Bror Ali leverer “den ubestridte sannheten”

Da han begynte i rap-forretningen, lærte bror Ali raskt hvor mye hudfarge er.

“Jeg begynte å sitte ned for intervjuer og journalister ville si,” Er du svart eller hvit? “” Tilbakekalte Ali, som er albino. “Jeg vil spørre dem,” Hva synes du? “”

For platen er Ali kaukasisk. Men hans mangel på hudfarge gjorde det lettere å lage tvetydighet og unngå etiketten av hvit rapper – et fristende forslag til en mann som vokste opp, følte seg akseptert av svarte barn og mishandlet av sine hvite klassekamerater.

“Det er ikke som svarte barn ikke gjorde narr av meg, men det var annerledes,” sa Ali, 29, som ble født Jason Newman. “Det var ikke gjort på en måte å ekskludere meg. Det var ikke gjort på en måte å få meg til å føle meg som engang ikke et menneske, ikke engang en person.”

Det var gjennom vennskap med svarte mennesker, først i Detroit og senere Minneapolis, at Ali fant de to utsalgssteder som har bidratt til å misbruke sin outsider raseri – hip-hop og islam. Det har igjen hjulpet ham med å skape musikk som nå frem til et stadig større publikum: Rolling Stone magazine lovet nylig sin “super-agile flow” og proklamerte at hans nye album, The Undisputed Truth, skulle “gå ned som en av ’07 beste rap-poster.’

Men Ali sa det handler ikke om å lage hitsangere. Hans rimmer er hans løslatelse, en måte å behandle en barsk barndom og nå ut til lyttere som har lidd på sine egne måter.

“Det jeg sier er ekte fra mitt hjerte, og så hvis det kobles til noen andre, er det en ekte forbindelse vi har uansett hvem vi er,” sa Ali. “Det jeg sier er ekte for meg, så hvis det betyr noe for deg så er det en virkelig ting vi har.”

Slik visdom var hardt vunnet. Tangen begynte tidlig og fulgte ham i årevis.

“Jeg så bare rart ut”

“Jeg har alltid vært en stor gutt, en knubbig gutt,” sa Ali, som også er lovlig blind, en tilstand som er vanlig for albinos. “Jeg hadde dette lange hvite håret, og jeg hadde egentlig ikke de største klærne. Jeg så bare rart ut.”

Ali hadde et noe turbulent hjemmeliv, med familien hans flytte ofte og foreldrene hans splittet opp flere ganger før han endte ekteskapet sitt til godt da han var tenåring. Med hip-hop som en praktisk isbryter skapte Ali svarte venner hvor han gikk.

Det var en lettelse, sa Ali, å ha venner som forsto hva det var å dømme på hudfarge. Det førte ham til “The Autobiography of Malcolm X”, som han citerer som en stor innflytelse i beslutningen om å konvertere til islam i alderen 15.

“Han var på jakt etter et sted han kunne passe inn,” sa Arlene El-Amin, hvis sønn er imamet i en nord-Minneapolis-moske som Ali begynte å besøke som en tenåring som nylig ble transplantert til Minnesota. Ali har sagt at det var El-Amin og andre svarte kvinner, alle mors figurer i livet hans, som mer enn noe hjalp ham med å lære seg å skaffe seg egenverd fra innsiden.

“Han sliter med å finne en identitet,” hevdet El-Amin. “Og han har funnet en nisje der han ikke bare kan være komfortabel, men også nå ut til andre som kanskje føler seg tapt.”

Finne en annen nisje

Det var i Minneapolis hvor Ali endelig fant en annen nisje. Mens han for en tid ønsket å bli en muslimsk imam selv, fortsatte han også å rape. For noen år siden sendte han et audiotape til Rhymesayers, en innflytelsesrik Minneapolis rap-etikett.

Før lenge hadde Ali en rekordavtale. Han utgav sin første plate i 2003, men fant ut at hans stormfulle personlige liv ikke hadde kjørt sitt kurs. Ali hadde gift seg klokka 17, og han og hans kone hadde en ung sønn, men ved midt på 20-tallet falt ekteskapet fra hverandre.

Han fortsatte også å kjempe med det han kalte “store identitetsproblemer”, noe som førte til at han oppmuntret til forvirring om hans rasemessige bakgrunn. Han innrømmet at han hatet ideen om å bli betraktet som en “hvit rapper”, med all bagasjen som bringer. “Jeg ville ikke bli forvekslet med disse teenage angst-forstadene mellomklasseklubber som hater sin mor og pappa, så de begynner å bære baggy bukser og røyke, luker og bærer hatten bakover og sier” N “-ordet,” sa Ali..

“Den ubestridte sannheten” gir en sjanse til å utøve mange av disse demonene, enten det er arrens ekteskap i “Walking Away” eller hans ambivalens mot rasekategoriseringer i “Daylight”: “De spør meg om jeg er svart eller hvitt, jeg er heller ikke / Race er en ferdig ting, jeg tror ikke på det. “

I dag er Ali gift på nytt og har varetekt av hans 7 år gamle sønn, Faheem. Arlene El-Amin sa at hun hører en ny melding i sin siste serie av sanger.

“Han er flyttet forbi etiketter,” sa El-Amin. “Jeg tror nok at målet hans, hans mål om å få en melding ut til folket, er at menneskeheten kommer først. Alle de andre etikettene er sekundære.”