Zeldzaam eerste Poe-boek zou $ 700.000 waard kunnen zijn

Toen een tiener Edgar Allan Poe in 1827 naar Boston verhuisde om werk te vinden, wilde hij graag zijn literaire carrière starten, zijn wortels in de stad van zijn geboorte herstellen en afstand nemen van zijn pleegvader in Richmond, Virginia.

Het resultaat was zijn eerste boek, ‘Tamerlane and Other Poems’, vrijwel ongemerkt bij publicatie, maar nu een van ‘s werelds zeldzaamste en meest gewilde teksten.

Experts bij Christie’s veilinghuis zeggen dat het kan verkopen voor een recordprijs voor Amerikaanse literatuur.

“Dit staat bekend als de zwarte tulp van de Amerikaanse literatuur,” zei Francis Wahlgren, hoofd van boeken en manuscripten bij Christie’s in New York, die op vrijdag een boek verwacht van $ 500.000 tot $ 700.000 voor het boek. Tot de beste herinnering van Wahlgren is het record $ 250.000 voor een exemplaar van “Tamerlane” dat bijna twee decennia geleden op de veiling is verkocht.

Niet meer dan 40 of 50 exemplaren van “Tamerlane” zijn afgedrukt en er zijn er nog maar 12 over. Poe’s naam is niet eens goed voor de omslag van het 40 pagina’s tellende boek, dat wordt gecrediteerd voor ‘een Bostoniaan’.

Het te veilen boek is gekleurd en gerafeld en heeft V-vormige inkepingen aan de buiten- en ondermarge.

“Het is een beetje een versleten kopie”, zegt William Self, de voormalige tv-manager die het verkoopt.

Maar toch: “Dit is een zeldzame kans, een unieke kans”, zei Wahlgren.

Anoniem blijven
Poe, nu gecanoniseerd als een vroege meester van horror en mysterie, was 18 en een compleet onbekende toen het boek werd gedrukt. Hij wilde alles doen wat hij kon om zijn pleegvader, John Allan, een rijke Richmond-koopman, Poe-geleerde James Hutchisson te ontzeggen zei.

Het paar had een kwakkelende relatie, zei Hutchisson, een Engelse professor aan The Citadel in Charleston, South Carolina.

‘Hij heeft nooit het gevoel gehad dat hij geliefd was bij Allan,’ zei Hutchisson. “Hij kreeg nooit enige affectie van hem.”

Er is gesuggereerd dat Poe door niet zijn naam op het boek te zetten probeerde zich te verstoppen voor Allan, maar Hutchisson zegt dat het waarschijnlijker is dat de tiener gewoon verbinding wilde maken met zijn erfgoed..

Hoewel Poe het meest geassocieerd wordt met Baltimore, waar hij op mysterieuze omstandigheden op 40-jarige leeftijd stierf, bracht hij meer tijd door in Richmond, met stints in Boston, Philadelphia en New York..

“Door te zeggen dat het boek geschreven was door een Bostoniaan, identificeerde hij zich met zijn biologische moeder, Eliza Poe, die uit Boston kwam,” zei Hutchisson. ‘Hij had geen reden om zich voor Allan te verbergen.’

Liefde en dood
Het boek is een verzameling gedichten, maar de 403-regelige “Tamerlane” is het hoogtepunt.

Het gedicht, over een oosterse heerser op zijn sterfbed die, ondanks een leven lang van militaire veroveringen, spijt betuigt van het verlies van de liefde van zijn leven, belichaamt vele thema’s die door de literaire carrière van Poe lopen, inclusief de dood en het verlies van liefde.

“Tamerlane en andere gedichten” is opgenomen in de 300-boekencollectie die wordt verkocht door Self, de voormalige president van Twentieth Century Fox Television, die in Los Angeles woont. Christie’s verkoopt ook de zeldzaamheden van Self van Mark Twain, Jane Austen, Charles Dickens en anderen. Maar “Tamerlane” is het middelpunt van de collectie.

“Het is een prachtig boek,” zei Self, toegevend dat hij nooit het origineel heeft gelezen, alleen maar een facsimile. “Als je Poe gaat verzamelen, is het ultieme doel ‘Tamerlane.'”

Het plezier doorgevenZelf zei hij dat hij nu verkoopt omdat hij 88 is en zijn partner in het verzamelen, zijn vrouw, Peggy, stierf drie jaar geleden. Hij zei dat hij zijn kinderen niet wil belasten met de zorg voor de collectie.

“Deze boeken hebben me zoveel plezier gegeven, nu is het tijd voor hen om iemand anders plezier te geven,” zei hij.

De antiquair van San Francisco, John Windle, zei dat het boek waarschijnlijk aan een particuliere koper wordt verkocht omdat het moeilijk zou zijn voor een universiteit of museum om zo’n dure aankoop uit te leggen, terwijl het personeel verkort, vergoedingen en schenkingen vraagt ​​vanwege de zachte economie.

Windle zei dat hij een paar verzamelaars kent waarvan hij denkt dat die geïnteresseerd zijn, maar hij onthult geen namen.

“Als ik het geld had,” zei hij, “zou ik het kopen.”