Kandidat Spørsmål & Svar med homofilikon Leslie Jordan

Skuespiller Leslie Jordans nye bok, “My Trip Down the Pink Carpet” (les et utdrag her), er en samling historier og anekdoter fra hans barndom i Chattanooga, Tenn., Og hans karriere i showbransjen. Boken inneholder også frankmusings på sine kamper med rusmisbruk, som kommer til uttrykk for homoseksualiteten, og hans tanker om religion, åndelighet og Gud.

Jordan er best kjent for sin rolle som Beverley Leslie i serien “Will & Grace”, som han vant en Emmy i 2006. I denne eksklusive torsdag Q & A avslører han bakgrunnen bak noen passasjer i sin bok og snakker om hans neste karriere beveger seg.

Q: I din bok skriver du: “I 1982 gikk jeg ut av en Greyhound-buss på hjørnet av Vine Street og De Longpre Avenue i Hollywood sentrum. Jeg hadde $ 1200 syet i buksene mine. Jeg hadde en liten koffert. Og jeg hadde drømmer. Jeg hadde drømmer så store som California himmelen! ” Dette høres ut som om det er rett ut av en film. Hva tenkte du på?

EN: Det var ikke engang en Greyhound. Jeg kunne ikke engang ha råd til det. Det var en gammel Trailways buss. Jeg hadde $ 1200 jeg hadde spart, og jeg hadde en liten koffert. Tilbake øst hvor jeg vokste opp, er det mye løvverk og mange bakker. Når du går av en buss der, ser du bare himmelen. Jeg husker å tenke at dette var hvor stort mine drømmer var. Vi må huske på at dette var år før “Ellen” og “Queer Eye”.

Jeg husker å gå ut og tenke at det ikke kan være lurt å la noen få vite at jeg er homoseksuell, noe som er morsomt fordi jeg nok er den homofile mannen jeg kjenner. Jeg hadde disse store drømmene, og de kom til å forfølge så fort. Året jeg fikk av bussen var 1982, og kort tid etter ble en helt ny epoke med reklame innvarslet hvor de ønsket “tegn”. Jeg hadde den perfekte deadpan … for disse reklamefilmene. I løpet av de første åtte månedene hadde jeg åtte nasjonale TV-reklamer. Jeg er en sann Hollywood suksesshistorie – visste ingen, hadde ingen forbindelser.

Spørsmål: Dette er ikke en Hollywood-glamourhistorie. Du snakker om narkotika, alkohol, blir blakk, bor i rundown steder, kastet i fengsel. I boken din sier du: “Hvordan jeg klarte å holde karrieren flytende er et mysterium for meg.” I ettertid, hvordan holdt du det sammen?

EN: Da jeg skrev boken, tenkte jeg: “Hvem vil høre en annen historie om en skuespiller som har mistet sin vei?” Men historien min er litt unik ved at jeg skjønte da jeg var 14 år gammel at jeg var annerledes. Jeg tror mange homofile mennesker bruker narkotika og alkohol for å kvele den frykten og skammen – spesielt folk i min alder. Da jeg slo Hollywood, var det fullblåst. Jeg var en festgutt. Det amazes meg at jeg gjorde det … for å kunne ha ledet denne fantastiske karrieren da jeg var ute hver kveld. Hver gang en gang ser jeg gamle reruns av meg selv, og jeg ser at jeg gir den min komedie best, men med døde øyne – ingen glitrende. Jeg var midt i alt som misbrukte. Men nå er jeg en gjenvinnende alkoholiker med mange års nytteverdighet.

Q: Du dedikerer boka til din mor, og si at du er veldig stolt av å være hennes sønn. Fortell meg om henne, og hvilken innflytelse hun hadde på ditt liv og karriere.

