Ingen slik ting som jomfru, forfatter sier

I «Renhetens myte: Hvordan Amerikas besettelse med jomfruelighet skader unge kvinner», forfatter Jessica Valenti – grunnlegger og lederredaktør av Feministing.com – hevder at vår kultur er for hard på kvinner som omfavner seksualitet. Hennes bok ser på feilene av jomfruelighet, kyskhet og renhet gjennom linsen til vår seksuelt ladede mediekultur.

IntroduksjonDet er en moralsk panikk i Amerika over ung kvinnes seksualitet – og det er helt feilplassert. Jenter “går vill” skader ikke en generasjon kvinner, myten om seksuell renhet er. Ugyldighetens løgn – ideen om at en slik ting til og med eksisterer – sørger for at unges kvinners oppfatning av seg selv er uløselig fra sine kropper, og at deres evne til å være moralske skuespillere er helt avhengig av deres seksualitet. Det er på tide å lære våre døtre at deres evne til å være gode mennesker er avhengig av at de er gode mennesker, ikke om de er seksuelt aktive eller ikke.

En kombinasjon av krefter – vår medie- og samfunnsdrevne jomfrufødte, en økning i abstinens-bare utdanning, og den strategiske politiske tilbakevending av kvinners rettigheter blant de primære synderne – har skapt en raseri av urealistiske seksuelle forventninger til unge kvinner. Unnlater å leve opp til renhetens ideal som er tvunget på dem i ett aspekt av deres liv, velger mange unge kvinner det hypersexualiserte alternativet som tilbys dem overalt som det enklere og mer attraktive alternativet.

Mer enn 1400 renhetsballer, hvor unge jenter løftet sin jomfru til sine fedre på en eventyrlig begivenhet, ble holdt i 2006 (ballene er føderalt finansiert). Facebook er peppered med renhetsgrupper som eksisterer for å støtte jenter som prøver å “redde det.” Skoler holder avholdenhetskamper og forsamlinger med hiphopdansere og komikere sammen med religiøse ledere. Virginitet og kyskhet er reemerging som en trend i popkultur, i våre skoler, i media, og til og med i lovgivningen. Så mens unge kvinner blir utsatt for åpen seksuelle meldinger hver dag, blir de samtidig undervist – av folket som skal ta vare på sin personlige og moralske utvikling, ikke minst – at deres eneste virkelige verdi er deres jomfruelighet og evne til å forbli “ren.”

Så hva er unge kvinner igjen med? Abstinence-only utdanning i løpet av dagen og Girls Gone Wild-reklamer om natten! Uansett om den er levert gjennom en jomfrubeløpet eller av en knapt kledd tusenpoppesanger som strekker seg over tv-skjermen, er meldingen det samme: En kvinnes verd ligger i hennes evne – eller hennes nektelse – til å være seksuell. Og vi lærer amerikanske jenter som på en eller annen måte deres kropper og seksualitet er det som gjør dem verdifulle. Den seksuelle dobbeltstandarden er levende og bra, og det er uigenkallelig skadelig for unge kvinner.

“Renhetsmyten” er noe jeg har tenkt på lenge. Da jeg mistet min jomfru som en high school freshman, forsto jeg ikke hvorfor jeg ikke følte meg forandret på en eller annen måte. Var det ikke meningen å være som en stor avtale? Senere, på college, som jeg lyttet til mannlige venner, slo sine seksuelle partnere som sluts og hoder, kjempet jeg for å forstå hvordan samleie kunne bety en ting for menn og en annen for kvinner. Jeg visste det logisk, ingenting om sex kunne gjøre en jente “skitten”, men jeg fant det utrolig frustrerende at min sikkerhet om dette syntes å gå tapt på min mannlige jevnaldrende. Og da jeg snakket med mine kjære venner, hvis seksuelle erfaringer ofte ble avvist fordi de ikke passet inn i den heteroseksuelle modellen, begynte jeg å innse hvor ubrukelig “jomfruelighet” egentlig var.

