Fotograf, filmskaperen Gordon Parks dør

Gordon Parks, som fanget kampene og triumfene i svart Amerika som fotograf for Life magazine, og ble deretter Hollywoods første store svarte regissør med “The Learning Tree” og “Shaft”, døde tirsdag, sa familien sin. Han var 93.

Parks, som også skrev fiksjon og var en dyktig komponist, døde hjemme i New York, ifølge en tidligere kone, Genevieve Young, og nevø Charles Parks.

“Ingenting kom lett,” skrev Parks i sin selvbiografi. “Jeg var bare født med et behov for å utforske hvert redskap i mitt sinn, og med lang søker og hardt arbeid. Jeg ble viet til rastløshet. “

Han dekket alt fra mote til politikk til sport i løpet av hans 20 år på livet, fra 1948 til 1968.

Men som fotograf var han kanskje best kjent for sine grusomme foto-essays om slimende virkninger av fattigdom i USA og i utlandet og på ånden i borgerrettighetsbevegelsen.

“De spesielle problemene som oppsto av fattigdom og kriminalitet, rørte meg mer, og jeg gravd inn i dem med mer entusiasme,” sa han. “Å jobbe på dem igjen avslørte overlegenhet av kameraet for å utforske dilemmaene de utgjorde.”

I 1961 tok hans fotografier i Livet til en fattig, sultende brasiliansk gutt som heter Flavio da Silva, donasjoner som reddet gutten og kjøpte et nytt hjem for ham og hans familie.

Flytter til filmer
“The Learning Tree” var Parks ‘første film, i 1969. Den var basert på hans selvbiografiske roman fra 1963 med samme navn, hvor den unge helten griper med frykt og rasisme, så vel som første kjærlighet og skoledrottens triumfer. Parker skrev poenget så vel som regissert.

I 1989 var “The Learning Tree” blant de første 25 amerikanske filmene som ble plassert på National Film Registry of the Library of Congress. Registret er ment å markere filmer av særlig kulturell, historisk eller estetisk betydning.

KORREKSJON OBIT PARKS
Dette 1968-filbildet viser fotograf Gordon Parks, og hans sønn Gordon, Jr. på plass under filmen av “The Learning Tree”. Parker, som fanget kampene og triumfene i svart Amerika som fotograf for Life magazine, ble deretter Hollywoods første store svarte regissør med “The Learning Tree” og “Shaft”, døde tirsdag 7. mars 2006, sa et familiemedlem. Han var 93. AP

Detektivdrama “Shaft”, som kom ut i 1971 og spilte Richard Roundtree, var en stor hit og oppsto en serie svartorienterte filmer. Parker selv regissert en etterfølger, “Shaft’s Big Score”, i 1972, og samme år regisserte sønn Gordon Jr. sin “Superfly.” De yngre Parkene ble drept i et flyulykke i 1979.

Roundtree sa at han hadde en “snakkende mistanke” at Shaft-karakteren var basert på Parks.

“Gordon var den ultimate kule”, sa han via telefon. “Det er ingen kulere enn Gordon Parks.”

Parker publiserte også bøker om poesi og skrev musikalske komposisjoner, inkludert “Martin”, en ballett om Rev. Martin Luther King Jr.

Parker ble født 30. november 1912, i Fort Scott, Kan., Den yngste av 15 barn. I sin autobiografi i 1990, “Voices in the Mirror”, husket han det som en verden av rasisme og fattigdom, men også en verden hvor foreldrene ga sine barn kjærlighet, disiplin og religiøs tro.

Et brukt kamera fra en bonde
Han gikk gjennom en rekke jobber som en tenåring og ung mann, inkludert pianospiller og jernbanespiseri. Gjennombruddet kom da han var rundt 25, da han kjøpte et brukt kamera i en bonde for 7,50 dollar. Han ble freelance motefotograf, gikk videre til Vogue magazine og deretter til Life i 1948.

“Jeg skjønner nå at jeg, selv innenfor rammen av barndomsvisjonen, var på jakt etter stolthet, tok imot målbare glimt av hvordan visse svarte, som var lei av rasisme, opprør mot det,” skrev han.

Da han aksepterte en pris fra Wichita State University i mai 1991, sa han at det var “et annet skritt fremover i min fred med Kansas og Kansas som gjorde fred med meg.”

“Jeg drømmer forferdelige drømmer, veldig voldelige drømmer,” sa han. “Legene sier det er fordi jeg undertrykte så mye sinne og hat fra min ungdom. Jeg flaske den opp og brukte den konstruktivt. “

I sin selvbiografi minnet han at det var Livets eneste svarte fotograf som satte ham i en merkelig posisjon da han satte seg for å dekke sivile rettighetsbevegelsen.

“Livsmagasinet var ivrig etter å trenge inn i sine ranger for historier, men den svarte bevegelsen tenkte på Livet som bare en annen hvit etablering som var uenig med deres sak,” skrev han. Han sa at hans mål var å bli “en objektiv reporter, men en med et subjektivt hjerte.”

Historien om unge Flavio ba Livsledere om å sende inn $ 30.000, slik at familien hans kunne bygge et hjem, og Flavio mottok behandling for sin astma i en amerikansk klinikk. På 1970-tallet hadde han en familie og en jobb som sikkerhetsvakt, men nylig ble hjemmet bygget i 1961 blitt overfylt og nedslitt.

Likevel, Flavio holdt kontakten med Parker av og på, og i 1997 sa Parks, “Hvis jeg så ham i morgen i samme forhold, ville jeg gjøre alt igjen.”

Livs administrerende redaktør, Bill Shapiro, sa i en uttalelse tirsdag at den hadde “mistet en av sine kjære medlemmer.”

“Gordon var et av bladets mest oppnådde skyttere og en av de aller største amerikanske fotografene fra det 20. århundre,” sa uttalelsen. “Han flyttet like lett blant Hollywoods og Paris ‘glamorøse figurer som han gjorde blant de fattige i Brasil og den mektige i Washington.”

I tillegg til romaner, poesi og hans selvbiografiske skrifter, inkluderte Parks ‘studiepoeng nonfiction som “Kameraportretter: Teknikker og prinsipper for dokumentarportrett”, 1948, og en 1971-bok med essays kalt “Born Black.”

Hans andre filmkreditter inkluderte “The Super Cops,” 1974; “Leadbelly,” 1976; og “Solomon Northup’s Odyssey”, en tv-film fra 1984.

Han husker å lage “The Learning Tree”, skrev han: “Mange mennesker i alle farger var engstelige for gjennombrudd, og jeg var ivrig etter å få mest mulig ut av det. Ventetiden hadde vært altfor lang. Bare husk at ingen svart hadde fått mulighet til å styre et film i Hollywood siden det ble etablert, holdt meg i gang. “

Hele måneden hadde helseproblemer holdt Parker fra å akseptere William Allen White Foundation National Citation i Kansas, men han sa i en tapet presentasjon at han fortsatt betraktet staten sitt hjem og ønsket å bli begravet i Fort Scott.

For to år siden etablerte Fort Scott Community College Gordon Parks senter for kultur og mangfold.

Jill Warford, administrerende direktør, sa tirsdag at Parks “hadde en veldig grov start i livet og han overveldet så mye, men var en så god person og snill person som han aldri lot de dårlige tingene som skjedde med ham gjøre bittert.”

Parker overleves av en sønn og to døtre, sa Young. Begravelsesordninger var ventet, sa hun.