Lennie fra ‘Law & Order’ sier farvel

Det kan være vår, men det betyr ikke at det er noen mørke dager i mai. I går kveld,  Lennie Briscoe collared sin endelige kriminelle på NBCs “Law & Order.”

Etter 12 år med å spille quip-spewing, verdens trettende detektiv, Jerry Orbach henger opp sin merke og pistol. Og skjønt  serien skaperen Dick Wolf har forsøkt å appease fans ved å love at Briscoe vil gjøre sporadiske opptredener på ny serie “Law & Order: Jury trial” (jeg venter på “Law & Order: Traffic School”), føles det fortsatt som en tid for sørg for kriminalitet-show rusmisbrukere.

(MSNBC er et joint venture mellom NBC og Microsoft.)

Selv om Briscoe ikke var originalt i serien – fulgte han både George Dzundza som Max Greeley og Paul Sorvino som Phil Ceratta – han kom for å definere den kvintessige tv-detektiv. Han følte ikke behovet for å dominere hver scene; han stjal dem bare med den perfekte kvist og evig hevede øyenbryn. Hans quips er en av de hyggeligste delene av showet. I en episode, da han kommenterte et overgrepet offer, kjempet Briscoe inn med, “Håper hans foreldre ikke fikk ham noen hatter til jul.” Så var det denne utvekslingen mellom Briscoe og Detektiv Ed Green (Jesse L. Martin):

Grønn: “Fant noen noen slags våpen i Peter Rubins hjem?” Briscoe: “Ikke med mindre du teller verdens mest kjedelige platesamling.”

Ikke en politimann, men han spiller en på TV
Det er veldig enkelt å forestille seg Lennie Briscoe på jobben. I likhet med gutta som pleide å fylle ut “Barney Miller”, virker han egentlig som en politimann. Orbach spiller Briscoe med vanvittigheten til noen som har sett alt – han har vært på jobb i et tiår for lenge, og likevel er det fortsatt midt i sitt liv.

Hans quips reflekterer noen som er tapt tålmodighet med folk som spiller spill og med dem som bare ikke kan synes å holde tritt med ham. Når en limo driver spurte ham om modellen han lette etter var vakker, snappet Briscoe tilbake, “Høyre. Ikke en av de stygge modellene. “Enhver som handler med noen som synes eksternt, ikke å få det på sin egen arbeidsplass, kommer til å glede seg over Lennies siste snillekombinasjon.

Og det er ikke bare lekmakere som elsker Briscoe. Selv ekte politiet ser ut til å elske sin karakter. Orbach fortalte Philadelphia Inquirer at politibetjente i New York behandler ham godt, noen ganger til og med å tilby ham en tur i sine trupbiler hvis det regner. Orbach har også blitt avgjort en Living Landmark (sammen med Sam Waterston) av New York Landmark Conservancy. 

Bli kjent med deg“Law & Order” er ikke den typen show hvor du lærer mye om personens personlige liv – men når du gjør det, er det gjennom en uformell samtale og ikke gjennom såpeopera. Når en seer får et tips om Briscoe, føles det som jordskjelv som den tiden da du lærte at videregående vitenskaps lærer hadde et liv utenfor klasserommet. Jeg elsker de små tingene fordi de gir meg en sjanse til å spille detektiv.

Det vi lærte om Lennie var ikke mye. Skilt to ganger, han var mer enn litt bitter om ex-koner og skilsmisse advokater. Hans kommentarer hadde en tendens til å være på denne måten: “Min andre kone ville alltid ha et garderobeskap. Nå fikk jeg endelig en. Feil er at jeg bor i det “eller” Crazy betyr ikke dumt – eks-kones levende bevis. “Det er også denne klassiske utvekslingen mellom Rey Curtis (Benjamin Bratt) og Briscoe om emnet prostitusjon:

Rey: “Du betaler deg for det, Lennie?” Lennie: “Jeg var gift, ikke jeg?”

Vi lærte også om Briscoes to døtre, Julia (som aldri egentlig gjorde et utseende på showet) og Cathy, som ble drept etter å ha vitnet mot sin narkotikaforhandler ex-boyfriend.

Fra crossover-episoder med «Homicide: Life on the Street», lærte vi at Briscoe en gang hadde sovet med en av John Munchs (spilt av Richard Belzer) ex-koner, som forstyrret Munch til ingen ende. Utover det hørte vi ikke for mye om Briscoes kjærlighetsliv. Han snakket en gang om at den siste gangen han ble “heldig” var 1986.

Lennie var også en gjenvinnende alkoholiker. I en episode kommenterte han: “Etter at jeg handlet i Chivas-flasken til den greciske formelen, ble jeg en helgen.” Han gikk av vognen i den klassiske, ikke-etterfølgede episoden, “Aftershock”, hvor kastet medlemmene reagerte på utførelsen av en av de kriminelle. Episoden endte med Claire Kincaid (Jill Hennessy) som mistet livet hennes i en bilulykke. En beruset Briscoe var en passasjer i bilen sin.

Uerstattelig
“Law & Order” -showene har en godt slått dør for kastede medlemmer. Kan noen der ute navn alle assisterende distrikt advokater, både mann og kvinne? Hva med å nevne Munchs opprinnelige SVU-partner (han var en av de mange skuespillerne å migrere fra “Oz” til “L & O” og jeg mener ikke Chris Meloni)? Det er de fans som tror at det ikke finnes noen ADA som Claire Kincaid, eller at Sam Waterstons Jack McCoy ikke holder et lys til Michael Moriartys Ben Stone. Det er også de som aldri kunne bevege seg over Chris Noths Mike Logan som Briscoes partner.

Hittil har jeg alltid hatt alle de endringene som Dick Wolf kastet på oss. Jeg likte virkeligheten av å se noen tilpasse seg en ny sjef eller partner. Logan var enda mer gruff enn Briscoe; Omvendt virket Curtis som en guttespå ved siden av ham. Da han var partner med Curtis, sa Briscoe: “Jeg har bånd eldre enn han. Få par sko også. “Og nåværende partner Ed Green kan være Briscoes beste ennå.

Men ideen om å erstatte Lennie Briscoe er litt for mye for denne “Law & Order” -fanen. Dennis Farina av “Crime Story” berømmelse vil erstatte Orbach. Mine egne forslag ville ha vært Robert Forester (“Jackie Brown”) eller enda en paroled “Oz” skuespiller, som Kirk Avecedo eller Terry Kinney. Men la oss innse det, det er ingen erstatning for Orbach.

Tross alt, ikke at mange skuespillere kan levere en deadpan linje som, “New Hampshire. Jeg tilbrakte et år der en helg. “

Briscoe var alltid ankeret av “Law & Order.” Han holdt showet jordet i virkeligheten som vi antar at ekte politimenn går gjennom. Til tross for sin galghumor, når du ser på «Law & Order», kan du ikke unngå å legge merke til at Lennie alltid gir vennene og familiene til ofrene et beroligende klapp på skulderen. Han gjør også dette med sine partnere når tilfellene blir tøffe.

Kanskje over alt, dette er det som virkelig opplevde dette tv-detektivet til fansen. Dick Wolf kan finne en skuespiller som kan spytte av kyniske linjer med de beste av dem, men det vil være vanskelig å finne en skuespiller som kan imøtekomme sin karakter med Orbachs menneskehet.

Paige Newman er filmredaktør på MSNBC.com og en selvkjent kriminell show addict.