Memoir: Min 5 års kjærlighetsaffære med John F. Kennedy Jr.

Da Christina Haag vokste opp på Upper East Side of Manhattan, var John F. Kennedy Jr. bare en av guttene i sin gruppe av prep school venner, en tynn gutt som bodde hos sin mor og søster på Fifth Avenue, og som skjedde å ha en hemmelig service detalj etter ham på en diskret avstand til enhver tid.

Et tiår senere, etter at de begge hadde uteksaminert seg fra Brown University og bodde i New York City, ble Christina og John kastet i en off-Broadway-lek sammen. Det var da at John bekjente sin langvarige forelskelse på henne, og de begynte på en femårig kjærlighetsaffære. Glamorøse og ofte i det offentlige øye, men også lidenskapelig og dypt intim, var deres forhold transformative for begge. I “Kom til kanten” maler Haag et portrett av en ung mann med en enorm kapasitet til kjærlighet og en eventyrlystne ånd som kjørte ham for å leve livet fullt ut. Her er et utdrag.

Repetisjoner var avsluttet tidligere den kvelden på Irish Arts Center, et lite teater i West Fifties. Det var en torsdag, og spillet vi var i repetisjoner for, var planlagt å åpne den søndagen. Vinnere er satt på en høyde, og direktør Robin Saex hadde alltid snakket om å finne tid til å løpe scenene utenfor; Dette vil også gi mannskapet en hel dag for å fullføre settet og henge lysene i tide til vår første tekniske prøve på fredag ​​kveld. Etter toying med flekker i Central Park og Riverside som stand-ins for bakken, hadde John frivillig en skråning nær sin mors hus i New Jersey. Det var bratt, han fortalte oss – så bratt vi kunne rulle ned den!

De tre av oss satte seg i sin sølvgrå Honda, og da vi ankom nær midnatt fant vi at kveldsmat hadde blitt lagt ut av det portugisiske paret som var vaktmestere i huset. De sov, men en veldig spent spaniel var der for å hilse på oss i stedet. Shannon var en pudgy svart-hvitt hund – avkom fra den opprinnelige Shannon, en gave fra president De Valera fra Irland til president Kennedy etter sin tur der i 1963. John scolded ham kjærlig for å være feit og lat. Han fortalte ham at blodlinjene hadde forverret seg, men spanielene var begeistret av oppmerksomheten.

På en rask tur gjennom huset viste John oss sitt gamle rom og hadde Robin slippe henne poser der. En gutt rom – rød, hvit og blå med lave tak. Noen leketøy soldater var fremdeles på skrivebordet, og i bokhyllen, “Curious George” og “Where the Wild Things Are.” Vi gikk ned og spiste kaldt herdens kake og profiteroles, et måltid jeg senere skulle bli kjent med som en av hans favoritter.

Etter kveldsmat, ga Robin seg. «Gutter, jeg setter inn. Vi har mye arbeid å gjøre i morgen.» Jeg var også sliten, men for spenst å sove, og da John spurte om jeg ønsket å se hestene i naboens låve , Jeg sa ja. Han satte noen gulrøtter og sukkerrør i lommene, og vi dro nedover oppkjørselen og over veien til hvor McDonnells bodde.

Murray McDonnell og hans kone Peggy var gamle venner av sin mors; for en stund gikk hun om bord på hestene med dem og deres barn hadde vokst opp sammen. McDonnell-hunden, som tilbrakte flest dager på Shannon, begynte å følge oss hjem, og Shannon, som aldri gikk langt fra kjøkkenet hans, trakk seg bak. John retet begge hundene og sa at de var homofile elskere. Han lente seg over og ristet en finger på Shannon, og admonished ham igjen for å være feit. “Ikke vær så søt, Shanney, vær ikke så søt. Eller jeg vil bite deg, jeg skal bite deg. “Shannon dyttet sin stubbe av en hale og waddled lykkelig opp igjen stasjonen.

Det var 1 og jeg fikk måneskinneturen. Da jeg spurte om vi ville våkne McDonnells, trakk John og fortalte meg ikke å bekymre meg. Han viste meg et barndoms klubbhus og vi hugget gjennom den lille tredøren. Han viste meg roosters og lammekatter og de burde kaniner. Og da mine fingre ble nippet gjennom kyllingetråd av en spesielt ivrig kanin, sa han at Elise, hans mors husholderske, spiste dem for godbiter. Jeg whimpered, ønsket svar jeg nå tror.

Vi flyttet inn i låven og møtte Mr. McDonnell’s gelding og Toby, Johns mors fest. Som oss kunne hestene ikke sove – eller hadde blitt vekket av en whiff of gulrot. Jeg var ikke en horsewoman av noen fantasi, men jeg hadde ridd somre til jeg var 14 år og jeg visste hvordan jeg skulle matte en hest. Likevel føltes det som første gang, og jeg la ham vise meg. Jeg hadde begynt å verdsette når han lærte meg ting – hans tålmodighet, glede han tok, hvordan han aldri ga opp.

