Charles slått “Georgia” inn i hitstatssang

En overflødig mengde på 400 så på mannen i mørke briller og en lilla drakt nærmer seg flygelet som ble klemt mellom skrivebordet og podiet i Georgia House of Representatives.

Bror Ray Charles hadde kommet til statens Capitol i Atlanta for å døpe den nye statssangen – en gammel søt sang.

“Georgia, Geor-Giaah,” han sang over akkorder fra pianoet. “Hele dagen gjennom …”

“Georgia On My Mind” var virkelig en gammel sang da Charles utførte det for statlige lovgivere, deres koner og barn 7. mars 1979.

Sangen hadde vært rundt 30 år da Albany, Ga., Innfødte, innspillte den i 1960. “Georgia” ville bli sangen mest knyttet til Charles i en karriere enn spenningen i 55 år til hans død, torsdag.

Som den offisielle statssangen har melodien blitt brukt til å markedsføre alt fra Georgia turisme til lotteri billetter. Statlige lisensplater har selv slagordet “Georgia On My Mind.”

“Det var det beste salgsfremmende verktøyet som noen noen gang kunne komme med,” sa sen Zell Miller, som var løytnantguvernør når staten vedtok “Georgia”. “Han er den som gjorde det til en god sang.”

Driverens valg
Ikke dårlig for en melodi skrevet i 1930 av to college romkamerater ved Indiana University, og en Charles innspilt bare på forslag fra sin sjåfør.

«Hadde jeg en sjåfør som alltid hadde hørt meg å mumpe” Georgia On My Mind, “sa Charles i notatene til sin 1997 CD-boks, Genius & Soul. “Katten sa,” Du hum det så mye, hvorfor registrerer du ikke det? “Jeg sa,” fordi jeg ikke engang kjenner ordene. “

Charles lærte ordene og “Georgia” skutt til nr. 1 på popkartene og nr. 3 på R & B-diagrammer, sementering av sangens status som en amerikansk standard.

“Virkelig, det ble ikke en hit før han sang det,” sa Joseph Johnson, kurator for Georgia Music Hall of Fame i Macon.

Andre hadde prøvd – Louis Armstrong og Billie Holiday registrerte “Georgia” før Charles. Mange flere fulgte, fra Ella Fitzgerald til Willie Nelson til Michael Bolton. Men ingen likte Karls suksess.

Helt siden den legendariske låtskriveren Hoagy Carmichael komponerte “Georgia” med hjelp fra romkamerat Stuart Gorrell, har musikkbuffere diskutert om den tvetydige lyrikken refererer til staten eller en kvinnes navn.

Carmichaels 1965 selvbiografi, “Noen ganger jeg lurer på,” synes å avgjøre spørsmålet. Han skrev at en venn foreslo: “Hvorfor skriver du ikke en sang som heter Georgia?” Ingen mistet mye å skrive om Sør. “

Tretten år før “Georgia” ble statssangen, en annen kjent låtskriver alle, men foreslo det. I 1966 skrev lovgivere Savannah-innfødte Johnny Mercer, og spurte lyricisten om å komponere en statslig sang.

Mercer slettet av et tunet med tittelen “Georgia, Georgia”, men uttrykte sin tvil i et brev: “Jeg føler fortsatt at jeg må gå litt (lengde) til toppen Hoagy Carmichaels ‘Georgia.’ ‘

Når lovgiveren vedtok “Georgia” som statssang i 1979, oppnevnte resolusjonen spesielt den versjonen som ble registrert av Ray Charles.

Det var en ære Charles, vinneren av en Grammy Lifetime Achievement Award, rangert så høyt som noen.

«Det berørte mitt hjerte,» sa Charles i sin selvbiografi, «Brother Ray». »Jeg gråt. Jeg gjorde det virkelig. “