Jeg begynte å se myten om seksuell renhet overalt – men i arbeidet som jeg gjør som feministisk blogger og forfatter, var det ikke akkurat vanskelig å finne. Enten det fremgår av en historie om en mann som dreper kjæresten sin mens han kalder henne en hore eller prøver å kjempe konservativt påstår at nødproteser eller HPV-vaksinen vil gjøre jenter promiskuøse, ligger renhetsmyten i Amerika mer misogyny enn de fleste vil gjerne innrømme.

Og mens definisjonen av “jomfruelighet” er ganske abstrakt (som du ser i kapittel 1), er dens konsekvenser for unge kvinner ikke. Og det var derfor jeg ønsket, og trengte, å skrive denne boken. “Renhetsmyten” er for kvinner som lider hver dag på grunn av løgnen som jomfruen eksisterer, og at den har noen betydning for hvem vi er og hvor gode vi er. Tenk på hva implikasjoner virginity har på videregående jente som er merkelig merket en lur etter en uskyldig makeout-økt; kvinnen fra en bakgrunn som er så religiøst konservativ at hun velger å få henne til å rehabilitere hymen snarere enn å lide konsekvensene av et ubloodt sengetøy på hennes bryllupskveld; eller voldtektsoverlevende som er avvist eller til og med utsatt fordi hun våget å ha forbi samvittighetsproblemer.

Mine grunner for å ha lyst til å skrive denne boken er imidlertid ikke helt altruistiske. Jeg var en gang at tenåringsjenta sliter med betydningen bak seksualiteten min, og hvordan min egen jomfruelighet, eller mangel på det, reflekterte om jeg var en god person eller ikke. Jeg var den grusomme merkede slampen, den spirende feministen som visste at noe var galt med en verden som kunne knytte meg som en dårlig person til å sove med en videregående kjæreste mens jeg ignorerer mitt gode hjerte, sans for humor og intelligens. Fikk ikke karakteren av karakteren min til noe? Svaret var dessverre ikke, det gjorde de ikke. Det var en vanskelig leksjon å lære, og en som for mange unge kvinner har å gjøre med landsdekkende.

Forstå myten På kjærlighetsspørsmål, et pro-life, avholdbarhetswebside, vises bilder av smilende unge kvinner som “sparer seg”, ved siden av sitater om jomfruelighet og ekteskap. Kimberly Gloudemans, Miss California Teen USA 1997, bjelker under hennes brunette coifed hår og en rhinestone tiara. Ved siden av bildet ser bildeteksten “Det har blitt ekkoet til tenåringer igjen og igjen … vi har ingen moral, ingen drømmer og ingen fremtid. Men jeg vet at jeg ikke er en del av den samme generasjonen. Faktisk finner millioner av tenåringer ut det samme om seg selv. … Vi har moral og står opp for det vi tror på. På grunn av det redder jeg sex for ekteskap. ”

Jeg har alltid funnet ideen om å “lagre” jomfruen din spennende: Det er ikke som om vi pakker våre Saran-innpakket hymner bort i fryseren, tross alt, eller limer dem i utklippsbøker (admittedly, ikke den beste visuelle – min beklager). Men bortgjemte jomfruer til side, er den interessante – og farlige – ideen på spill her moralsk. Når unge kvinner blir lært om moral, snakker det ikke ofte om medfølelse, godhet, mot eller integritet. Det er imidlertid mye snakk om hymner (selv om de foretrukne ordene utvilsomt er mer raffinert – tenk “jomfruelighet” og “kyskhet”): hvis vi har dem, når vi mister dem og under hvilke omstendigheter vil vi bli kvitt dem.

Mens gutter blir lært at de tingene som gjør dem til menn – gode menn – er universelt aksepterte etiske idealer, blir kvinner ledet til å tro at vårt moralske kompass ligger et sted mellom beina våre. Bokstavelig. Uansett om det er den avgjørende faktoren i vår “renslighet” og “renhet” eller markøren for vår karakter, har jomfruen et stadig farligere hold over unge kvinner. Det påvirker ikke bare vår evne til å se oss selv som etiske aktører utenfor våre egne kropper, men også hvordan verden samhandler med oss ​​gjennom sosiale morer, lover og til og med vold.

