Barns bokuttrykk: ‘Min pappa, John McCain’

Meghan McCain, den eldste datteren til republikansk presidentkandidat John McCain og hans kone Cindy, har skrevet en illustrert barnebok om sin far, med fokus på sin tjeneste i de væpnede styrkene og hans løp for president. Et utdrag fra “Min pappa, John McCain.”

Det er noen ting du trenger å vite om pappa, og en av dem er at hvis han blir valgt, ville han gjøre en god president. Men for å vite hva som gjør ham bra, må du først høre sin historie.

Faren min ble født i Panama, på en marinebase. For ham og hans familie var marinen hjemme. Faren min og hans bestefar var begge navy admirals. Faktisk har våre forfedre kjempet for sitt land i hver amerikansk krig siden revolusjonen.

Alle trodde han ville bli med i marinen, men i lang tid var pappa ikke så sikker.

Min fars familie flyttet fra marinebase til marinebase, noe som medførte at han byttet skolene hele tiden. Til slutt, da han var femten, dro han til en kostskole i Virginia. Han var ikke en veldig god student der. Han brøt mange regler, men han likte fotball og bryting. Han var ikke den største eller sterkeste fyren på fotballaget – men han var en av de tøffeste. Han ville bare ikke gi opp.

Mine besteforeldre visste at pappa ville gå til Naval Academy etter videregående skole. Men på Akademiet må du følge mange regler – og da var pappa ikke så bra på det! Han holdt ikke alltid skoene hans skinnet eller rommet hans ryddig, og noen ganger snudde han seg selv ut av skolen.

Men da han gikk på sjøen på et treningsopplæringskurs, likte han det så mye og gjorde det bra, hans lærere ble forbløffet over. På et skip, etter at reglene holdt ting kjører jevnt – og han kunne se det var viktig for alle.

Jo mer far min lærte om livet i militæret, desto mer visste han at han ønsket å fly fly. Etter at han ble uteksaminert fra Akademiet, var det på tide for flytraining. Lære å fly kan være farlig. En gang ble motoren til farens fly ferdig med å jobbe og han krasjet inn i en bukt. Han måtte svømme for sitt liv.

Men han hadde fortsatt sitt hjerte satt på flygende oppdrag i Vietnam-krigen. Han ønsket å kjempe for sitt land, akkurat som sin far og bestefar. Han ville gjøre gode ting, akkurat som dem.

I Vietnam fløy pappa med fly som tok av fra en flygebyr kalt Forrestal. En dag mens han ventet å ta av, falt en bombe av en annen pilots fly og slo en tank på farens fly. Drivstoff gikk overalt, og ganske snart var hele skipet i flammer.

Faren min crawled ut på flyets nese. Han sprang gjennom flammene og krypte seg på dekk. Det er utrolig han gjorde det levende ut. Bomber eksploderte overalt, og brannen brant hele dagen og hele natten. Det så sikkert ut som Forrestal ville synke, men hele mannskapet jobbet for å redde henne – og de gjorde det.

Selv etter Forrestal ild, min far fortsatte å fly. En oktober dag måtte min far fly et svært komplisert oppdrag. Han hadde fløyet mange farlige oppdrag før, så han var sikker på at han ville være ok på dette også.

Men han var det ikke. Han hadde nettopp droppet sine bomber på målet da et missil blåste høyre fløy av sitt fly. Flyet fløy ut av kontroll, og krasjet. Heldigvis hadde faren min fallet og landet i en innsjø.

Han levde. Men både hans armer og ett ben ble ødelagt, og han hadde blitt tatt. Han var nå krigsfanger.

Min far og de andre fanger ble behandlet dårlig. Han fikk ikke den riktige typen medisinsk behandling for sine knuste bein, og maten var virkelig dårlig – en gang fant han en kyllingfoot i lunsjen. Men fangene gjorde ting for å få seg til å føle seg bedre. En fyr syet det amerikanske flagget i pyjamas. Hver dag tilbakekalte de lojalitetsloven.

Men da fikk min far en sjanse de fleste fanger ikke gjorde. Siden han var en admirals sønn, sa vietnameseren som hadde fanget ham, at de ville la ham gå hjem. Min far var skadet, syk og redd. Men han visste at det var noen ting som var viktigere enn seg selv – som hans tro på Gud, sitt land og mennene han tjente sammen med. Faren min ville ikke gå hjem og forlate vennene sine. Jeg tror bare en stor mann ville ha gjort det valget.

Så han sa at han bare ville gå hjem hvis alle som hadde blitt tatt for ham, var fri også. Og hans fangere sa nei. Så faren min bodde i fengsel i fem og et halvt år.

Til slutt endte krigen og faren min ble satt fri. Han visste knapt noe om hva som hadde skjedd i verden, selv om han fant ut at mens de var i Vietnam, hadde astronauter landet på månen.

For alt han hadde gjort i Navy, fikk min far Sølvstjernen, Legion of Merit, The Distinguished Flying Cross, Bronze Star og The Purple Heart.

Etter at han kom hjem, møtte min pappa og giftet seg med min mor, Cindy. De hadde meg i 1984, og så kom brødrene mine, Jack og Jimmy. Til slutt tok min mor og pappa min søster, Bridget, da hun var en baby.

Min bror Jack er i Navy, akkurat som vår far og far og bestefar. Min bror Jimmy kom til Marines. Den McCain-familietradisjonen om å tjene landet vårt, fortsetter bare å gå.

Faren min bodde i Navy i noen flere år, men han hadde vært så vondt, han kunne ikke fly et fly. Så begynte han å tenke på en ny karrierepolitikk – og han flyttet til min mors hjemstat Arizona.

Utdrag fra “Min pappa, John McCain.” Opphavsrett (c) 2008 av Meghan McCain. Gjengitt med tillatelse fra Simon & Schuster Children’s Publishing.