Hustru av tidligere NFLer skriver om terminssyk sønn

Jill Kelly, kone til fotball Hall of Famer Jim Kelly, avslører familiens kamp med å ha en alvorlig funksjonshemmet, terminalt syk sønn, Hunter, og hvordan han dypt påvirket livet deres. I dette utsnittet fra “Uten et ord” skriver Jill om sønnens fødsel.

Det er vanskelig å beskrive følelsene som er innpakket i dag. Etter å ha viet hjertet, sjelen og livet til fotballkampen, hadde mannen min, Jim, besluttet å henge opp sine fotballklemmer. Etter fire Super Bowl-forestillinger, fire AFC-mesterskap, seks AFC-mesterskap og fem Pro Bowl-invitasjoner, ville “K-Gun Kelly” ikke lenger lede Buffalo Bills som deres quarterback.

Tusenvis av lagkamerater og fans, samt familiemedlemmer og venner, falt Buffalo Bills Fieldhouse på den brede ettermiddagen. Jeg husker livlig å gå gjennom bakinngangen og langsomt gjøre veien over kunstgressen til forsiden av bygningen der den midlertidige plattformen og podiet stod. Det var umulig å ikke tenke på de utallige timene Jim hadde tilbrakt her.

Det var også vanskelig å forstå hva vårt liv ville være uten fotball som fokus. Mitt hjerte gjorde vondt for Jim; livet hans hadde nært rotet rundt dette spillet siden han var en gutt, og nå gikk han bort. Fotball nedskrevet Jim-det defi ned vår familie. Våre liv ble fortært med sporten og den lidenskapelige mannen som spilte det så bra: min mann. Jo mer jeg tenkte på fremtidens usikkerhet, jo mer engstelig ble jeg. Jeg visste ikke hva jeg skulle si til Jim da vi gikk over flommen, så jeg holdt bare hånden.

Støyende chatter fra fans og medier som forutser Jims avskjedsseremoni, omgav oss da vi nærmet seg gardinet bak scenen som skilt Jim fra hans hengivne velsignere. Jim satte seg pause for å komponere seg før han tok scenen og gjennomgikk sin tale en gang til. I mellomtiden så jeg på og ventet på at vi skulle komme inn i roped-off-området.

Det var et enestående øyeblikk. I årevis hadde Jim håndtert det ukentlige trykket og kontrollen som var knyttet til å være kvartalsvis av regningene, men på dette tidspunktet var han et nervøst vrak. Imidlertid hadde han gått over sin pensjonsalder med den samme glede og energi han en gang hadde hilst i å studere sin leksebok og pregame fi lm, så han var klar – akkurat som han hadde vært på alle spilledager søndager da han tok fyren i foran åtti tusen diehard Buffalo Bills fans.

Vi ble gitt køen, og det var tid. Tid for Jim å gå bort fra spillet han elsket, spillet han levde for hver søndag, spillet som hadde formet vår familie i så mange år.

“Vel, jeg antar at dette er det,” sa Jim høytidelig da han tok hånden min.

Vi gjorde veien opp til plattformen mens hundrevis av fans jublet og ropte.

“Du er den beste, Jimbo!” En mann hollered.

“Vi vil savne deg, Jim!” Skrek en annen.

Da folkemengdene av adore-entusiaster endelig var stille, hørte vi alle med forsiktighet som lagseier Ralph Wilson og lederen Marv Levy gjorde sine åpningsanbefalinger. Hver snakket om Jims mange prestasjoner og uttrykte takknemlighet for mannen som hadde nummer 12. Hjertet og sjelen til Buffalo Bills-fotballaget, min mann, Jim, var på pensjon. Det virket bare ikke ekte.

Spesielt siden vi visste at Jim fortsatt kunne spille og vinne. Han var så tøff, drevet og lidenskapelig som alltid. Både Dan Marino og John Elway-Jims medlemedlemmer i NFL-utkastet klassen 1983 – var fortsatt på plass for sine respektive lag. Men Bills Management hadde bestemt at det var tid for ny retning på quarterback-posisjonen. Å tro på franchisen trengte noe yngre blod, regningen hadde regroupert og var på utkikk etter noen friske til å ta snaps. En ny helt.