Rene konsekvenser Kvinner presser seg og straffer seg hver dag for å passe inn i den smale moralmodellen som jomfruen har gitt dem. Noen av oss får unødvendig plastikkirurgi – ned til vaginaene våre, som kan strammes, klippes og “revirginized” – for å virke yngre. Andre kjøper ganske enkelt inn i gammelskoles kjønnsnormer av eierskap, avhengighet og evig jomfruelighet.

Og ikke ta feil om de underliggende motivasjonene til vår moralske panikk rundt hypersexualisering av unge kvinner. Det handler mer om kyskhet enn om promiskuitet. T-skjorter som selges i tenårkataloger med “Jeg er tett som Spandex”, som er emblazonert over fronten, gir ikke uttrykk for sexiness; de annonserer jomfruelighet. Det samme gjelder for “sexy schoolgirl” kostymer eller provoserende bilder av Disney teen pop sangere. Ved fetishisering av ungdommen og jomfruen støtter vi en forstyrrende melding: at virkelig sexy kvinner ikke er kvinner i det hele tatt – de er jenter.

Hvis vi virkelig skal forstå renhetsmyten, må vi innse at denne moderniserte jomfru / hore-dikotomi ikke bare fører unge kvinner til å skade seg selv ved å internalisere dobbeltstandarden, men også bidra til et sosialt og politisk klima som i økende grad er antagonistisk til kvinner og våre rettigheter.

Virginity fetishism har selv gjort sin vei inn i politikk og lovgivning. I 2007 beskrev republikanske Sør-Dakota-representanten Bill Napoli sin støtte til et forbud mot abort som ikke tillot noen unntak for voldtekt eller incest ved å videresende et (ganske levende) scenario til en reporter. Han forklarte under hvilke omstendigheter prosedyren kan være berettiget: “En sannelig beskrivelse til meg ville være et voldtattoffer, brutalt voldtatt, savaged. Jenta var jomfru. Hun var religiøs. Hun planla på å redde sin jomfruelighet til hun var gift. Hun ble brutalisert og voldtatt, sodomized så ille som du muligens kan gjøre det, og er impregnert. ”

Jeg fant dette øyeblikket så fortelle: Napoli kunne ikke hjelpe, men la hans misogyni og paternalisme seile inn i hans abort lydbitt, fordi til ham og til så mange andre menn (og andre lovgivere for den saks skyld), er det ingen skille jomfruelighet, vold og kontroll over kvinners kropper. Når det kommer til kvinner som oppfattes som “urene”, er det en beretning om straff som understreker amerikansk politikk og offentlig diskurs – det være seg lovgivning som begrenser reproduktive rettigheter gjennom antagelsen om at kvinner skal være kaste før ekteskapet eller et media som demoniserer ofrene av seksuell vold. Og dessverre, hvis du ser på alt fra våre lover til våre aviser, er Napoli ikke så langt ute av det vanlige som vi vil gjerne tenke.

Mot en ny moral Kvinner – spesielt unge kvinner, som er mest målrettede i denne jomfru / hode-strømpebuksen – overlever renhetsmyten hver dag. Og det må stoppe. Våre døtre fortjener en moralmodell som er basert på etikk, ikke på kroppene deres.

Det er på tide å gjøre unna med utdaterte – og farlige – forestillinger om jomfruelighet. Hvis unge kvinners eneste etiske måler er basert på om de er kaste, sikrer vi at de vil fortsette å definere seg etter deres seksualitet.

I “Renhetsmyten” diskuterer jeg ikke bare renhetens myte og avslører konsekvensene for kvinner, men skisserer også en ny måte for oss å tenke på unge kvinner som moralske skuespillere, en som ikke inkluderer kroppene sine. Ikke bare fordi vi fortjener så mye, men også fordi vår helse, vårt følelsesmessige velvære og til og med våre liv er avhengige av det.

Utdraget med tillatelse fra “The Purity Myth” av Jessica Valenti (Seal Press).