Lizards og lysdans i animerte ‘Rango’

Det var et sted rundt Barstow, på kanten av ørkenen, hvor “stoffene begynte å ta tak i” i Johnny Depp-tilpasningen av Hunter S. Thompson’s “Fear and Loathing in Las Vegas.”

I den maniske, animerte “Rango”, som Stjerne Depp som kameleon, er våre koordinater like, og hallusinogener er godt i gang. Det er som om de narkotikakonstruerte øgler av “Frykt og Loathing” har blitt kontrahert av Hollywood og oppgave å gjøre en vestlig.

Gå vest, ung reptil.

Men “Rango” fortsetter fra et antagelig mer edru sted: Gore Verbinski, regissøren, som helbredet trilogien “Pirates of the Caribbean”. Det er hans første animerte film, men hvis du husker Depps Jack Sparrow, vil du merke at Verbinski er godt kjent med tegneserier. “Rango” er også en første animert funksjon for effektene huset Industrial Light & Magic.

Sammen har de opprettet kanskje den mest kinematiske animerte filmen siden Pixars “Ratatouille”. Som en slapstick-komedie har den ikke følelsesresonansen til en Pixar-film, men det er en visuelt imponerende, uendelig oppfinnsom, helt galopp Western, laget med åpenbar kjærlighet til sjangeren.

“Rango” begynner som film skal: med et Mariachi band av musikalske ugler. Våre fortellere, de introduserer filmen og vår helt, et tidlig hint på selvbevisstheten som gjennomsyrer den blanke “Rango”.

Vi finner vår kameleon-protagonist i full teatralsk fly, og setter sin løvhuggetank inn i et filmsett med støttende roller spilt av en livløs fiske leketøy og et palme: “Acting reagerer”, vitner han bevisst til ingen.

Med en bred, flat Don Rickles munn og to gigantiske skålformede øyne, Rango, kledd i en rød hawaiisk skjorte, ser ikke ut som din normale animerte helt. Vi lærer raskt at han er en forgjengelig ung skuespiller, hvis liv samles opp som et kjæledyr, har opplevd sin fantasi til å flyve i fancy. Han har dårlig behov for et publikum.

Rango er hoppet ut av buret hans ved en bump i veien og – i en vakkert gjort scene – kastet fra baksetet til hans usete eiere på en Mojave ørkenvei, hvor han kommer omsorg for et stopp på toppen av et ødelagt glassstykke.

Spurred av en “opplysning” -seeking armadillo (Alfred Molina), setter han ut på en reise med selvoppdagelse som inkluderer en stund landing på frontruten av “Fear and Loathing” konvertibel, med Depps tidligere karakter inni.

Rango vinder opp i den gamle, uhyggelige ørkenbyen Dirt. Til tross for et gjenopptak som inkluderer, som han hevder, to enakter og en arbeidende musikalsk, Rango – mindre en kameleon av farge enn karakter, dårer rollespilleren slik at han kan imponere byens folkemengder.

Inne i en salong, hevder han med stor bravado at han kommer fra Vesten, “utenfor solnedgangen” og overvunnet syv med en enkelt kule. Rangos dialog, fra John Logans vittige manuskript, er grundig Deppian i sin verbositet. Rango kan skryte av å spise menn som truende Gila monster Bad Bill (Ray Winstone) til frokost, og legger til: “Så briser vi ham i klargjort smør.”

Rango er overbevisende nok til at han har gjort sheriff of Dirt. Det er en bysammensetning med ragged curiosities: en dun kanin (Stephen Root), en slinky Fox (Claudia Black), en vidøyet og kynisk mus (Abigail Breslin), prærihunden Balthazar (Harry Dean Stanton). Det er også den potensielle kjærlighetsinteresserte øglen som heter Beans (Isla Fisher).

Skittens problem er vann. Dens svingende forsyning holdes i en stor krukke i bankens hvelv. Byens skilsmisse borgmester (Ned Beatty) forteller Rango: “Du styrer vannet, du kontrollerer ørkenen.”

Med folksy villainy og en sprø rullestol, er borgmesteren en perfekt stand-in for John Hustons Noah Cross of “Chinatown.” Den filmen forsyner rammen for mye av “Rango”, men bare til et punkt. Incest er lagt inn og ingen nosy fellows får neseborene skåret, men å løse mysteriet om det manglende vannet er Rangos oppdrag.

Han virker ikke bedre rustet enn Jake Gittes for å løse det han anser for Dirt’s “vannkonsert”. (Hans råd til en liten skapning: “Brenn alt annet enn Shakespeare.”) Men Rango er en metode skuespiller, og han blir til slutt den delen.

Så smart som “Rango” er det som skiller seg ut, er dets simulering av lys. Med den store filmfotografen Roger Deakins, som fungerer som visuell konsulent og visuelle effekter, ledet av Mark McCreery, kan brytningen av lys i “Rango” være høydepunktet i animasjon.

Skygger faller gjennom salongen – med glødende gule glass whisky (eller “kaktusjuice”) – så autentisk utformet at man sverger rommet fullt av pistol-tilting varmints er ekte. Wisps av støv snurre over veien er sprakket fortau.

Som Wes Andersons oppføring til animasjon, “Fantastic Mr. Fox,” har Verbinski tatt med live-action verktøy til et animert medium. Resultatene i “Rango” er så livlige at etterfilmsamtalen vil ta litt tid før noen filmgjester husker at 3-D var (heldigvis) utelatt.

Filmens postmodernisme kan betraktes som forkastende, men det kommer av sjarmerende, særlig fordi det trekker fra så store kilder. Spaghetti-vestrene til Sergio Leone er gledelig referert, komplett med en cameo fra mannen med ingen navn (uttalt av Timothy Olyphant, ikke Clint Eastwood). Hans Zimmers poengsum er en lekfull ode til de av Ennio Morricone.

Kanskje en ny klassifisering er blitt født: “SpaghettiOs Western”.