Hvorfor blir det aldri en annen ‘Siskel & Ebert’

Mening: I 2009 skrev Roger Ebert om sin seneste partner i kritikk: “Gene døde for 10 år siden 20. februar 1999. Han er i tankene mine nesten hver dag.”

Siskel og Ebert – bruken av deres etternavn et æresmerke og et kjærlighetsmerke snarere enn en formalitet – ble de mest kjente filmkritikerne i nasjonen, kanskje på planeten, da deres Chicago TV-show “Sneak Previews” flyttet til PBS i 1978. Showet ville gå gjennom mange titler, men tommelen opp, tommelen ned formatet var like enkelt og vanedannende som Raisinets under en matinee.

I slekt:Filmkritiker Roger Ebert dør på 70 år

Det vil aldri være et annet par som dem. En del av det er fordi verden har gått på, for godt eller for syk. I 1978 hadde de fleste av oss fortsatt fem eller så fjernsynskanaler, og selv om vi ikke så regelmessig, visste vi alle Siskel og Ebert, den klumpete fyren og den tynne fyren, fyren med briller og den skallede fyren. Nå er det hundrevis av måter å få filmanmeldelser på – blogger, Twitter, rotte tomater, IMDb.com, nettfora, alt uker. En horror-film buff kan få hans eller hennes vurderinger fra andre gore freaks, en romantisk kan gravitate til nettsteder som dissekerer rom-coms kyss av kyss.

Når “Sneak Previews” begynte, var ideen om to gutta som satt i en falsk teater, som argumenterte med hverandre, ikke bare en romanoppsett, det var en skikkelig måte å få en titt på de nyeste filmene og hjelpe oss med å bestemme hva vi ønsket å se. Vi trengte Siskel og Ebert. Vi gjør det fortsatt, men vi vet det ikke.

Enhver ny Siskel og Ebert ville likevel ikke gjøre det forbi støpestyrene uansett. I et 2009-blogginnlegg om hans medkritiker nevnte Ebert at Siskel ble ansatt for sin første tv-jobb under teorien: “Ikke ansett noen fordi de ser bra ut på TV, leier dem fordi de dekker en beat og er mestre av den.”

Kan du selv forestille deg det som skjer i dag? Se på din gjennomsnittlige sidelinje reporter på et fotballkamp eller ditt lokale anker. Ser noen av dem ut som folk du kjenner? Siskel og Ebert gjorde. Det bidro til å gjøre dem troverdige, og det fikk oss til å tilbringe tid med dem. De var Chicagoans, ikke New Yorkers eller Los Angelenos, og det hjalp også. De så ikke ut eller hørtes ut som folk som deltok på store sosiale arrangementer eller hang på røde tepper. De så og hørtes ut som dine svigersammere, eller kanskje dine naboer, mer komfortable på et Bulls-spill eller en høyskolefilmfestival enn på Oscarene..

Mye har blitt gjort av Siskel og Ebers noen ganger snille forhold. Etter at Ebert døde på torsdag, begynte en YouTube-video (Ebert-godkjent!) Å sirkulere. Det viste de to kampene med hverandre da de kjempet for å spille inn kampanjer for deres show.

“Du vet at for Gene er tale et morsmål?” sprekker Ebert når Siskel går opp.

“Rogers morsmål er,” Ja, jeg skal ha eplepai med bestillingen min, “retorted Siskel.

“Dette skjer i himmelen akkurat nå,” skrev en YouTube-kommenterer.

(Advarsel: Godmodig sverge i videoen nedenfor.)

Men Siskel og Ebert lar aldri deres uenigheter komme i veien for sitt arbeid eller deres vennskap. “Hvis vi kjempet – kom deg ut av rommet,” skrev Ebert i 2009 blogginnlegget. “Men hvis vi var sammen mot et felles mål, var vi dødelige.”

Det animerte showet “The Critic” dro en gang en skit der Siskel og Ebert bryter opp. Ebert ses sett alene på en teeter-totter, og Siskel ser dessverre ut på et bilde av en annen berømt duo, Bert og Ernie. Selvfølgelig kommer de sammen igjen til slutt. Hva var Bert uten Ernie? En teeter uten sin totter? Det var ikke så mye moro å bare høre en kritiker pontificate fra høyt. Det var mye mer underholdende å høre ham tvunget til å forsvare sine synspunkter mot noen som hadde en mye annen mening.

Han husker Siskel like etter at han døde i 1999 og noterte at hans favorittsparingspartner alltid ville avslutte sine egne intervjuer med filmstjerner eller andre kjendiser ved å spørre: “Hva vet du sikkert?” Ebert fortsatte med å si at det han visste om Siskel var at han var “en av de smarteste, morsomste, raskeste mennene jeg noen gang har kjent, og en av de beste reporterne. Det var nesten umulig å fortelle noe om at du ikke gjorde det” Jeg vet allerede. “

Hva vet vi sikkert om Siskel og Ebert da? At deres fantastiske, enkle kjemi kom fra et sted som var ekte, ikke noe bestilt opp i et studio-laboratorium. At vi kanskje ikke har avtalt med en av dem hele tiden, men vi ønsker velkommen muligheten til å trekke opp en avføring på Chicagos Billy Goat Tavern og ta en øl med dem.

Og nå med Ebert borte, er balkongen stengt for alltid.