John Grisham vender seg til nonfiction

John Grishams siste bok, The Innocent Man: Mord og Urett i en liten by, har den vanlige berøringen som fans har kommet til å regne med fra den juridiske thrillerens mester: spenning, sjokk, til og med en feilaktig overbevisning og nær kjøring.

Men denne gangen er fortellingen sann.

I sin første nonfiction-bok takler Grisham historien om Ron Williamson, en tidligere baseballspiller som feilt ble dømt for drap i Ada, Okla., Og kom innen fem dager etter å bli henrettet før han endelig ble frikjent – etter 11 år på dødsraden.

“Historien var alt der,” sa Grisham i et intervju med The Associated Press. “Alt jeg måtte gjøre var å sette det sammen.”

Grisham les Williamsons dødsdom i New York Times 9. desember 2004, og han visste at han ønsket å skrive historien. Han kom på telefon med Williamsons søstre og avtalen ble gjort om tre timer. “Jeg ble slått av bare historiens overbevisende natur – den hadde liten by, det handlet om en forsøk som gikk galt, forfølgelse ikke riktig, mann som var psykisk syk og en god baseballspiller.”

Grisham hater forskning, og han var i ubehagelig territorium, vasket gjennom bokser med dokumenter og materialer fra familien, psykiatriske journaler, prøveutskrifter, deponeringer, rapportkort i fjerde klasse. Han reiste rundt med en opptaker i 18 måneder, intervjuet advokater, dommere og Williamsons medforfatter, Dennis Fritz, omhyggelig transkriberer sitatene.

“Når jeg skriver fiksjon, tar det mye å få meg ut av setet for å sjekke noe,” sa Grisham. “Jeg hater å stoppe skrivingen for å gå til å sjekke et faktum, for å finne en by, å gå til et hotell – jeg skal bare lage ting.”

Men med “The Innocent Man”, utgitt av Doubleday, ble han dogged om å få sine fakta rett, spesielt fordi noen av personene i boka fortsatt lever, og fordi påtalemyndigheten slår saken så dårlig, blir mange personer ikke portrettert i godt lys.

“Mange av dem kjøpte den boken i dag, og de leser boken nå, og det jeg ikke vil at folk skal gjøre er å si,” Vel, det er en feil. “

‘Jeg er ikke en korsfarer’Williamson og Fritz ble dømt i drapet av Debra Sue Carter, som ble sexuelt voldtatt og stryket i 1982 i Ada, Okla. Frtiz fikk en levetid. Williamson tilbrakte ni år på dødsrør, på en gang innen fem dager etter henrettelse før et opphold ble bestilt. I april 1999 bemerket en Ada-dommer at DNA-tester av sæd- og hårprøver ikke genetisk samsvarer med Fritz eller Williamson, og han avviste anklagene.

Glen Gore, mannen som sist ble observert med Carter, og som hjalp overbevisende Williamson og Fritz, ble til slutt dømt i hennes død, ved hjelp av DNA-bevis.

Barry Scheck, en advokat som grunnla Innocence Project – en juridisk gruppe som bruker DNA for å befri fanger – og representerte Fritz, sa han håper Grishams bok vil legge mer fokus på problemet med urettferdig overbevisning for folk som kanskje ikke er kjent med slike tilfeller.

“Å ha en forfatter av sin evne og nå å få en historie som dette, vil slå hodet til de fleste amerikanere,” sa Scheck. “Forhåpentligvis vil de lære at det finnes løsninger, det finnes måter å gjøre disse problemene bedre.”

Historien gjorde at Grisham – som er imot dødsstraff – ønsker å komme seg ut av sitt sete og praktisere loven igjen, selv om han ikke snart går tilbake til rettssalen når som helst.

“Jeg er ikke en kryssfarer,” sa han. “Jeg holder meg ikke til bare ett problem, jeg pleier å skrive om det, og la det gå. Men jeg håper denne boken gjør folk til å tenke på rettssystemet. “

Å jobbe med tegn han ikke kunne kontrollere var ofte vanskelig for Grisham, spesielt ettersom han ble kjent med Williamson, som døde av kreft. En tidligere baseballspiller i de mindre ligaene, Williamson, var ofte egoistisk, en seriøs drinker og til slutt diagnostisert med bipolar sykdom. Hans oppførsel gjorde ofte kvinner ubehagelig.

«Omtrent halvveis, skjønte jeg at helten min ikke var like, og det kunne aldri skje i fiksjon, fordi du styrer historien,» sa Grisham. “Jeg var ganske nervøs for leseren. Men når du kommer til forsøket, er du sympatisk. “

Historien hevder Grisham, som ikke har vært tilbake i retten siden 1996 da han representerte familien til en jernbanebremseman drept da han ble spilt mellom to biler. (Grisham vant saken, tjente sine kunder en jurypris på $ 683.500 – den største dommen i karrieren hans.)

Han ville helst foretrekke å være på sin Charlottsville, Va., Hjemme skriftlig eller med sin kone, Renee, som trener hester. Parets sønn, 22 år gamle Ty, startet nettopp lovskole ved Universitetet i Mississippi, sin fars alma mater, og deres datter, Shea, 20, er på college.

Grisham er alltid en “sikker innsats”Født i Arkansas og oppvokst i hele Sør, var Grisham en advokat for småbyer og statlig lovgiver i Southaven, Miss., Da han bestemte seg tidlig på 1980-tallet for å våkne ved daggry hver morgen for å skrive en roman om en voldsom voldtektsforsøk.

Utgitt av en liten press i 1989 solgte “A Time To Kill” bare 5000 eksemplarer. Da kom “The Firm”, som solgte 1 million eksemplarer i 1991 og gjorde Grisham til en stjerne. Nå er en standard første utskrift for en Grisham-innbundet en astronomisk 2,8 millioner eksemplarer, forteller Doubleday.

Hver Grisham-bok er en bestselger – til og med en non-courtroom-roman som “Skipping Christmas”, og til og med de som ikke lenger er blant hans favoritter, som “The Client”, som han kaller “oppblåst” og for lenge.

“The Innocent Man”, som kom ut tirsdag, er i ferd med å forme den samme suksessen, sa Bob Wietrak, visepresident for merchandising for Barnes & Noble, Inc.

“Når vi ikke har en John Grisham-bok ut, er vi skuffet, fordi vi regner med salg av boken hans, så vel som å bringe kunder inn i butikkene våre,” sa han. “Han er en sikker innsats.” Wietrak sa at Grishams suksess er på grunn av hans historiefortellende talenter.

Grisham sa at han har et talent for pacing og spenning som leserne virkelig nyter, og har en veldig enkel, kronologisk stil som folk kan følge uten mye arbeid.

Han er metodisk om sin skriving, publisering av en bok hvert år. Han skriver vanligvis i seks måneder, men “The Innocent Man” tok 18 måneder, og han er ivrig etter å komme tilbake til fiksjonsskrifter.

“Jeg likte nesten alt, selv undersøkelsen,” sa han. “Det vil bli lenge før jeg gjør nonfiction igjen. Jeg kan ikke vente å komme tilbake til romanen. “