Waarom er nooit een andere ‘Siskel & Ebert’ zal zijn

Mening: In 2009 schreef Roger Ebert over zijn overleden partner in kritiek: “Gene stierf 10 jaar geleden op 20 februari 1999. Hij is bijna elke dag in mijn gedachten.”

Siskel en Ebert – het gebruik van hun achternaam als eerbetoon en een teken van liefde in plaats van een formaliteit – werden de bekendste filmrecensenten in de natie, misschien op de planeet, toen hun Chicago TV-programma “Sneak Previews” verhuisde naar PBS in 1978. De show zou door veel titels gaan, maar het duim-naar-beneden formaat bleef zo ​​simpel en verslavend als Raisinets tijdens een matinee.

Verwant:Filmrecensent Roger Ebert sterft op 70-jarige leeftijd

Er zal nooit een ander paar zijn zoals zij. Een deel daarvan is omdat de wereld is voortgegaan, ten goede of ten kwade. In 1978 hadden de meesten van ons nog een stuk of vijf televisiekanalen, en zelfs als we niet regelmatig keken, kenden we allemaal Siskel en Ebert, de mollige man en de magere man, de man met bril en de kale kerel. Er zijn nu honderden manieren om filmrecensies te krijgen – blogs, Twitter, Rotten Tomatoes, IMDb.com, online forums, alt-weeklies. Een horrorfilmfanaat kan zijn of haar beoordelingen krijgen van mede-meridiaanfreaks, een romanticus kan aangetrokken worden tot sites die rom-coms kusjes doorkussen.

Toen ‘Sneak Previews’ begon, was het idee van twee jongens die in een neptheater met elkaar in discussie zaten niet alleen een nieuwe opzet, het was een echte manier om een ​​kijkje te nemen naar de nieuwste films en mee te beslissen wat we wilden zien. We hadden Siskel en Ebert nodig. Dat doen we nog steeds, maar we weten het niet.

Elke nieuwe Siskel en Ebert zouden hoe dan ook niet voorbij de casting directors komen. In een blog uit 2009 over zijn collega-criticus, zei Ebert dat Siskel was ingehuurd voor zijn eerste tv-baan volgens de theorie: “Huur niemand in omdat ze er op tv goed uitzien, huur ze in omdat ze een slag slaan en de meesters zijn van het.”

Kun je je dat vandaag voorstellen? Kijk naar je gemiddelde zijlijnverslaggever bij een voetbalwedstrijd of je lokale anker. Lijken een van hen op mensen die je kent? Siskel en Ebert deden het. Het heeft hen geloofwaardig gemaakt en het heeft ons ertoe gebracht om tijd met hen door te brengen. Het waren Chicagoans, geen New Yorkers of Los Angelenos, en dat hielp ook. Ze leken niet of klonken niet als mensen die grote sociale evenementen bijwoonden of rondhingen op rode tapijten. Ze keken en klonken als je zwagers, of misschien je buren, comfortabeler bij een Bulls-spel of een universiteitsfilmfestival dan bij de Oscars.

Er is veel aandacht besteed aan de soms pittige relatie tussen Siskel en Ebert. Nadat Ebert op donderdag was overleden, begon een YouTube-video (door Ebert goedgekeurd!) Te circuleren. Het liet de twee vechten met elkaar terwijl ze worstelden om promo’s op te nemen voor hun show.

“Weet je dat voor Gene, spraak een tweede taal is?” kraakt Ebert wanneer Siskel naar boven komt.

“Roger’s tweede taal is,” Ja, ik zal een appeltaart hebben bij mijn bestelling “,” antwoordde Siskel.

“Dit gebeurt nu in de hemel”, schreef een YouTube-commentator.

(Waarschuwing: goedhartig vloeken in de video hieronder.)

Maar Siskel en Ebert laten hun meningsverschillen hun werk en vriendschap nooit in de weg staan. “Als we aan het vechten waren – ga de kamer uit”, schreef Ebert in de blog van 2009. “Maar als we samen waren tegen een gemeenschappelijk doel, waren we dodelijk.”

De geanimeerde show “The Critic” draaide ooit een sketch waarin Siskel en Ebert uit elkaar gingen. Ebert wordt gezien als alleen zittend op een wip en Siskel kijkt droevig naar een foto van een ander beroemd duo, Bert en Ernie. Natuurlijk komen ze uiteindelijk weer bij elkaar. Wat was Bert zonder Ernie? Een wip zonder wankel? Het was niet zo leuk om één criticus-pontificaat uit de hemel te horen. Het was veel leuker om hem te horen gedwongen zijn mening te verdedigen tegen iemand die een heel andere mening had.

Saker onthield Siskel net nadat hij in 1999 stierf, merkte Ebert op dat zijn favoriete sparringpartner altijd zijn eigen interviews met filmsterren of andere beroemdheden zou beëindigen door te vragen: “Wat weet je zeker?” Ebert ging verder met te zeggen dat hij van Siskel wist dat hij “een van de slimste, grappigste en snelste mannen was die ik ooit heb gekend en een van de beste verslaggevers. Het was bijna onmogelijk om je iets te vertellen wat je niet hebt gedaan” ik weet het al. “

Wat weten we dan zeker van Siskel en Ebert? Dat hun fantastische, gemakkelijke chemie voortkwam uit een plek die echt was, niet iets dat in een studiolaboratorium werd besteld. Dat we het misschien niet altijd met een van hen eens waren geweest, maar we zouden de kans verwelkomen om een ​​kruk te nemen in de Billy Goat Tavern in Chicago en een biertje te drinken.

En nu Ebert weg is, is het balkon voor altijd gesloten.