‘Mary Ingalls’ kommer tilbake til prærien

“Little House on the Prairie” – satt på 1870-tallet, men veldig mye av 1970-tallet – kommer til liv i sidene til et intimt memoir. Melissa Anderson, som spilte Mary Ingalls på showet, forteller hennes side av historien for første gang i sin bok, “The Way I See It: A Look Back At My Life on Little House.” Her er et utdrag:

INT. MODERNE KJØKKEN – DAG

En telefon henger på veggen i dette typiske 1970-rommet. Det er RINGING. EN LITT BLONDE GIRL løper for å svare på det.

PIKE

(Kall)

Jeg henter det!

Hun plukker opp mottakeren og setter korsbøyd på gulvet, ledningen henger i løkker opp til vuggen.

PIKE

(til telefon)

Hallo?

EXT. OFFICE BUILDING – DAG

KAMERA STENGER INN PÅ et 5. etasje vindu.

INT. MARY GRADY’S OFFICE – DAG

MARY GRADY, en vellykket barns talentagent, sitter på hennes rotete skrivebord, telefon på skulderen, Flair penn i tennene hennes. Smiler som hun synger sanger i telefonen:

MARY GRADY

Er dette frøken Melissa Sue Anderson?

HELT MED MELISSA I HANS HUS

MELISSA

(til telefon)

Hei, Mary. Hvordan har du det? Ringer du til å sende meg ut på en audisjon?

Maria går gjennom rotet av bilder og stykker papir på pulten hennes, og prøver å finne ut hva denne piloten handler om.

MARY GRADY

Vel, faktisk, er jeg. Jeg ser på sammenbrudd nå, og det er det som står her: “Pretty blonde, blåøyet 11-årig jente for hovedrolle i to-timers filmleder for NBC.” Nå er dette mye større avtale enn episodisk fjernsyn du har dukket opp i, Melissa. Hva tror du? Vil du prøve?

MELISSA

JA! JA! Jeg er så glad for det! Når går jeg, Mary? Hva har jeg på meg?

MARY GRADY

Intervjuet med NBC-lederne er i morgen ettermiddag, og du burde

ha på seg noe blått – det bringer ut øynene dine.

MELISSA

Jeg vil, Mary. Og takk. Ønsk meg lykke til!

Mary plukker opp sammenbruddet, skinner på det.

MARY GRADY

Oh, og jeg ser her, hmmm, jeg tror det er … en vestlig?

Kapittel 1: For godt Født og en syvårig kontrakt Jeg dro til skapet mitt for å begynne å plukke ut antrekket mitt for det første møtet ved NBC, og bestemte seg for en lyseblå og hvit t-skjorte og min favoritt par jeans. Mary, min agent, hadde rett: Blået brøt definitivt øynene mine. Etter skolen neste dag (jeg var i sjette klasse), dro jeg hjem for å bytte klærne mine, børste håret mitt og bruke Pearl Drops Tooth Polish for en ekstra zing til smilet mitt.

Kjøreturen til NBC Burbank fra mitt hjem i Woodland Hills burde ha tatt omtrent tjue minutter hvis det ikke var trafikk, men som det vanligvis er tilfellet i Los Angeles, ville det ta minst dobbelt så mye tid. Vi tillot alltid en time for ikke å være sent for disse intervjuene. Jeg husker å se den store NBC-logoen på parkeringsplassen og har ingen ide om hva jeg kan forvente fra dette møtet.

Jeg signerte meg selv og satt i ytre ventetiden. Jeg kan ikke huske å se andre jenter på dette første møtet, men det kan vel ha vært så mange som to hundre jenter som opprinnelig auditionerte for hver av hovedrolleene: Mary og Laura.

Til slutt ble jeg kalt for å gå inn. Rommet var stort og komfortabelt, med to sofaer, noen store polstrede stoler og et stort salongbord. Jeg ble ledet til en lenestol hvor jeg satte meg ned blant en gruppe ledere. En hvithåret mann med veldig blå øyne, visepresident for talent, holdt min kompositt (et dobbeltsidet ark med bilder og vitale statistikker) og begynte samtalen.

“Hei, Melissa. Jeg heter Al Trescony. Jeg har en datter som ble født samme dag som deg. ”

Jeg smilte. “Egentlig? Samme dag som meg? Jeg har aldri møtt noen med samme fødselsdato. ”

Al lo og sa, “Vel, hun er litt eldre, ti år, men like fin som du er.”

“Takk,” sa jeg.

Jeg var ingenting hvis ikke høflig.

Noen av de andre lederne i rommet gjorde liten snakk og spurte meg hva jeg likte å gjøre, mine favorittfag i skolen, min favoritt sport. Jeg sa at jeg virkelig likte basketball. Jeg hadde en bøyle over garasjen min, så jeg spilte mye. Jeg fortalte dem at lesing og engelsk var sannsynligvis mine beste fag, og at jeg virkelig likte å lese bøker og gjorde mye av det hjemme.

“Så du har sikkert lest bøkene som denne filmen er basert på, da?” Al sa.

Jeg fortalte ham: “Jeg vet ikke hvilke bøker du mener. Min agent sa at hun trodde det var vestlig. ”

“Åh, vel, det er litt,” sa Al. “En pioner vestlig kan du si: Lite hus på prærien?”

