstendig talent eller en uanstendig mengde penger. Og selv da var opptak ikke en garanti. Det var en venteliste for å komme på ventelisten. Fordi Mayas familie var mer eller mindre blakk, hadde hennes eneste håp vært å tjene et stipend.

        Det første året hun prøvde for en, var avslaget en skuffelse. Det andre året ropte hun foran rekruttereren. Det tredje året kom hun ikke ut av hennes rom for en uke. På fjerde forsøk var hun så vant til den offisielle avvisningen at hun begynte å mene ordene som rekruttereren snakket. Maya var blon vekk da han faktisk hadde begynt å si noe annet. Til slutt hadde hun gjort det. Denne sekstenårige har-ikke fra sentrale New York med absolutt ingen tilkoblinger på en eller annen måte hadde gjort det til mest eksklusiv klubb. Til dette øyeblikket trodde hun fortsatt at det kunne være en gigantisk praktisk vits.

        Så tøft som det var å komme inn, hadde det vært nesten like tøft for Maya å forlate hjemmet. Hun var ikke en av de barna som hatet foreldrene sine. Hennes mor og far visste ikke det første om tennis, men de støttet henne 100 prosent. De hadde ikke mye penger, men hva de hadde, de investerte i henne. I drømmen hennes. Hun følte aldri behovet for å rebel. Hva var det å opprør mot? Så scenen på stasjonen, da hun hadde lastet sin siste koffert under bussen, hadde vært et varmt rot.

        Det var tårer, klemmer og fistfuls av kontanter og mynter klemt inn i lommene hennes som om hun var en Thanksgiving kalkun. Hennes mor gjorde sitt løfte om å ringe henne hver dag, hver gang hun ble skadet, og den andre hun trodde at hun kanskje skulle komme ned med noe. Hennes far advarte henne om gutta og truet med å slå opp alle som skadet barnet hans, noe som var latterlig siden (a) Maya hadde aldri så mye som brakt en fyr hjem og (b) det eneste hennes far kjempet var slaget av bulgen.

        «Navn?» Vakten stirret ned på henne fra innlegget sitt ved portene.

        “Hart, Maya Hart.” Skrepet hun? Hun følte at hun skrek. Hun så på vakten å skrive inn navnet sitt i systemet. Med sin blyant tynne bart og hans uniform stivet til torturert perfektion, lignet han en politimann mer enn campus-sikkerhet. Etter det som følte seg som en evighet, begynte skriveren sinne. Det var ikke en praktisk joke, hun var i systemet. Han ga henne et pass.

        “Ta dette til opptak. Velkommen til akademiet, Maya Hart. “Han åpnet portene. Maya svelget hardt. Hun tok tak i sine poser, tok et dypt pust … og gikk innvendig.

Maya sto på hovedkontoret med et velkomstpakke som praktisk talt veide mer enn hun gjorde. Det store antallet ting hun måtte skrive av på mottak før hun fikk dorm nøkkel var svimlende. Kart, klasseskemaer, regler, forskrifter, sikkerhetsforanstaltninger, nødkontaktnumre, adferdskodekser, nondisclosure avtaler … (Maya visste ikke engang hva en nondisclosure-avtale var, men hun ville signere noe for å få den nøkkelen.) Til slutt, den ble plassert i hånden hennes. Da hun så ned på den, hadde den nøkkelen hun hadde drømt om siden hun var i enkelt siffer, hun visste at hun ikke ville nøle med å bite fingrene av noen som prøvde å ta den fra henne.

        Men hun var ikke rask nok.

        “Hei!” Maya snudde, klar til å handle. Øynene hennes gikk brede. Stjerne henne død i ansiktet var ingen annen enn tre-time Super Bowl MVP Nails Reed. Nails var en quarterback og en levende legende – seks fot fire, firkantet, og et idol til millioner (inkludert Mayas far). Men han var viktigst for henne som eier av akademiet. Han gjorde endelig beslutninger om hvem kom. Og hvem gikk.

        “Watson, tjuefem, va?” Sa han og leste nøkkelen hennes. “Du er den nye jenta. Vedvarende, fra det jeg hører. “

        “Maya Hart,” sa hun. Var det meningen at hun skulle komme over ham? Handle nonchalant? Kompliment hans hår? Den mest berømte personen hun hadde møtt før han var fyren som spilte druene i Fruit of the Loom-reklameene. Sannheten blir fortalt, det var nok den store dagen i hennes liv til nå.