I sine elleve sesonger med laget hadde Jim vært den helt. Han hadde satt Buffalo på NFL-kartet og brakt livet til byen og sine tusenvis av fans med sine grusomme forestillinger hver søndag. Han hadde også vokst til å elske Vest-New York og dets folk. Så mens andre lag hadde uttrykt interesse for Jim når regningene hadde kunngjort sin beslutning, var Jim ikke i ferd med å helle sitt liv til en ny lovbrudd, uansett hvor mye de ville betale ham. Hans hjerte ble utsolgt til Buffalo; ingen andre lag ville gjøre. Og selv om det gjorde vondt dårlige, aksepterte Jim frontens beslutning med samme klasse, nåde og seighet som hadde karakterisert sin karriere.

Hva ville regningene gjøre nå? Jeg lurte. Hva ville byen Buffalo gjøre? Hva ville Jim gjøre? Med så mange spørsmål som løper gjennom tankene mine, kunne jeg bare forestille meg hva som var gjennom Jims.

Da han begynte sin pensjonsalder, ble belastningen og vanskeligheten av å gå bort skrevet over hele ansiktet. Imidlertid leverte Jim farvel med poise, selv om han ofte kvelte seg med emosjon.

“Dette kommer til å bli tøft,” begynte han, “og jeg trodde at mitt bryllupslover var tøft.” Jim lo da han stirret på meg. I det øyeblikket tenkte jeg tilbake til vår bryllupsdag og hvordan emosjonell Jim var da han sa hans løfter. Han hadde faktisk slitt med å holde tårer under vår seremoni, noe som var sjokkerende. Da vi sto sammen nå på Fieldhouse-podiet før så mange fans som elsket Jim, var det åpenbart at han forlot spillet han elsket så lidenskapelig, flyttet ham dypt.

“Først av alt, jeg vil takke dere alle for å komme,” sa han. “Jeg har noen ord å si til ikke bare mine lagkamerater, men til alle fans i Buffalo, og til media, og til alle som ikke har vært en Jim Kelly fan, men en fan av familien min.”

Jeg stod ved siden av Jim og prøvde mitt beste for ikke å se på hele Kelly-familien, som alle lagde opp i første rad. Jeg visste at hvis jeg fikk blikket, ville jeg miste det.

“Som du kanskje tror, ​​har dette ikke vært lett,” sa Jim. “Jeg har måttet gjøre den mest vanskelige beslutningen i hele mitt liv. Jeg har spilt fotball i over tjueåtte år. Mange av drømmene mine er blitt fulgt, mange mål er oppnådd, men viktigst for meg har jeg vært i stand til å ta vare på de menneskene jeg elsker. Så i dag står jeg foran deg for å kunngjøre min pensjonering fra Buffalo Bills og National Football League. ”

Og så stoppet Jim, øynene hans med tårer holdt lenge tilbake. Så begynte jeg å gråte. Selvfølgelig hjalp jeg ikke med å være ni måneder gravid.

Jim tok et dypt pust, trakk seg sammen og fortsatte med talen sin.

Da jeg stirret på hundrevis av fans som hadde kommet for å oppleve denne monumentale dagen for Jim og Buffalo Bills-organisasjonen, ble jeg flyttet. Det var en hyllest til Jim og alt han hadde gjort for franchisen. Han hadde oppnådd så mye og gitt alt han hadde til laget og sine dedikerte fans – og de visste det.

Tårene var mange den dagen, men familien vår hadde mye å se frem til. Vi hadde pensjonsplaner, noe som hørtes veldig rart fordi Jim fortsatt var i trettiårene, og jeg var bare tjuefem. Og til tross for følelsen av tap følte vi at vi forlot fotball, vår sorg og usikkerhet ble motvirket av spenningen om å forvente vårt andre barn, som skulle ankomme om to korte uker.