“Se, du holder hånden flatt og fingrene tilbake.”

Jeg stod nær ham ved stallen og kom inn i lommen.

“La han ta det, han vil ikke bite. Som dette … “Toby sniffet, senket fløyelhodet og så opp og ventet mer.

«Du prøver.» I mørket hadde Johannes trappet seg bak meg. “Fortsett, hold fingrene tilbake.”

“Jeg skal bare gi ham en gulrot.” Gulrot, av en eller annen grunn, virket trygt.

“Her,” sa han, åpnet min hånd og lagde en sukkerbit der. “Vær ikke redd.” Og med håndens rygg hvilte han i håndflaten, kysset hesten min og sukkeret var borte.

Våre hender brøt. Men hans berøring ble hos meg da vi matte hestene resten av stashen vår. Det var med meg da vi forlot låven og gikk ut i ringen. Og da jeg klatret på split rail gjerdet, hoppet John opp ved siden av meg.

Månen var full og vi var stille og så på himmelen.

“Det er en blåmåne i kveld,” sa jeg. “Jeg hørte det på radioen.”

“Oh yeah?” Han crooned sangen. Uten en drøm i mitt hjerte, uten kjærlighet til –

“Hva er en blåmåne?” Undret jeg høyt.

“Det er når det er to fulle måner på en måned. Ikke så sjelden som en formørkelse, men absolutt sjelden. “Med tiden brukt i Outward Bound, stod en NOLS (National Outdoor Leadership School) i Kenya, og hans medfødte nysgjerrighet, visste han så mye om den naturlige verden som jeg ikke gjorde.

“Så det har ingenting å gjøre med å være blå?”

Han rystet på hodet og smilte.

“Men det virker som spesielt, som en sterkere måne.”

“Kanskje det er,” sa han og så på øynene mine.

“Se,” pekte jeg. “Det er lysere. Alt er sølv, bladene, låven, steinene, hestene, veien, alt. “Jeg skiftet vekten mitt på gjerdet. Alt tenkte jeg.

Igjen var vi stille, den skamhet som kom fra å kjenne hverandre godt på en måte, som vi hadde i 10 år, og da kunnskapen dypere. Vi hadde vært venner i videregående skole, housemates på college, men nå – går sammen i disse siste ukene, praktiserer kysset i repetisjon, blir forelsket gjennom teatrets imaginære forhold (en profesjonell fare for skuespillere: er det ekte? er det leket?) – attraksjon hadde blitt ubestridelig. Jeg husker at vi satt en stund under stjernene og følte det ikke nødvendig å snakke. Men da gjorde han det.

“Kan jeg gjøre dette for ekte?”

Headshot @ Dana Patrick
Headshot @ Dana PatrickSkrevet av Kate Childs / UGC

Han ventet ikke på et svar, han lente seg inn. Bare våre lepper berørte. Det var forsiktig, håndfri, utsøkt. Jeg åpnet øynene mine for et sekund, ikke tro at det jeg hadde drømt om, skjedde, og han så på linjene i øynene at han smilte. Jeg holdt på gjerdet, woozy. En verden hadde åpnet seg.

“Jeg har ventet på det lenge,” sa han og så ikke på meg, men i himmelen. Han smilte fremdeles, og jeg husker å tenke da han så stolt ut. I den siste halvannen uke hadde vi kysset i repetisjoner, men i mine tanker var vi personene, Mag og Joe, tenåringer fra Irland om å bli gift fordi hun var gravid. I det minste hadde jeg prøvd å tro det. Men dette kysset var annerledes. Dette kysset var vårt.

“Jeg antar at det ikke skulle skje,” sa han til slutt, tucked tåen av hans sneaker bak gjerdet jernbane.

Nei. Det stemmer. Igjen, ikke stopp, tenkte jeg. Så gikk tankene til skuespilleren jeg hadde vært med i nesten tre år, som var snill og bra, og kunne få meg til å le, selv i en grov lapp, og til Johns kjæreste fra Brown, som jeg likte og beundret. Virkelighet. Folk ville bli skadet. Eller mener han at det ikke skulle skje fordi vi var venner og skulle forbli så? Det skjedde for meg bare senere at han prøvde vannet.

“Vil du snakke om det?”

Han svarte ikke. I stedet tok han hånden min og sa at han ville vise meg noe, og jeg fulgte ham inn i skogen, kvistene snappet under føttene. Himmelen hadde vokst lysere og lys danset gjennom elkets tett på klippene og elven.

Lyd rushed, høyt og exhilarated. I mine drømmer hadde jeg lovet meg et kyss – bare en – og nå hadde jeg hatt det.

Fra “Come to the Edge” av Christina Haag. Copyright © 2011. Gjengitt med tillatelse fra Spiegel & Grau.