        “Dine folk parkerer bilen?” Ved sin tone var det klart at de fleste barna ikke ankom alene.

        “De kunne ikke gå av jobb.” For første gang ble Maya lettet over det. Hennes far ville ha ridd Nails piggy-back opp og ned i gangen og regurgitating stats selv Nails selv visste ikke.

        Neglene så seg rundt henne. “Hvor er resten av tingene dine?”

        “Dette er det,” svarte hun. Hun hadde to kofferter og en tennispose, som hun hadde følt seg helt trygg på til dette øyeblikk. Hun ventet på at han skulle si noe som ville få henne til å føle seg bedre om det.

        “Følg meg.” Ok, kanskje ikke. Han gikk videre. Maya nølte ikke. Hun grep sine ting og, som et skudd, tok av seg etter ham.

        Han holdt bakdøren til opptaksbygningen åpen. Sollys oversvømmet. Hvis Mayas sinn ikke ble blåst før, ble det definitivt blåst nå. Som Dorothy Gale fra Kansas gikk hun ut fra svart og hvitt til farge. Hun var i Oz.

        Og ved å se på det, kom Oz ikke billig.

        Akademiet var ikke en svettfarget treningsbane; det var et feriested. Kontorbygninger var bungalower, og sovesaler var millioner dollar villaer med Mercedes og BMWer lined opp foran, uberørt og glitrende rent som om kjørt her rett utenfor partiet. Bassenget til høyre kom komplett med cabanas og en attendent. Fremover var det en klase av steiner, fra Hermes og Versace til Prada og Manolo Blahnik, med et Aveda-spa som ble smeltet inn mellom.

        Trær og lanterner lined hver vei. Fontener og blomster prikket hver plen. Det gjorde Edens Hage til å se ut som en skadet parkeringsplass, som tilfeldigvis var

utsikten fra Mayas soveromsvindu hjem. Gjennom var det mest imponerende synet av alle: halvkledde, hardkornede gutter og jenter som solgte solen, modellerte sine sjanhundre dollar Chanel nyanser og designer badedrakter og struttet rundt som de herlige, gudfylte påfuglene de var . Alle Maya kunne tenke var, Sport skjer her?

“Vi vil at akademiet skal være din verden,” sa Nails. “Så vi har sørget for at alt du muligens vil ha eller trenger, er her på denne campusen.”

“Hva med et tillitsfond?” Sa Maya med latter.

Nails tilbyr ikke så mye som et smil. “Når du er god, er det ikke noe problem for lenge.” Hun kunne ikke fortelle om det var en påtegning eller en advarsel. Hun husket ikke at neglene var så alvorlige i sin Slim Jim-reklame.

De fortsatte sin tur. Han fortalte henne om fasilitetene, høyskolen på campus, fasilitetene, de berømte idrettsutøverne, hvis svette ble gjennomvåt i hver kvadratmeter av stedet. De to og femti tennisbanene, de to golfbanene, det olympiske bassenget, basketballbanene. . . Rundt hvert hjørne var noe nytt for å ta pusten fra henne. En 24-karat baseball diamant, et toppmoderne sporfelt. Selv bygningen brukt til klasser gjorde Maya faktisk ønsker å gå. De nærmet seg et fotballbane som var så omhyggelig manikyrert at det så falskt ut. På det var en alvorlig pickup spill. Maya så noen som så på spillet fra tribunene. Noen kjent.

«Vent,» sa Maya og så på ham. “Er det ikke. . . ? »Hun skarpet sitt fokus. “Det er! Det er det som heter hans katastrofefilm, den fyren hvor fyren har tjuefire timer for å stoppe månen fra å krasje inn i jorden! Har han et barn som går her? “

“Kjendiser kommer her hele tiden,” sa Nails, unimpressed. “Hollywood er hvor folk går til gawk på stjerner. Akademiet er der stjerner kommer til å gjøre sine gawking. de er

enten her for å se våre alums som holder dette stedet som hjemmebase, eller de kommer til å se hva superstjerner er rundt hjørnet. Du blir bedre vant til det, fort. “

        Maya nikket ettertrykkelig. Men hun hadde ingen anelse om hvordan noen kunne bli vant til det. Hvorfor vil du selv ha det?