Jeg visste nøyaktig hva som ville lette Jims hjertesorg ved å gi opp spillet han elsket: fortelle ham at han skulle holde sønnen han alltid hadde ønsket. Jeg hadde tatt beslutningen om å overraske ham og holde den hemmelig. Jeg kunne ikke vente med å plassere vår baby gutt i de sterke, kampfarte hendene som hadde holdt en fotball så lenge.

Med vår første baby, Erin Marie, hadde vi funnet ut på forhånd at vi ventet en jente, men andre gang hadde vi bestemt oss for å vente – eller i det minste trodde Jim at vi hadde. Tuller du med meg? Jeg kunne ikke bære ikke å vite, så da Jim ikke kunne gjøre det til en av mine rutinemessige sonogrammer, tok jeg muligheten til å finne ut for meg selv. Da legen fortalte meg at hun så litt ekstra mellom babyens ben, kunne jeg nesten ikke holde meg selv. Vi skulle ha sønnen min mann hadde lengtet etter!

Jeg hadde håpet på en gutt for jims skyld. Han kom fra en familie på seks gutter og ingen jenter, så du kan forestille deg trykket. Jims yngre bror Danny skulle snart få sitt første barn. To av Jims eldre brødre hadde også gutter, som Dannys tvilling, Kevin. Så, selvfølgelig, ble NFL-superstjernen i familien forventet å ha en gutt også.

Forventningen var unnvikende. Jeg ønsket å fortelle Jim så ille fordi han var dypt såret om å trekke seg tilbake, og – så tøft som han var – smerten i beslutningen var åpenbar. Fortsatt, til min forbauselse, klarte jeg å holde seg stille de siste to ukene.

Så, tidlig på morgenen den 14. februar 1997-Valentinsdag – min vann brøt og sammentrekningene begynte. De intensiverte i løpet av tretti minutters tur til sykehuset, slik at det virket som om stasjonen tok timer. En ting var i tankene mine: få det barnet ut av drømmene mine og inn i armene mine.

Så snart vi gikk gjennom akuttdørene på sykehuset, hjalp en sykepleier meg inn i nærmeste rullestol, og utenfor gikk vi. Jeg fikk en rutinemessig epidural som mine sammentrekninger intensivert. Heldigvis var mitt arbeid bare et par timer, og selv om mitt fokus var på å skyve, var jeg ivrig etter å se Jims reaksjon når han så vår sønn.

“Det er en gutt!” Utbrøt legen.

Jims svar var uvurderlig: han ropte om og om igjen: “Det er en gutt! Det er en gutt! “Selv om tankene mine og kroppen ble brukt, vinket bølger av hjertet mitt mens jeg så Jim ut av spenning og stolthet. Som familie quarterback var Jim MVP. Han hadde ligget ved siden av meg gjennom hele leveransen, og sørget for at alle de rette spillene ble kalt for å imøtekomme alle mine behov. Jim opplevde hele fødselen, kuttet navlestrengen og overvåket hver bevegelse legene og sykepleierne gjorde. Nå, etter et raskt kyss på pannen, var han ute for å få tak i foreldrene mine, som ventet tålmodig i hallen. Gledetrykk strømmet ned i ansiktet mitt. “Pappas lille gutt er endelig her.”

Moren min og pappa gikk inn i rommet, smilende fra øre til øre. «Jeg kan ikke tro at det er en gutt,» sa mor da hun lente seg for å klemme meg. Min far stod i nærheten og bare rystet på hodet, stamme-mering, “Wow.” Jim kunne ikke sitte stille, så han fulgte legene over til bordet hvor de veide vår sønn og utførte alle nyfødte babyprosedyrer mødrene er vanligvis også tørkes ut for å ta hensyn til.

Etter en uneventful graviditet og ganske enkel levering, sønnen som pappa alltid hadde drømt om – barnet som er bestemt for å være en NFL-protégé-fi nally ankom. . . en dag før hans faktiske forfallsdato, men likevel på sin tid: på pappa sin tretti og syvende bursdag.

