Aack! Enden av ‘Cathy’ markerer også slutten av en epoke

AACK! Som Cathy vil si.

Det er enden av en epoke: Tegneserien “Cathy” er kaput. Den endelige rammen løp i søndagens aviser etter 34 år av daglige striper i så mange som 1400 aviser.

Og 32 år etter at Cathy’s skaperen, Cathy Guisewite, ga sitt første tv-intervju med å-ankre Jane Pauley på TODAY, ga tegneserien sin avslutningsintervju til TODAYs George Lewis. Og jeg fikk produsere det og møte henne.

Selvfølgelig hadde jeg allerede kjent hennes tegneserienavntak lenge. Når “Cathy” først dukket opp på slutten av 70-tallet, var det banebrytende. Jo, det hadde vært andre tegneseriestjelpekyllinger – Blondie og Brenda Starr, Betty og Veronica – men jeg var absolutt ikke trukket til de damene. Vi hadde ingenting til felles.

‘Cathy’ nå og nåWomen’s Lib-bevegelsen var i full gang da “Cathy” briste på scenen, og frem til da hadde ingenting på de morsomme sidene reflektert kampene til meg og mine høyskolealder. Men Cathys daglige dose av neurose, usikkerhet og angst reflekterte stort sett hva vi hadde å gjøre med: skyver våre butter i teeny bikinier, eller venter på kjærester å ringe, eller – som et resultat av ingen telefonsamtale – prøver å motstå fristelsen til komfort mat. (Cathys valg er sjokolade; min er et kar med hjemmelaget rispudding.)

Min generasjon klippet “Cathy” strips og Scotch-tapet dem til våre dorm dører, deretter uteksaminert henne til våre skrivebord på en rekke jobber på lavt nivå. Jeg overrasket meg selv da jeg la merke til at jeg hadde en yellowed “Cathy” om å ha lyst til lunsj på kontormuren min. (Det er rett ved siden av et bilde av en ung starlet med cellulitt: Du regner ut sammenstillingen.)

Når stripen startet, var “Cathy” en refleksjon av den virkelige Cathy Guisewite. Ikke så mye lenger. Da vi kom til Guisewites hjem for intervjuet, var det hele motsatt av det kaotiske rotet som tegneserie Cathys sted består av: Det var så rent at du kunne spise av gulvet. Og det var ikke en eneste doughnut.

Mind deg, jeg så ekte Cathy spise – et par stykker honningdew melon. Faktisk Guisewite sier at de vanligste reaksjonene folk har til henne når de møter henne, er “Du er ikke feit”. Hva kan være bedre? Vær oppmerksom på at mitt mål er å ha noen, bare en gang, si det til meg.

Jeg ventet “Cathy” tegneserier å henge over hele huset, men i stedet hennes kontor hall og badet ved siden av den er dekket av innrammede tegneserier fra mange av hennes største beundrere, for eksempel “Peanuts” skaperen Charles Schulz. Baderomslesing var aldri så mye moro.

34 år med smilerDa Guisewite annonserte at hun var ferdig med stripen, var det en lavine av kolonner om hvordan dens relevans var kommet og borte. Først følte jeg det også, selv om jeg ikke hadde lest “Cathy” i år (hva med alle de rehabbing kjendiser, Tea Party kandidater og de elendige Mets å holde tritt med, har jeg ikke lenger tid til fritid å lese).

Så ble det min jobb å pore over 34 år med striper. Jo, noen av dem var kornete. Og i denne post- “Sex and the City” -verdenen manglet de edeligheten til Samantha’s bed-hopping og Carrie Bradshaws million dollar sko samling.

Men jeg kom til en fornyet forståelse for stripen. Mens jeg ikke hylte med latter, fortsatte jeg å snu sidene med et kjennende smil, nikket hodet mitt i avtale – spesielt stykkene om mor-datter forholdet.

Du Prøv å være morsom og meningsfylt og spot-on hver dag i 34 år. Kanskje tegnet tegneserien Cathy ikke opp med tiden ved å klatre bedriftens stige eller slå glassloftet eller nyte morskapet (mye til lettelse av Guisewite’s ekte datter, jeg mistenker). Kanskje Cathys etterlengtede ekteskap med sin schlubby kjæreste Irving ikke taklet de grusomme problemene med lavkonjunkturens romanse eller kampløs utroskap. Men jeg vil sikkert gi noe nå for å få et liv fullt av Cathys lavt nivå bekymringer om vekt og ping og gutter og moderat smothering. Jeg takker Cathy – den virkelige Cathy – for hennes blide humor om alt det.

Nå pass meg en doughnut. Og litt rispudding.