‘Femte Beatle’ Billy Preston dør på 59

Billy Preston, den utrolige keyboardisten som landet drømmespill med Beatles og Rolling Stones og likte sine egne hit-singler, inkludert “Outta Space” og “Ingenting From Nothing,” døde tirsdag klokken 59.

Hans langtidssjef, Joyce Moore, sa at en hjerteinfeksjon i november forlot ham i koma, og han gjenvunnet aldri bevisstheten; Han ble tatt til et Scottsdale sykehus lørdag etter at tilstanden hans ble forverret.

Preston hadde kjempet kronisk nyresvikt og fikk nyretransplantasjon i 2002. Men nyren mislyktes, og han var på dialyse helt siden.

Preston var kjent for sitt store gaptandede smil og tårnhøye Afro, og var en ungdomsprodigy på piano og orgel, og lånt sin evangeliet-berøring til klassikere som Beatles ‘Get Back’ og Stones ‘Can not You Hør meg banker? “

Han brøt ut som soloartist på 1970-tallet, og vunnet en beste instrumental Grammy i 1973 for “Outta Space” og scoret andre treff med “Will It Go ‘Round In Circles”, “ingenting fra ingenting” og “med deg jeg” m Born Again “, en duett med Syreeta Wright som ble en favoritt på bryllup. Han skrev også Joe Cockers “You Are So Beautiful.”

Andre karriere høydepunkter inkluderte å være en musikalsk gjest, i 1975, på debut av “Saturday Night Live”; å ha en sang oppkalt etter ham, av Miles Davis; og vises i fjor på “American Idol.” Blant hans filmkreditter: “Blues Brothers 2000” og “Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band. “

Noen ganger kalt “femte Beatle”Hans samarbeid med Beatles begynte tidlig i 1969 da venn George Harrison rekrutterte ham til å spille på “Let It Be”, en back-to-basics film og rekordprosjekt som nesten brøt seg ned på grunn av bickering blant bandmedlemmer. Harrison avsluttet på et tidspunkt, gikk ut på kamera etter å ha argumentert med Paul McCartney.

Preston inspirerte ikke bare Beatles til å komme sammen – Harrison likte sin effekt til en feudende familie som holdt sin beste oppførsel foran en gjest – men bidro med en lys, bluesy solo til “Get Back” og utførte sangen med bandet på sin legendariske “taket” konsert, siste gang Beatles spilte live. Han var en av mange noen ganger merket “The Five Beatle”, en tittel han ikke fraråtte.

Preston holdt seg nær Harrison og opptrådte i Harrisons all-star veldedighetsarrangement “The Concert for Bangladesh” og på “Concert for George”, en hyllest til Harrison, som døde av kreft i 2001. Han spilte på soloopptegnelser av Harrison, Ringo Starr og John Lennon.

Preston også turnert og registrert mye med Rolling Stones, spiller på slike klassiske album som “Sticky Fingers” og “Exile on Main Street.” I midten av 70-tallet delte han seg fra Stones, som angivelig var ulykkelig over at han ikke fikk riktig kreditt for “Melodi” og andre sanger, men gjenforenet med bandet i 1997 på sin “Bridges to Babylon” plate.

“Billy var en fantastisk og begavet musiker … en fantastisk sanger i både opptakssessioner og på scenen,” sa Stones-sanger Mick Jagger. “Han var veldig gøy å være med på scenen når vi dro med oss, og jeg vil savne ham mye.”

Hans sesjoner inkluderer Aretha Franklins “Young, Gifted and Black”, Bob Dylans “Blood on the Tracks” og Sly og Family Stone’s “There’s a Riot Goin ‘On”, tre av de mest anerkjente albumene de siste 35 årene.

“Hans arv er så stor jeg vet ikke engang hvor jeg skal begynne,” sa Moore. “Det er mange sjangere, så mange år. … Det er rock’n’roll, det er sjel, det er funk, det er alt. Han var virkelig, virkelig, virkelig et geni. “

Venner husker PrestonEn Houston-innfødt som snart flyttet til Los Angeles da foreldrene splittet seg, var Preston i og rundt å vise forretninger for mye av sitt liv. Han tok piano leksjoner i 3 år og var bare 10 da han spilte tastaturer for gospel sanger Mahalia Jackson.

To år senere portretterte han en ung W.C. Handy – Spilt som voksen av Nat “King” Cole – i 1958 biopic “St. Louis Blues. “Han turnerte med mentorer og medspillere, Ray Charles og Little Richard, tidlig på 1960-tallet, som først møtte Beatles mens de var på vei i Tyskland.

Coles datter, sangerinne Natalie Cole, sa at hun verdsatt Preston “og hans musikalske geni i løpet av de to tiårene vi krysset personlige og profesjonelle stier”, og tilføyer: “Han er min favoritt keyboardist hele tiden.”

Gospelmusiker Andrae Crouch, hvis vennskap og musikalske samarbeid med Preston spenner over fire tiår, sa at han hadde en evne til å vite hvordan man spilte en sang.

“Hvis jeg spilte en ny ide, ville han vite hvor å sette den og i hvilken kategori,” sa Crouch, som har utført med Quincy Jones og Elton John. “Han var den beste keyboardspilleren i verden … Det var som å ha en harmoni i munnen hans. Han hadde så mye kontroll over det. “

Utsatt for rusmidler og alkohol tidlig, hadde Preston mange personlige problemer de siste årene. I 1992 ble han gitt en fengslet fengselsstraff, men bestilte fengslet i ni måneder på et rehabiliteringssted for narkotika for kokain og angrep. Fem år senere ble han dømt til tre års fengsel for å krenke prøvetid. I 1998 pleide han skyldig til forsikringssvindel og ble enige om å vitne mot andre tiltalte i en påstått svindel som nettede om lag 1 million dollar.

“[Fangsel] var en flott leksjon, en oppvåkning. Jeg trengte å reflektere, for å kvitte seg med noe av den døde vekten rundt meg, “sa han senere. “Du tar den bitre med det søte, og jeg må si det var min tro som holdt meg i gang. Jeg hadde ikke noe annet å falle igjen. “

Preston overleves av to søstre.