Hokey ‘Everybody’s Hero’ for små barn bare

En scrawny, usikker gutt som vokser opp i skyggen av Yankee Stadium under depresjonens tilbedelse Babe Ruth, lærer selvtillit når han går på et eventyr med et snakkende baseball og Bambino’s kjære slag i “Everybody’s Hero”.

(Filmen er animert, forresten, og ikke en Ken Burns-dokumentar.)

Gitt hans profesjonelle idrettstilknytning og hans navn, tror du at unge Yankee Irving (uttrykt av Jake T. Austin) ville være utilstrekkelig overbevisende, men det er en samtale for en annen gang. I stedet er “Hennes helt” svært alvorlig med sin enkle, følelsesmessige melding om utholdenhet, noe som vanligvis gjør det til et enkelt mål for søppel.

Men Christopher Reeve ledet filmen da han døde; hans sen kone, Dana, var en produsent og ga guttenes mor sin stemme; og alle involverte ser ut til å ha på seg arven posthumously. (Colin Brady og Dan St. Pierre overtok som regissører, med Robert Kurtz og Jeff Hand skrive manuskriptet basert på Howard Jonas historie.)

Så den snilleste tingen vi kan si er dette: Filmen betyr bra og, som en t-ball, er den sannsynligvis best egnet for de minste barna bare.

Rob Reiner gir stemmen til Screwie – ikke å forveksle med den irriterende Scooter, den snakkende ballen som forklarer forskjellen mellom en fastball og en forandring i løpet av spill på Fox. Nei, Screwie er faktisk bitter og smart-alecky, etter å ha blitt fouled ut av parken under hans første bat og dro til å rote i en nærliggende lekeplass, og hans pessimisme er slags forfriskende og uventet i en film som likte dette.

Screwie blir Yankees eneste venn når de andre barna driller ham for å stikke ut på platen. Dessverre ble gutten født for tidlig for å høre Ted Williams ‘råd om å vente på en god tonehøyde å treffe. Men siden hans far (Mandy Patinkin) er en vaktmester på Yankee Stadium, får han sjansen til å tilbe på alteret av andre legender – han får til og med å smugge inn i klubbhuset når ingen er rundt og beundrer Babe Ruths berømte balltre, kallenavnet Darlin ‘.

Høres ut som et barns drøm – til Yankee er anklaget for å stjele bat, som koster pappa sin jobb. Den virkelige skyldige er Lefty Maginnis (William H. Macy), en krukke for Chicago Cubs, som spiller Yankees i World Series.

Og så innkaller Yankee motet til å reise til Chicago og bringe tilbake Darlin ‘(Whoopi Goldberg, gjør en merkelig tvunget Southern Drawl) med Screwie kvetching hele veien. I filmens beste segment, befinner Yankee vennen til Tomboy-datteren (Raven-Symone) fra en Negro League-stjerne, og tar deretter en tur på sin fars gruppebuss.

Selvfølgelig må Yankee i siste instans koble opp med Babe selv (en ideell cast Brian Dennehy) for en klimaks konklusjon som er så maudlin, det er nesten for smertefullt å se. Ikke å gi noe bort, men Joe Torre viser seg som – hva mer? – Yankees ‘sjef.

Hokey? Ja. Men hjertet er på riktig sted.