EN: Moren min vil aldri marschere i en gay pride parade med et stort tegn. Hun er veldig privat. Hun bor i Chattanooga. Hun prøver så hardt å forstå meg og mitt liv. Men hun sa til meg en gang: “Leslie, hvis jeg lever for å være 105, vil jeg aldri forstå dette behovet, du må lufte skittent vaskeri. Hvorfor kan du ikke hviske det til en terapeut ?!” Hun forstår ikke. Jeg ble oppvokst i en religion som jeg aldri følte meg omfavnet. Det var ikke hennes feil. Jeg hadde denne fantastiske barndommen. Min mor er av sin generasjon. Hvis jeg skal be henne om å akseptere meg akkurat som jeg er, må jeg gi henne det samme. Hun har lest en del av boka, men søstrene mine fortalte henne hvilke kapitler som ikke skulle leses!

Spørsmål: Du sier at du tror at pappa gikk til graven for å skamme seg for sin sønn. Har du kommet til fred eller lukning med tap av far og hvordan han følte seg om deg?

EN: [Nylig] skjedde det mest fantastiske. Moren min fortalte meg en historie uten å innse hvor viktig det var – hvis hun hadde fortalt meg tidligere, hadde jeg ikke vært i terapi i 20 år! Da jeg var 3 år gammel, i 1958, sa jeg at jeg ønsket en bruddukke til jul. Faren min var en hær fyr, mannens mann, sports mann. Han sa: “Over min døde kropp.” Julaften, alt jeg kunne snakke om var bruddukken. Og min løytnant-oberst av en pappa gikk ut i 1958 i fjellene i Tennessee og fant sin 3 år gamle sønn en bruddukke. Han ville bare at jeg skulle være glad. Jeg er så lettet. Jeg skulle ønske han var rundt for alt dette.

Spørsmål: Du snakker veldig ærlig om din tro når det kommer til tro og religion. Du foreskriver ikke et dogmatisk syn på religion, men du ser ut til å ha sterk tro. Kan du oppsummere tankene dine om tro og åndelighet når det gjelder ditt liv?

EN: En statsregering i Oklahoma ga en forferdelig tale der hun følte at den homoseksuelle dagsorden var en større trussel mot Amerika enn terrorisme. Folk som dette – det er ikke hat i deres hjerter. De tror på hva de tror på grunn av boken de foreskriver. Du kan ikke argumentere for disse menneskene. Jeg respekterer alle religions helligdom – jeg er ikke her for å sette dem ned. Men den eneste religionen som jeg personlig omfavner er godhetens religion. Det er mange stier til Gud. Det som virkelig plager meg – og det jeg tror er høyden på arroganse og dumhet – er når en gruppe mener at veien er den eneste måten. Det blir virkelig danderen min oppe.

Spørsmål: Du sier at du tror vi er i en kulturkrigs slag, som vi ikke har sett siden borgerrettighetsbevegelsen når det gjelder homofile rettigheter. Hvor ser du homofile rettigheter i dag? Er du oppmuntret?

EN: Jeg er veldig oppmuntret. Dette er fremgang. Det er to eller tre måter å bekjempe homofobi på – en er gjennom humor. Den andre er å sette et ansikt på det. Folk blir mye mer opplyst. Folk er klar over at det å være homofil er bare som å definere som fargen på huden vår, og det er ikke et valg. Jeg er virkelig oppmuntret. Jeg tror i mitt liv vi vil oppnå likestilling. Jeg er beæret over å være en del av det.

Spørsmål: Hva annet gjør du akkurat nå enn din bokreise? Hva blir det neste?

EN: Jeg har en serie som premiere på LOGO-kanalen, som er en all-gay-kanal. [Det er med] meg, Olivia Newton-John, Caroline Rhea; kalt “Sordid Lives.” Jeg spiller en mann i et mentalsykehus som tror at han er Tammy Wynette – full drag!

Q: Har du fortsatt kontakt med “Will & Grace” mannskapet?

EN: Jeg gjør. Jeg var nylig i New York og fikk en fin e-post fra Megan Mullally [som spilte Karen Walker på showet] og gikk for å se henne på Broadway i “Young Frankenstein.” Det er mer talent i sin lille lille kropp! Jeg inviterte dem alle til min bokfest og fikk en fin e-post fra Debra Messing som sa at hun var ute av byen. Jeg var bare i kanskje tre episoder om året, mens de var der hver dag. De ble rike og berømte sammen. Så jeg var ikke så nær dem som de var med hverandre, men vi holder kontakten.