Eric Hill, sen “Bachelorette” -stjernen, bekjemper døden gjennom show, sier søster

Den andre dagen så jeg på at broren min Eric Hill gikk på en dato på “The Bachelorette”. Han lagde sandslott på en California-strand, reddet et helikopter til toppen av et fjell for å gå på snowboard med sin dato. Det var den perfekte dagen for ham. Han elsket alltid å gå på eventyr, hoppe av klipper. I april steg han av en av klippene for siste gang. Han seilte himmelen i Utah da stoffets vinge av sin paraglider kollapset og sendte ham krasje inn i fjellsiden. Han døde tre dager senere fra hans skader. 

BILDE: Eric Hill with his sister, Karen Tracy.
Eric Hill med sin søster, Karen Tracy, og hennes datter Sarah i Washington, D.C. i september 2009.I dag

Han var ferdig med å filme “The Bachelorette.” Men showet måtte fortsette: Det begynte å lufte i mai. Og så har jeg den unike muligheten til å se ham leve på, og se verden bli kjent med ham.

På noen måter er det bare passende at han trosser døden på denne måten. Min bror tenkte alltid større og drømte større enn noen jeg noensinne har kjent. På tidspunktet for hans død ble han absorbert i et prosjekt for å dokumentere sine reiser til hvert land i verden. Han kalte den Global Odyssey, og han hadde vært til 51 land for prosjektet så langt, selv om han hadde reist til over hundre land i livet. Han finansierte prosjektet selv med hjelp fra sponsorer, og han levde blant lokalbefolkningen når han kunne, sov i en Maasai hytte i Afrika, i en yurt i Mongolia, på sanden i Sudan.

BILDE: Eric Hill in Tanzania.
Eric Hill i Tanzania.I dag

Folk spør om det er vanskelig å se på showet, og jeg blir litt nervøs til jeg ser den kjekke broren som jeg kjenner og elsker. Familien min – foreldrene mine og mine fire andre brødre – har alle blitt vant til å se på Eric onscreen. Han har alltid lagt inn videoer av sine reiser på nettstedet og delt dem med oss ​​på besøk. Vi så at han ri kameler i Egypt, går på paragliding på Island og gjør håndtak på muren. 

Wanderlust var i blodet hans. Vår bestefar reiste fra California til Connecticut med barna sine på 1960-tallet, og oppfordret dem til å drikke fra en “for farget eneste” vannfontene i sør for en skikkelig leksjon for ikke å diskriminere. Vår far hitchhiked landet for sin avhandling. Eric hadde alltid den samme nysgjerrigheten, utforsket hver klippe, stein og sprekk; Som barn fikk han flere sømmer enn noen av oss. 

BILDE: Eric Hill
Eric Hill kjører en kamel i Egypt.I dag

Jeg eier ikke en TV, så jeg ser “The Bachelorette” med en god venn. Jeg blir litt tårefull, men jeg vet at Eric vil at publikum skal nyte reisen med ham, og å se ham får meg til å smile. Da han først møtte kvinnen i hjertet av showet, Andi Dorfman, brakte han sine to små dukker som et barn hadde gitt ham i Andesfjellene. Andi plukket ham for sin første datoen for showet, og de snakket om en harrowing tur til Syria og hans ønske om å få barn.

Med en bror som alltid var eventyrlig, bekymret jeg meg ofte for ham, og noen ganger våknet midt på natten til tekst, “Hei Eric, er du ok?” Han ville sende små notater tilbake som denne fra mai i fjor: “Jeg er ok! Jeg er på Burundi-fjellet. Et lite stykke himmel i et ellers grovt land.” Hele mitt liv, jeg hadde braced meg selv for en mulig samtale som gir dårlige nyheter. Det kom fra mine foreldre, som var på vei til å besøke meg i Washington, D.C., da de hørte om Erics ulykke. 

BILDE: Eric Hill
Eric Hill i Libanon. Den sene “Bachelorette” -stjernen hadde reist til mer enn 100 land.I dag

Familien min og jeg rushed til sykehuset, hvor Eric lå i koma i to dager. Jeg ville bare beholde ham – i en hvilken som helst tilstand – men jeg skjønte at vi måtte slippe ham. I hvert fall måtte jeg tilbringe de dyrebare siste timene med ham, holde hånden hans, stryke håret og fortelle ham hvor mye jeg elsket ham for siste gang. Jeg vet at han kunne føle vår kjærlighet; det gjennomsyret rommet. Himmelen følte meg så nær, og vi har en dyp tro på at vi vil se ham igjen. Like før ulykken hadde jeg lært at jeg var gravid med min fjerde baby, og jeg liker å tenke på hvordan Eric vil bli kjent med barnet mitt før jeg vil.

I dag husker jeg en tid da Eric kom for å besøke meg for noen år siden. Jeg begynte å be om unnskyldning for at huset mitt ikke var veldig spennende, og at jeg for det meste bare bodde hjemme og tok vare på familien min. Hans svar var enkelt og rørende. Han så på meg, forvirret og sa at han ikke trengte et eventyr, han ville bare være en del av livet mitt fordi jeg er søsteren hans, og vi elsker hverandre. 

BILDE: Eric Hill and family
En familiegjenforening i Fort Bragg, California, med Karen knelende til høyre og Eric knelte ved siden av henne i juli 2012.I dag

En dag etter at han hadde passert, dro familien min til stedet der Eric falt fra himmelen. Vi så paraglidene skyve overhead og forestillte at Eric nyter sin siste flytur. Vi husket en mann som hadde levd sitt liv til det absolutte fulle. Verden var bare ikke stor nok til ham. I ukene siden har vi satt opp et filantropisk fundament til sin ære, LiveLikeEric.com. Og jeg skal se på ham i sin alternative virkelighet mandag kveld.

Karen Tracy er en Washington, D.C.. kone og mor til tre med et fjerde barn på vei. Hun har en juridisk grad fra Brigham Young University Law School, har reist til mer enn 15 land, og bodde i Argentina i 18 måneder som misjonær.

Abigail Pesta er en prisbelønt journalist som har bodd og jobbet rundt i verden, fra London til Hong Kong. Hun har skrevet for The Wall Street Journal, Cosmopolitan, The New York Times, Marie Claire og Newsweek.