Ingen bursdagsgave kunne sammenlignes med en sønns gave. Vi ble overrasket og overveldet av glede. Våre sju pund, fjorten ounce drøm er oppfylt målt tjueen og en og en halv inches lang, og jeg har ikke noe imot å fortelle deg at han var påfallende kjekk.

Jeg lar Jim nevne alle våre barn. Jeg hadde plukket ut mange jenters navn, men guttens navn var ikke så lett å komme forbi. På grunn av Jims kjærlighet til jakt var han fast bestemt på å nevne vår sønn Hunter. Og så var det, den nye rookie ble satt på familien roster som Hunter James Kelly.

Mens Hunter ble kjent med alle de andre nyfødte i barnehagen, begynte Jim å jobbe med telefonene. En av de første menneskene han ringte, var lagkamerat Thurman Thomas, den ustoppelige løpende tilbake som ble innført i Pro Football Hall of Fame i 2007. Thurman var Jims go-guy på fyren og også en nær personlig venn. Først trodde jeg det var litt rart at Jim ville kalle ham før noen av sine brødre, men hans intensjoner ble umiddelbart klart. Thurman og hans kone, Patti, hadde tre jenter, så hun var et barn på hjertet, Jim ønsket å gni den inn. Han var ubarmhjertig i hans søken for å rival Thurman med de gode nyhetene.

Thurman svarte ikke første gang, så Jim dro en melding. Men gutter vil være gutter, så en samtale var ikke nok. Han plasserte to flere anrop, og ga samme budskap hver gang: “Å, fortalte jeg deg at jeg hadde en sønn, en gutt, født på bursdagen min? Bare hvis du ikke hørte meg første gang, hadde jeg en gutt, ja en gutt. ”

Hunters fremtid ble satt i stein og leksboken for livet hans ble skrevet. Han ville spille fotball. Han ville gå på jakt. Han og hans pappa ville gjøre alt det fedre og sønner gjør sammen. Og Jim ville være der, veilede Hunter hvert trinn på veien. De to ville være uadskillelige. Dette skulle bli et forhold som hver gutt ville lengre ha med sin far: et forhold som vi kunne se bort fra, for å respektere.

Det tok ikke lang tid for mediene å få vind av de gode nyhetene og samle seg på sykehuset, i håp om å høre fi rsthand om Team Kellys nye rookie. Etter at Jim var sikker på at Hunter og jeg var komfortable, gikk han ut for å ta de nysgjerrige journalisterne til orde. Med noe mye viktigere enn fotball å snakke om, kunne han neppe inneholde sin entusiasme. Det var bursdagen han aldri ville glemme, for han hadde fått den mest dyrebare gaven i verden. Ikke engang en Super Bowl-seier kunne sammenligne med denne triumfen.

Før Jim gikk ut av døren, smilte jeg på ham og sa, “Gratulerer med dagen.” Da snudde jeg Hunter tett, stirret i øynene og hvisket: “Du er en gave.”

Endelig alene med min sønn, jeg utforsket hver tomme av hans lille kropp for å forsikre seg om at alt var i orden. Sykepleieren hadde forsikret meg om at Hunter passerte alle de obligatoriske nyfødte screeningtestene med fløyende farger, men å undersøke hans lille kropp for meg selv var et must. Det er en morsom ting. Hvis du har holdt din egen baby etter fødselen, vet du det.

Frisk ut av livmor, Hunters kropp så sterk og solid ut. Hans ansiktsfunksjoner var vakre, med den søteste nesen, perfekte lepper og store, blågrønne, mandelformede øyne som glitret. Hans hud var uendelig og strålende, og han hadde et så stort hodet av mørkt brunt hår at han kunne ha gjort sin far jaloux.

Jeg vil aldri glemme de første øyeblikkene alene med sønnen min. Hunter fanget mitt hjerte umiddelbart, og jeg visste bare at han var bestemt til å være ekstraordinær.

Og i de få fredelige øyeblikkene på sykehuset, da jeg holdt Hunter . . .

Alt var perfekt.