‘American Gangster’ er mer fiksjon enn faktisk

I “American Gangster”, som er “basert på en sann historie,” Denzel Washington – som 70-årene narkotikasjefen Frank Lucas – trekker trygt inn i jungelen i Sørøst-Asia som Vietnam-krigen raser i bakgrunnen. Han leter etter stoffer.

Senere ser vi at politiet bryter opp tappene av Vietnam-dødsfall som fløyes tilbake til USA, og søker etter heroin Lucas har dristig gjemt under likene. Deretter vises Lucas som den dope dealer-turned-reformer som han avslører legioner av korrupte politiet.

Unntatt ingen av de ovennevnte som skjedde.

Harlem Kingpins beryktede “kadaverforbindelse” – en rørledning av topprøykøst Sørøst-Asia heroin smuglet i GI-kasketter – har alltid vært i sentrum av hans store og varig mytologi.

Men det viser seg at kistehistorien bare er den – en myte. Og etter avsløringer som “American Gangster” fremstiller Lucas rolle i å røpe politiet korrupsjon, kan filmens troverdighet bli skadet akkurat som Oscar-lanseringen starter med nominasjoner på tirsdag.

“Alle trodde alltid kasketterne (båret heroin) – selv om jeg trodde det,” sier føderale dommer Sterling Johnson Jr., som som spesiell narkotikasaksor var instrumental i Lucas ‘arrestasjon og rettssak.

“Bildet er 1 prosent virkelighet og 99 prosent Hollywood,” sier Johnson. “Frank var analfabeter, Frank var ond, voldelig. Frank var alt Denzel Washington var ikke. “

Klasse-handling søksmålPå onsdag ble flere tidligere narkotikaforfølgelsesagenter, som undersøkte Lucas, innlagt en klageaksjon mot General Electric Co.s NBC Universal, og hevdet at filmen besvimte dem og grovt misrepresents sannheten. Produsert av Brian Grazer og regissert av Ridley Scott, har filmen fått mer enn $ 129 millioner på billettkontoret og vunnet i stor grad positive anmeldelser. (Msnbc.com er et joint venture mellom Microsoft og NBC Universal.)

26 bilder

lysbilde~~POS=TRUNC

Celebrity Sightings

Jake Johnson og Damon Wayans Jr. på “La oss være politiet,” rød teppe, Selena Gomez er immortalized i voks og mer.

Johnson sier at Lucas ikke var i stand til å sikre en narkotikatilkobling fra den beryktede Gyldne Triangel. I stedet var det Leslie “Ike” Atkinson, en noen ganger leverandør for Lucas, som nylig ble utgitt fra fengsel etter å ha betjent mer enn 30 år.

Atkinson har sagt at han sendte dropper i møbler, ikke kasser.

“Det er en total løgn som drives av Frank Lucas for personlig gevinst,” sa Atkinson via e-post. “Jeg har aldri hatt noe å gjøre med å transportere heroin i kister eller cadavers.”

Forfatter og journalist Ron Chepesiuk jobber for tiden med en biografi av Atkinson og medforfatter “Superfly: Den sanne, utrolige historien om Frank Lucas, American Gangster.” Han klandrer media for at Lucas ‘historie kan gå ukontrollert.

Chepesiuk sier at hans undersøkelse ikke fant noe bevis eller rettsopplysninger for å underbygge kadaverforbindelsen, “den største hoaxen i historien om den internasjonale stoffhandelen.”

Historien om Lucas ‘antatte tilkobling blomstret først på gatene, og ble spredt bredt i en 2000 New York-tidsskriftartikkel av Mark Jacobson. Hans artikkel var grunnlaget for filmen.

“Magasinet er en presentasjon av denne fyrens historie, og det var det han måtte si,” sier Jacobson.

Selv Lucas, nå 77 og bosatt i New Jersey, hevder nå at han bare smuglet heroin gjennom kister en gang. “Jeg hadde en falskbunnskiste laget.”

‘De ville ha en hvit gutt’New Jersey politidetektør Richard “Richie” Roberts (spilt av Russell Crowe) er forhøyet til Lucas ‘folie i filmen. Selv om Roberts, nå en forsvarsadvokat, spilte en rolle i retsforfølgelsen av Lucas, på skjermen er han en sammensatt av mange detektiver og anklagere.

“De ville ha en hvit gutt,” forteller Lucas om Roberts karakter.

Lucas viser seg å bli informant, spesielt mot korrupte politimenn. En legende på slutten av filmen hevder at tre fjerdedeler av New Yorks Drug Enforcement Agency ble dømt takket være Lucas samarbeid.

På onsdag sendte de tidligere DEA-agenterne Jack Toal, Gregory Korniloff og Louis Diaz sin søksmål, representert av Dominic Amorosa, en anklager i 1975-saken mot Lucas.

“(Lucas) var min informant i årevis, sier Toal. “Han nevnte aldri noen krøllete DEA-agent eller politimann.”

En DEA-talsmann i Washington, Garrison Courtney, bekreftet at ingen agenter ble belastet for feil i saken.

En talsmann for Universal Pictures, Michael Moses, har sagt at saken er “helt uten fortjeneste” og at filmen “ikke anklager disse eller noen føderale agenter.”

Dagen før søksmålet ble arkivert, ga en talsmann for studiet en uttalelse til The Associated Press, som sier: “Universal Pictures har all trygghet om at de materielle fakta er sannferdig overført i” American Gangster “fra rikelig forskning med direkte kilder og fra offentlig post. “

Grazer, som kjøpte historien og hyrdet prosjektet i årevis, nektet å bli intervjuet for denne artikkelen.

‘Jeg har aldri vitnet om noen’Lucas kan bare huske å informere om en politidetektør som han kalte “Babyface”, men nekter å informere om andre gangstere eller narkotikahandlere: “Jeg har aldri vitnet om noen,” sa han.

Anklagere involvert i saken har motsagt det. Roberts, som forfulgte den overfallende anklage i New Jersey, forteller om Lucas insistering på at han ikke informerte om medforhandlere: “Absolutt ikke. Han blir sur hver gang jeg forteller sannheten. “(Roberts og Lucas ble senere venner og Roberts er selv gudfar til Lucas yngste sønn.)

Toal sier at Lucas informerte om “enstemmig” kriminelle: “Han snakket aldri om en skitten politimann eller en DEA-agent. Han ga aldri opp noen slik. Det var 100 prosent narkotikaforhandlere. “

Lucas setning på 70 år ble redusert til fem år etter hans informante arbeid. Lucas ble raskt utgitt, og ble raskt arrestert igjen for narkotikahandel, men på en mye mindre skala. Han tjente syv år og kom ut av fengsel i 1991.

Lucas er fortsatt full av vitriol for Special Investigations Unit, som han kaller “annet enn en shakedown”. Mange SIU-detektiver ble anklaget på 70-tallet etter en undersøkelse der NYPD-detektiv Bob Leuci gikk undercover blant sine kolleger, men det er ikke noe bevis på at Lucas samarbeid hadde noe å gjøre med kostnadene.

Leucis historie har allerede truffet den store skjermen. Robert Daleys bok om Leuci, “Prince of the City”, ble omgjort til 1981-filmen med samme tittel av Sidney Lumet.

Men Lucas ‘legende har bare vokst siden “American Gangster” ble utgitt, noe som etterlot noen – som Roberts – å lure på om de har hjulpet å forherlige en skurk.

“Jeg er glad for dette over,” sier Roberts. “Jeg forteller deg det.”