Voormalig poppenspeler van Kermit: ik was ‘verbluft’ om ontslagen te worden met ‘geen waarschuwing vooraf’

De poppenspeler die werd ontslagen na een 27-jarige periode als Kermit de Kikker zei van VANDAAG donderdag dat hij “geschokt” was over het verlies van de baan en ontkende beschuldigingen van de familie Henson dat hij moeilijk was om mee te werken en nam het personage in een ” bittere “richting.

Steve Whitmire kreeg in oktober 2016 te horen dat hij werd vervangen als Kermit door zijn collega Muppets-artiest Matt Vogel. Maar hij sprak zich niet publiekelijk uit tot een blogpost eerder deze maand waarin hij zijn verwoesting uitte over het verlies van de baan.

Fired Kermit the Frog poppenspeler: Het was ‘een enorme schok’

Jul.20.201704:35

“Ik was stomverbaasd,” zei Whitmire tegen Savannah Guthrie en Willie Geist op donderdag. “Het leek alsof het ongeveer vijf minuten stilte was … en ik probeerde meteen om antwoorden te krijgen.

‘Daar had ik geen voorafgaande waarschuwing voor gehad, er was nooit iets als een baanbrekend probleem voor mij in beeld gebracht.’

Na de blogpost van Whitmire publiceerde The Muppets Studio een verklaring dat Whitmire was vervangen vanwege zijn ‘onaanvaardbaar zakelijk gedrag’ en dat hij ‘consequent niet reageerde’ op de feedback van de studio.

Cheryl Henson, de dochter van de late Muppets-maker Jim Henson, schreef in een Facebook-bericht dat Whitmire Kermit had veranderd in ‘een bitter, boos, depressief slachtoffer’.

“Steve is heel moeilijk om mee te werken en het is jarenlang moeilijk geweest, vooral voor de producenten,” vertelde Henson TODAY in een interview. “Hij is geen Kermit – hij is een performer die is aangenomen om Kermit te doen. Er is een verschil. “

Achter het vuur van de oude Kermit de kikkerpoppenspeler

Jul.20.201702:27

Whitmire was het niet eens met de beschrijving van Henson van zijn uitvoering en zei dat zijn doel altijd was om het geliefde personage consistent te houden.

“In termen van het personage van Kermit dat oudbakken of verbitterd is geworden, is het niet waar in mijn gedachten, ” Whitmire reageerde op VANDAAG.” In mijn gedachten vertelt mijn mentoring met Jim me dat zodra de Muppets zijn gereduceerd tot zijn rollen die worden gecontroleerd en cast, het neemt alle individualiteit uit hen.

“Hun levensduur is volledig gebaseerd op hun consistentie, en dat is gewoon super belangrijk, anders is het helemaal geen Kermit of een van de Muppets en dat is waar ik naar heb gestreefd om openhartig te zijn.”

Whitmire zei ook dat hij feedback gaf aan producenten over het personage, maar stond erop dat hij niet moeilijk was om mee te werken.

“Ik bood aantekeningen,” zei hij. “Ik denk niet dat dat iemand moeilijk maakt. Het was helemaal een idee om te proberen te doen wat het beste was voor de Muppets in termen van het ontvangen van materiaal en ideeën en concepten die ver buiten de grenzen van het personage lagen. “

Hij ontkende ook beschuldigingen dat hij de rang had gehaald en impliceerde dat er geen manier was waarop Kermit zonder hem kon zijn.

“Dat is een arrogantie, dat zit gewoon niet in mijn lichaam, dat is gewoon niet het geval,” zei hij. “Ik neem die beslissingen niet en dat heb ik zeker nooit zo gevoeld.”

De belangrijkste reden waarom hij zo lang had gewacht om zich uit te spreken nadat hem werd verteld dat hij was ontslagen, is omdat hij had gehoopt op een oplossing waarmee hij kon terugkeren.

“Ik zou nog steeds graag hopen dat, ik denk niet dat het nu zal gebeuren,” zei hij.

Volg de schrijver Scott Stump van TODAY.com op Twitter.