‘Wicked’ Wilson Pickett sterft op 64-jarige leeftijd

Wilson Pickett, de zielepionier die het best bekend staat om de vurige hits ‘Mustang Sally’ en ‘In The Midnight Hour’, stierf volgens een managementbedrijf donderdag in een Reston, Va. Ziekenhuis aan een hartaanval. Hij was 64.

Chris Tuthill van het managementbedrijf Talent Source zei dat Pickett het afgelopen jaar gezondheidsproblemen had. Pickett woonde in Ashburn, Va.

“Hij deed zijn deel. Het was een geweldige rit, een geweldige reis, ik hield van hem en ik weet zeker dat hij geliefd was, en ik hoop alleen dat hij zijn rekwisieten heeft gegeven, “vertelde Michael Wilson Pickett, de zoon van de zanger, aan de WRC-TV in Washington zijn dood.

Pickett – bekend als de “Wicked Pickett” – werd een ster met zijn soulvolle hits in de jaren zestig. “In the Midnight Hour” maakte de top 25 in de hitlijsten van Billboard in 1965 en “Mustang Sally” deed het volgende jaar hetzelfde.

“Een collega Detroiter, Wilson Pickett was een van de grootste soulzangers aller tijden,” zei Aretha Franklin in een verklaring. “Hij zal absoluut worden gemist. Ik ben dankbaar dat ik de kans heb gekregen om niet zo lang geleden met hem te praten. ‘

R & B-legendePickett werd bepaald door zijn raspende stem en gepassioneerde bevalling. Maar de in Alabama geboren Pickett kreeg zijn start met het zingen van gospelmuziek in de kerk. Nadat hij als tiener naar Detroit was verhuisd, sloot hij zich aan bij de groep de Falcons, die de hit “I Found a Love” scoorde met Pickett op de leadvocals in 1962.

Hij ging een jaar later solo, en zou spoedig zijn grootste succes vinden. In 1965 verbond hij de legendarische soulproducent Jerry Wexler met het al even legendarische soullabel Stax Records in Memphis en nam hij een van zijn grootste hits “In the Midnight Hour” op voor Atlantic Records. Een reeks hits volgde, waaronder “634-5789”, “Funky Broadway” en “Mustang Sally.” Zijn zinnelijke ziel stond in schril contrast met de deftige soulnummers van zijn Detroit-tegenhangers bij Motown Records.

Wilson Pickett
De legendarische muzikant Wilson Pickett speelt een concert in het Cisco Systems Bluesfest in Ottawa op zaterdag. 14 juli. The Bluesfest is een jaarlijks openluchtconcert in de Canadas hoofdstad. (Jana Chytilova / iPhoto.ca) (Bestandsgrootte: 5,7 MB) OTTCAN07140103 [Foto via NewsCom]Jana Chytilova

Roger Friedman, een journalist en vriend met Pickett in zijn documentaire uit 2002 over soulgrootheden, ‘Only the Strong Survive’, zei Pickett, ‘het antwoord van Atlantic op James Brown’.

“Hij schreef zijn eigen liedjes … hij was heel, heel muzikaal bedreven, en kijk naar zijn bijdrage – kijk eens hoeveel liedjes van zijn liedjes er zijn opgenomen?” Friedman vertelde The Associated Press donderdag.

Toen Pickett een nieuw decennium betrad, had hij minder succes in de hitlijsten, maar hij had nog steeds een aantal hits, waaronder het nummer “Do Not Let The Green Grass Fool You.”

“Zoals al deze grote legendes van R & B, toen disco binnenkwam, had dit een grote impact op hun carrière,” zei Friedman. “[Maar] wat Amerikanen niet beseffen is dat ze allemaal ongelooflijk populair zijn gebleven in Europa – elke zomer, door Europa toerende ongelooflijke drukte.”

Toch had Pickett moeilijke tijden doorgemaakt. In 1991 werd hij gearresteerd omdat hij naar verluidt doodsbedreigingen schreeuwde tijdens het besturen van een auto over het voorgazon van de burgemeester in Englewood, N.J., en minder dan een jaar later werd beschuldigd van het aanvallen van zijn vriendin.

In 1993 werd hij veroordeeld voor dronken rijden en veroordeeld tot een jaar gevangenisstraf en vijf jaar proeftijd na het raken van een 86-jarige man met zijn auto. In 1987 kreeg hij twee jaar proeftijd en een boete van $ 1.000 voor het dragen van een geladen geweer in zijn auto.

Naast zijn introductie in de Eregalerij in 1991, kreeg hij twee jaar later ook de Pioneer Award van de Rhythm and Blues Foundation. Hij wierp ook een lange schaduw en diende als rolmodel in “The Commitments” in 1991, zonder in de film te verschijnen.

“Als ik niet in de showbusiness was, weet ik niet wat ik zou zijn geweest – een zwerver of zoiets, weet je?”, Zei hij in een interview in 2001. “Maar God zegende mij met het talent en de kans. Ik klopte op genoeg deuren, en dit kan ik mezelf een eer bewijzen. “

Friedman zei dat hij vorige week met Pickett had gesproken en hij leek optimistisch dat hij in staat zou zijn om recente gezondheidsproblemen terzijde te schuiven en opnieuw uit te voeren.

“We hadden gewoon een goed gesprek,” zei hij. “Hij wilde echt weer zaken doen.”