Jennifer Beals returnerer med ‘The L Word’

Spør Jennifer Beals hva hun har lært å spille en homofil på “The L Word”, Showtime’s sexy melodrama om lesbisk liv i L.A., og hun forstørrer den menneskelige tilstanden: “Det er flere likheter mellom oss enn forskjeller.”

Et bemerkelsesverdig eksempel er hvordan alle slags jenter og gutter vil bli med i innbydelsen “The L Word” når, tilbake for sin andre sesong klokken 10 ET søndag, gjenforenes det de søte sapphiske søstrene som spilles av (blant annet) Mia Kirshner, Katherine Moennig, Erin Daniels og Leisha Hailey. Og finner Beals ‘karakter, Bette, i en ekte stuing.

Denne sesongen vil Bette møte fryktelige finansieringsproblemer på kunstmuseet hun kjører. Verre, det ser ut som hennes forhold til Tina (Laurel Holloman), hennes langvarige partner nå gravid med barnet de hadde drømt om foreldre, er på klippene.

“Hva et brutalt år! Det er forferdelig! “Beals chuckles. “Det er dette øyeblikket i den åttende episoden der Bette har et lite øyeblikk av seier og glede. Jeg briste i tårer da jeg leste den. “Det skjer noe bra med Bette, alle!” Jeg var så spent. “

En veteranskuespillerinne som i 41 ser knapt eldre ut enn hun gjorde som sveiseren / ville-være ballerina i 1983s “Flashdance”, sier Beals, at hun opprinnelig kom til “The L Word”, langt mindre fokusert på å skildre en fremtids-lesbisk enn på utfordring å skildre en kunstmuseumsjef.

Et lesbisk forhold “handler om kjærlighet, og det handler om attraksjon,” forklarer hun. “Jeg forsto kjærlighet og tiltrekning. Jeg visste ingenting om kunst. “

En krydret oppskrift på suksessKunsten av “The L Word” har vært sin krydrede oppskrift av jente på jente eksplisitt blandet med en hip California-livsstil som alle kan fantasere om.

Med design er serien åpen. Men takket være Bette og Tina, med sine oppturer og nedturer, har det scoret litt avkalt valuta: Siden “The L Word” premiere, har homofil ekteskapet blitt sertifisert som et kileproblem som deler nasjonen.

“Jeg er alltid sjokkert over at homofile ekteskap er så stor,” sier Beals over kaffe i et Lower East Side konditori hun elsker å besøke når hun er i byen. “Du må innse hvor verdifullt menneskelivet er, når det er tsunamier og slam, når det er hærer og terrorister – kan du til enhver tid være borte, og potensielt på den mest brutale måten.

“Og da må du innse at kjærlighet er virkelig en av de mest ekstraordinære tingene du kan oppleve i livet ditt. For å begrudge noen andre, synes kjærligheten til en annen person på grunn av kjønn helt absurd.

“Den er basert i frykt, frykt for den andre, frykt for hva som ikke er som deg,” sier hun. “Men når du er i stand til å se liv på en daglig basis, i stedet for å redusere den til politikk, humaniserer den et helt fellesskap av mennesker som ellers ikke var synlige. Jeg tror popkultur er veldig nyttig i å la folk se en annen side av livet. “

Én side av livet hadde hun en personlig innsats i å vise: “Jeg ba om at vi gjør Bette biracial,” sier Beals, selv om blandebarnsforeldre.

Dette ga serien en annen nyttig vri, slik at Kit, en rett venn spilt av Pam Grier (“Foxy Brown”), for å bli Bettes halvsyster. “En biracial karakter er noe jeg ville ha likt å ha sett på TV da jeg var barn.”

Lang vei fra ‘Flashdance’Siden hun tok en pause fra Yale for å lage off-the-shoulder sweat shirts de rigueur i “Flashdance,” Beals har logget dusinvis av filmer. Blant dem som hun føler spesiell stolthet: “Devil in a Blue Dress”, “Roger Dodger”, “Twilight of the Golds” (1996 Showtime-film) og “In the Soup”, en uavhengig funksjon utgitt i 1992. Også ” Flashdance, “som hun gjorde da – nektet å bankere på sin spektakulære suksess – fulgt opp ved å gå tilbake til Yale.

“Jeg ville aldri vært en superstjerne,” sier Beals, flinching. “Mitt hjerte gjorde bare en” uhhhhhhhhh “ved tanken på det.” Ikke rart. Dette er en privat person som bare identifiserer mannen sin som Ken, og elsker å beskrive filosofien om sanskritsklassen hun er innmeldt for, men avviser å si hvor.

Hers er en karriere hun er fornøyd med, sier hun, “og jeg håper jeg skal handle til dagen jeg dør. Det er noe du aldri kan fullføre, aldri komme til sentrum av. “

Heldigvis er hun ikke ferdig med “The L Word”: Det er allerede fornyet for en tredje sesong, noe som betyr at serienes søsterskap vil rekonvene i Vancouver, hvor den er skutt, om noen måneder.

Deretter kan Beals igjen stole på en ting, hun har lært å spille en lesbisk: At i sin delte tilstand av avklædning, vil skuespillerinner beskytte hverandre mot kameraets nysgjerrige øye.

“Du kan si,” Jeg føler meg ikke så bra om denne delen av kroppen min i dag. Når vi ruller over, kan du forsikre deg om at hånden din dekker den cellulitten? Og du kan få henne til å øke ting: Jeg har hatt scener hvor jeg gikk, “Kan du bare løfte den opp, så jeg ser litt mer modnet ?’

“Hver fyr jeg noen gang har gjort en kjærlighetsscene med, har glemt. Men kvinner forstår hva du mener, de forstår hvor viktig det er, sier Beals, og smiler på dette tilfellet av søstre gjør det for seg selv: “Jeg skal dekke deg hvis du dekker mine.”