Nails flagget ned en av gutta på banen. The quarterback. Alle stoppet midplay så gutten kunne løpe over til dem. Da han kom nærmere, frøs Maya. Bredskuldert, rent kutt, dimples for days. Han var uten tvil den vakreste prøven av mannen hun noen gang hadde sett.

“Min sønn Travis,” sa Nails som han var nesten til dem. Selvfølgelig, Maya tenkte. I tillegg til å være fysisk feilfri, måtte han også være skitten rik. Maya ble plutselig klar over at hun hadde tilbrakt den siste dagen på en buss som marinerte i andres funk.

“Travis, du går ikke i kaste nok,” sa Nails til ham da han hadde nådd dem. “Du bør være seksti prosent på foten din når du slipper ballen.”

“Som dette?” Spurte Travis. Han prøvde å utøve bevegelsen, men faren hans måtte gå inn og justere vekten for ham. Travis var mer enn glad for korrigeringen. Det var klart av ærbødighet han hadde for sin far at Travis ikke var en uvillig Mini-Me. Da de fortsatte å perfeksjonere bevegelsen, kunne Maya ikke hjelpe, men tro at hun ville ha ventured av tennisbanen oftere hvis hun visste at folk som Travis Reed roamed jorden. Som det var, hadde hun ingen anelse om hva jeg skulle si eller hvordan å reagere hvis han noen gang så henne.

Plutselig så han på vei.

Og smilende!

Gud, han var vakker. Og hun var frossen. Hun ante ikke hvor lenge det var før han løp tilbake til sitt spill. Et øyeblikk? En time? Det var bare et kort, høflig smil, men det var nok til å få Maya til å svømme ut av hennes sokker. Hvis bare . . .

«Du kommer eller ikke?» Nails ventet på at hun skulle fortsette sin tur. Å, Gud, tenkte hun, hvor lenge hadde hun stirret? La han merke til? Hun boltet fra hennes sted for å fange opp.

Etter noen flere severdigheter som Maya ikke engang kunne konsentrere seg om, slår de seg på et merkelig sted. Det var nesten som om de hadde krysset litt imaginær grense. Bygningene var

litt mindre imponerende, omgivelsene er ikke så vakker som et postkort.

“Watson Hall, dette er ditt stopp.” Nails beveget til sitt nye hjem.

“Hvor er Hermes-butikken?” Spurte Maya. Hun spøkte alltid når hun var nervøs. Ved det blanke uttrykket ser tilbake til henne, visste hun at neglene ikke var en skrik med.

“Takk så mye,” sa hun, ivrig etter å fortsette. “Min far vil vende når jeg forteller at jeg fikk min tur på campus fra de Nails Reed. “

“Tour?” Spurte neglene. “Jeg gir ikke turer. Dette var bare på vei til et møte. Ms Hart, denne campus er seks hundre dekar. Det er opp til deg å finne ut det. “

“Åh,” sa hun. Hennes VIP-tur følte plutselig mye mindre VIP.

“Um, før du går, ville jeg bare si. . . å være her er. . .being her er en absolutt drøm som går i oppfyllelse. Folk sier det, men. . . for meg er det det. Og jeg vil ikke ta et sekund av det – ikke en enkelt sekund – for gitt. Og jeg er per sis telt. Jeg vil være nummer én spiller i verden, og jeg kommer til å komme dit. “Hun var vanligvis ikke så direkte, men hun var ekte. Det føltes riktig. Og hun følte seg sterk og sa det.

Nails var så uberørt av hennes uttalelse som han var av filmstjernen de hadde bestått tidligere. “Alle vil være nummer én her,” sa han. “Alle er en fenom. Det er derfor våre stipendier er foreløpige. Du har seks måneder til å bevise at du ikke bare vil være en stjerne, men også at du har varene til å trekke den av. Seks måneder, eller du er ute. Ha en fin dag. “Med det var han borte.

Da Maya sto der alene, kom frykten som overveldet henne utenfor portene tilbake. Det pounded henne som en bølge. Men denne gangen forsto hun det. Etter å ha slått som en hund for å komme inn, etter å ha busset ned hele østkysten for å komme hit, var det en intens og altfor kjent følelse at hun ikke tilhørte det. Den Maya kan muligens være på vei over hodet hennes.

‘DeAkademi: Spill Opphavsrett © 2013 vedMonica Selesog James LaRosa. Gjengitt med tillatelse fra Bloomsburybarne~~POS=TRUNC bøker.