Jeg sprang opp og ned i stolen min. “Jeg har lest alle disse bøkene. Jeg elsket dem. Det er det dette er? Ryddig!”

Ledelsen lo og spurte om jeg visste hvilken rolle jeg ble vurdert til.

“Å, jeg er sikker på at det må være Mary, ikke sant?”

“Du har det, Melissa,” sa Al. “Du har sikkert de blå øynene for det.”

Igjen sa jeg: “Takk.”

Da møtet ble avsluttet, sa Al, “Så, Melissa, tror du at du kan lese for Marys rolle?”

“Absolutt,” sa jeg. “Jeg er så spent. Det blir moro.”

“OK, da. Vi vil være i kontakt med din agent om det. ”

Vi rystet hender rundt, og jeg hoppet praktisk talt ut av det rommet tilbake til resepsjonen hvor min mor ventet på meg.

“Mamma! Det er lite hus på prærien! Det er den vestlige! ”

Da jeg kom hjem, trakk jeg ut min kopi av Little House på Prairie fra bokhyllen min, og begynte å lese den igjen og forsøkte å forestille meg i “Mary” -rollen, men prøvde ikke å få håpet på meg. Da jeg snudde sidene, begynte jeg å innse noe – Mary gjør ikke mye. Faktisk gjør ingen virkelig veldig mye, unntatt Laura og Pa. Maria og Ma var der for å være sikker, men alt ser ut til å dreie seg om Pa og Half-Pint. Dette var ikke noe jeg, som skuespillerinne, ville ha tatt opp hvis jeg var heldig nok til å lande rollen.

Den følgende uken gjorde jeg faktisk min avtale på Paramount Studios for å lese for Maria. Jeg hadde det samme antrekket som jeg hadde hatt på NBC-møtet. Vi skuespillere er en overtroisk gjeng. Hvis det virker, holder vi fast med det. Min mor og jeg kom til studioet og gikk til bygningen som lå på produksjonskontorene. Det var en liten, to-etasjers bygning med smale ganger og en smal trapp til andre nivå, og den var plassert rett over gaten fra en gårdsplass som fungerte som utsiden for videregående skole i Happy Days, som også var å bli skutt på Paramount.

Igjen jeg logget på, men denne gangen fikk jeg mine “sider” (sider med script som skal utføres eller “leses” i auditionen) og gikk til et stille sted for å lese dem over. Jeg gikk inn da jeg ble kalt, og fordi det var slutten på dagen, kom de rett ned til forretningen, sa hei, og fikk meg til å gjøre scenen. Jeg trodde jeg gjorde en god jobb. De virket som min skuespiller, men egentlig, du kan aldri fortelle. Igjen, håndtrykk rundt og den vanlige “takk” s og “vi vil gi deg beskjed” s. Så jeg

var ferdig og vi dro fra kontoret.

INT. HALLWAY – DAG

Melissa og hennes mor går ut av kontoret til gangen. En VOICE booms bak seg.

Mannlig stemme

Du går på feil måte.

Melissas mor vender seg og taper nesten.

MOR

(under pusten hennes)

Du fortalte ikke at han var i møtet ditt!

MELISSA

Åh. Du spurte meg ikke.

FORTSATT:

REVERSE ANGLE

MICHAEL LANDON

(med djevelsk sjarm)

Du to ønsker å forlate, ikke du?

Han går mot dem fra rommet der Melissa bare har auditionert. Han er enda mer kjekk i person, og Melissas mor, starstruck, stammer.

MOR

Uh. Ja. Dårlig følelse av retning.

Michael Landon ser på Melissa.

MICHAEL LANDON

Du gjorde en fin jobb der, kiddo.

MELISSA

Takk skal du ha.

De går ned i gangen til inngangsdøren til bygningen.

MOR

(prøver å fylle den vanskelige stillheten) Jeg må fortelle deg, jeg har alltid vært en fan av deg. Vi elsket Bonanza.

De kommer til inngangsdøren.

MELISSA

(en forutsetning av ting som kommer?)

Jeg elsket den der du ble blind. Men hun . . . (peker mot moren) legg meg til sengs i midten av den.

EXT. BYGGING – DAG

De dukker opp og Landon virker på Melissas mor.

FORTSATT:

MICHAEL LANDON

(Roping)

Hva?! Du gjorde hva?! Hvordan kunne du?!

MOR

Vel, skole og, jeg …

MICHAEL LANDON

Du vet at jeg bare tuller. Jeg likte det showet også. Du bør prøve å se den andre halvdelen, skjønt, hvor jeg ser igjen.

Melissa ser på en uberørt Jaguar E-type 12-sylindret bil parkert langs siden av bygningen.

MELISSA

Wow! Er dette din bil?

MICHAEL LANDON

Jepp. Du liker det?

MELISSA

Jeg elsker det. Vel, takk for at du gikk ut, Mike.

MICHAEL LANDON

Når som helst. Ha det fint.

Han smiler og går til sin bil.

Det kunne ha kommet til slutt der og da, og min mor og jeg kunne ha dødd lykkelig. Michael Landon var positivt drømmende.

Utdrag fra “” Måten jeg ser den ser tilbake på mitt liv på Little House “, av Melissa Anderson, med tillatelse fra Globe Pequot Press. Copyright 2010. Alle rettigheter reservert.