Jackson endret kurs av musikk, samfunn

I det siste tiåret eller så virket det nesten som offentlig visning av eksentrisitet var alt det var til Michael Jackson, som uventet døde 25. juni. Men det var en tid da Jackson først og fremst var en banebrytende artist, ikke en kjendis oddball.

Den gangen var 1983, da Jacksons allestedsnærværende på popkartene var revolusjonerende fordi ingen afrikansk-amerikansk kunstner noensinne hadde oppnådd det høye nivået av suksess. Jackson fikk sin popikonstatus ved å lage musikk som transcenderte sjangere; Han redefinerte også rollene til musikkvideoer og danset i populær musikk.

Uansett hva annet Jackson gjorde (og han gjorde mye), vil hans musikalske arv alltid hvile på albumet “Thriller.” Det var Jacksons landemerke 1982-utgivelse som ble det største selgeralbumet hele tiden. Det flyttet over 100 millioner eksemplarer og skapte seks hit singler – uhørt på den tiden.

“Thriller’s” første singel var den bedrøvelsen som var lidenskapelig med Paul McCartney, “The Girl Is Mine.” Sikkert det høres ut som en lounge ballad nå, men siden det viste sangere fra forskjellige løp som lovet en kjærlighet til en kvinne, affære var ganske dristig.

Jackson begynte bare å bryte grenser. De to neste singlene, “Billie Jean” og “Beat It”, brakte både sosial bevissthet og rockgitar til dansegulvet. Det var da hans karriere begynte å eksplodere. Disse sangene brukte både flere uker på nr. 1 og brøt MTVs “fargebarriere” (kanalen hadde tidligere nektet å spille afroamerikanske artister, og hevdet at det var en “rockstasjon”).

Flere treff fulgte, inkludert “Wanna Be Startin ‘Somethin’,” “Human Nature” og “P.Y.T. (Pretty Young Thing). “Jackson hadde” Thriller’s “tittelspor laget i en langformet musikkvideo som moderniserte mediet, noe som gjorde den til en mer troverdig kunstform. Hvite bergarter hadde dominert tidlig på 1980-tallet, så da Jackson ble den største “rockstjernen” av alle, åpnet han dører for kunstnere som ellers kunne ha blitt marginalisert.

Et naturlig talent

Jackson var i stand til å fange publikum i fancy fordi han hadde en nesten skremmende naturlig evne til å synge. I en alder av 11 sang han ledelsen på nummer 1-sangene “I Want You Back”, “ABC”, “The Love You Save” og “I’ll Be There” med mer mestre og lidenskap enn de fleste vokale vokalister. Avhengig av sangen, kunne han få stemmen sin til å fremkalle følsomhet eller brøl for å fremkalle James Brown.

Da disco ankom, var Jackson klar og førte sine brødre gjennom de voksenorienterte treffene “Dancing Machine”, “Enjoy Yourself” og “Shake Your Body (Down to Ground).” Du kan høre ekkoer av disse postene i Prince (hvis første treff, “Jeg vil være din elsker,” var en Jackson knockoff), Bee Gees og Justin Timberlake.

Omkring 1978 dannet Jackson og Quincy Jones et partnerskap som ville føle sangerens mest kjente solo-innsats. Deres første album sammen, 1979s “Off the Wall,” ga fire topp 10 hits. To av dem, “Stop ikke ‘Til You Get Enough” og “Rock With You” gikk til nr. 1 akkurat som disco var døende, og viste at Jackson igjen kunne krysse sjangere. “Ikke Stopp …” ble også skrevet alene av Jackson, som nå var en førsteklasses låtskriver.

I 1980 hadde Jacksons stjerne formet det som var hans band, så solo suksessen til “Thriller” var ikke helt uventet. Det var Beatlemania-skalaen til Jacksons popularitet som kastet folk. Det kastet også Jackson, som snart begynte å vise tegn på eksentrisitet som dessverre ville komme til å definere ham.

Det skulle ikke redusere virkningen av “Thriller”. Etter at millioner av mennesker så på Jackson Moonwalk til “Billie Jean” i mars 1983-forestillingen på “Motown 25: I går, i dag, for alltid” TV-spesial, var de klare for utøvere som tilbød dansendringer og villre rytmer. Dermed ble scenen satt for prins og Madonna å bryte ut nasjonalt. Før Jackson var den eneste dansemusikk MTV som var britisk. Etter “Thriller”, omfavnet kanalen hiphop og til slutt rap.

Det tok et halvt tiår for Jackson å komme tilbake med 1987s “Bad” -album. Selv om det ikke solgte så mye som “Thriller”, hadde det flere nummer 1 singler – fem i det hele tatt. Dessverre, på dette tidspunktet spilte folk mindre oppmerksomhet til musikken (som klokt blandet rock og R & B), og lurte i stedet på hvorfor Jacksons ansikt var i endring så dramatisk med hvert nytt album.

Og likevel ble Jackson kjent som “Pop of the Pop”. Monikeren ble tilsynelatende opptatt av PR-folk, men som Rolling Stones ‘verdens største rock-n-roll band-appellasjon, stakk det fordi det var sannhet til det . Jacksons innovasjoner kan ha bremset seg, men hans treff gjorde det ikke. De beste av de senere var de mest wistful, som “Remember the Time” og “Will You Be There”, som begge syntes å avsløre menneskeheten bak Jacksons showbiz-fasade.

Jacksons uventede død vil uten tvil reignere interessen for “tabloidfôr” -aspekter av livet hans. Som Elvis Presley var Jackson imidlertid langt mer enn summen av hans eksentriske egenskaper. Han var en profesjonell kunstner i en alder da de fleste er i klasseskole. Og han hadde allerede forandret løpet av musikk – og til en grad samfunnet – på et stadium av livet da de fleste mennesker bare begynte å gjøre sitt preg på verden.

Tony Sclafani er en vanlig bidragsyter til msnbc.com