Voormalig NFL-speler Esera Tuaolo wuift rechters op ‘The Voice’ met een emotioneel nummer

Wie zegt dat er geen tweede daden zijn in Amerika?

“The Voice”, die maandagavond voor het 13e seizoen terugkeerde naar NBC met een ronde blinde audities, stelde ons voor aan de sterke, stijgende zang van één Esera Tuaolo. En hoewel hij tot nu toe misschien geen vaste naam voor zijn stem is, zijn er enkele voetbalfans die hem misschien herinneren als een verdedigende tackle in de NFL in de jaren negentig.

Maar de 49-jarige waagde de juryleden niet alleen met zijn versie van “Rise Up” van Andra Day, hij won ook hun hart met zijn verhaal. Tijdens zijn verblijf in de NFL liet Tuaolo nooit weten dat hij homo was. En terwijl hij al vele jaren buiten is, legde hij uit hoe het voelde om zich eindelijk te openen.

Esera Tuaolo
Esera Tuaolo speelt op “The Voice.”De stem / YouTube

“Toen ik klaar was in de NFL, kwam ik naar mijn familie,” zei hij op de show, meldde People Magazine. “Toen ik die woorden voor het eerst [keer] zei, toen ik zei dat ‘ik homo was’, was het alsof deze enorme berg net was afgebrokkeld. ‘

Esera Tuaolo
Esera Tuaolo tijdens zijn Green Bay Packers-dagen.Getty Image-bestand

Hij vervolgde: “Ik voelde me licht als een veertje, maar toen ik op de weegschaal sprong, was ik nog steeds die Samoaanse Samuaanse met een gewicht van 6-foot-4-inch, die homo is en in de NFL speelt.”

Tuaolo werd geboren in Hawaii voor een familie van bananenboeren. Na voetbal te hebben gespeeld op de Universiteit van Oregon, ging hij spelen op teams waaronder de Green Bay Packers en de Minnesota Vikings.

Maar terwijl hij zijn ware seksualiteit niet bekendmaakte tijdens de competitie, was hij vrij open over zijn zangvaardigheid, zelfs het uitvoeren van het volkslied op voetbal-, honkbal-, hockey- en basketbalevenementen. Hij heeft ook enkele van zijn eigen liedjes uitgebracht.

Dat oefende gemak met de microfoon heeft hem waarschijnlijk geholpen tijdens de audities, wat de aandacht trok van de rechters Jennifer Hudson en Blake Shelton. Tuaolo ging met Shelton mee, die later twitterde over zijn laatste vondst:

“Dat was beter dan de Super Bowl!” zei Tuaolo terwijl hij het podium verliet.

En hij is een van de weinigen die het zou weten!

Volg Randee Dawn op Twitter.