‘Tom & Jerry’ in blackface? Gecensureerde cartoons trekken geanimeerde reacties van experts

Neem een ​​kat, neem een ​​muis en laat ze elkaar achtervolgen. Dat is zo’n beetje de verhaallijn van alle 163 ‘Tom & Jerry’-cartoons die in 1940 werden uitgezonden. Het is een goed, gezond kindertarief.

Maar wat als je diezelfde kat en dezelfde muis zou pakken en ze in blackface zou stoppen??

Dat is wat er gebeurde in 1948’s “Mouse Cleaning”, wanneer Tom kort Blackface draagt, en in 1951’s “Casanova Cat”, waar Jerry in een blackface een minstrel act doet..

Het is moeilijk om je voor te stellen dat een cartoon ooit op tv verschijnt en er is veel andere stripinhoud van het begin tot het midden van de 20e eeuw die niet langer aanvaardbaar is voor een groot publiek, vooral kinderen. Natuurlijk, tekenfilms zoals “Mouse Cleaning” leven op internet, net als andere korte broeken met uitdagende inhoud. Maar wat moet er met hen gebeuren? 

Dat is het gevecht: studio’s kunnen nerveus worden over het opnieuw bekijken van hun geschiedenis door dvd-verzamelingen vrij te geven die het aanstootgevende materiaal bevatten (“Tom & Jerry: The Golden Collection Vol.2”, dat “Muisreiniging” en “Casanova Cat” zou hebben gehad) “uitgesteld” worden, zei een vertegenwoordiger van Warner Bros. Home Video). Maar animatiehistorici zeggen dat het een verkeerde houding is om te nemen, en merk op dat wanneer de cartoons in de juiste context worden geplaatst, ze kunnen worden behandeld als de kunstvorm die ze eigenlijk zijn.

“Je kunt deze dingen niet censureren en wegleggen en doen alsof ze nooit zijn gebeurd”, zei Raul Aguirre, een voormalige Disney-animator die nu de podcast draait “Man Vs. Art. “” Die cartoons vertegenwoordigen een fase waarin onze cultuur zich op dat moment bevond. Als een cartoonist, weerspiegelt ons werk wat er in de wereld aan de hand is. “

De geschiedenis van cartoons is ook de geschiedenis van hun censuur. In de loop van de decennia zijn cartooncollecties zoals “Merrie Melodies” of “Looney Tunes” bewerkt of weggestopt voordat ze worden uitgezonden om redenen zoals overmatig geweld en racistische karaktertrekken. Maar het is de moeite waard om in gedachten te houden dat die oude cartoons oorspronkelijk ontworpen waren voor alle leeftijden om te zien in de bioscoop, en vervolgens aangepast nadat ze naar de tv waren gebracht en alleen op kinderen waren gericht.

“De netwerken of de studio willen dat niet aan kinderen blootgeven,” zei animatiehistoricus Jerry Beck, die de website Cartoon Research leidt. “Het probleem is dat mensen die zijn opgegroeid en dol op die cartoons, het zijn kunstwerken en deel uitmaken van de filmgeschiedenis. Het is verontrustend dat ze gecensureerd en bewerkt worden. “

Oudere cartoons zijn niet de enige soorten die een zenuwachtige netwerk- of studiocensuur hebben doorgemaakt. Zoals Mathew Klickstein, auteur van ‘Slimed: An Oral History of Nickelodeon’s Golden Age’, zegt, bevatten vroege stripfilms zoals “Ren and Stimpy” en zelfs “Rugrats” inhoud die studio’s nerveus maakte.

In “Naked Tommy”, een aflevering uit 1994 van “Rugrats”, schonken alle kinderen hun kleding; voordat de aflevering geanimeerd was, hoopte een regisseur een “volledige frontale” van de kinderen te doen, geïnspireerd door de ‘In the Night Kitchen’ van Maurice Sendak. 

“Kort gezegd, Nickelodeon stuurde de storyboards terug en zei: ‘Ben je gek geworden?'”, Zei Klickstein.

Meer problematisch voor het netwerk was ‘Ren and Stimpy’, dat aanvoelde als een subversieve versie van een kindercartoon en een ‘bijna SM-relatie’ tussen Ren en Stimpy kenmerkte, ‘zegt Klickstein..

“Het geweld, de kotsen, de scheten, en de scatologische dingen – dat is wat ze wilden, dat is wat ze kochten toen ze huurden (schepper John Kricfalusi),” zei Klickstein. “Maar de woede van sommige van die personages maakte ze nerveus.”

Het kwam allemaal op een hoogtepunt met 1992’s “Man’s Best Friend”, die verbannen werd van Nickelodeon wegens geweld, tabaksgebruik en te veel scatologische grappen, zelfs voor het netwerk. (Het zag de lucht op Spike in 2003.) Maar die aflevering leidde ertoe dat Kricfalusi ingeblikt werd.

Toch is het het weglaten van hele afleveringen van dvd-collecties die de meeste animatiespecialisten interesseren. Aguirre zegt dat hij als Mexicaans-Amerikaan bijvoorbeeld teleurgesteld is over de manier waarop ‘Speedy Gonzalez’-cartoons bijna verdwenen zijn uit de ether. (Het debat woedt in de Latijns-Amerikaanse gemeenschap over de vraag of die cartoons raciaal ongevoelig zijn, Gonzalez is een held, maar de andere muizen om hem heen worden vaak als langzaam of lui afgebeeld.)

“Ze zijn nu volledig overcompenseert,” zegt Aguirre. “Je vervreemdt en maakt mensen boos omdat je probeert de cultuur te verdoezelen, en dat stoort mensen.”

Er zijn echter andere manieren om met veranderende sociale definities van politieke correctheid om te gaan dan alleen hele collecties uit de schappen te halen. Geschiedkundigen zoals Beck wijzen op de manier waarop Disney het heeft behandeld, met zijn “Walt Disney Treasures” -dvd’s, verpakt in sobere zilveren dozen in plaats van opvallende kindvriendelijke kleuren, en gehost door criticus Leonard Maltin.

“Ze hebben elke cartoon met raciale stereotypen vrijgegeven, Mickey Mouse als Uncle Tom, allemaal dingen die niet op het Disney Channel zouden draaien”, zegt Beck (die erkent dat Disney imperfect is, en zijn gedeeltelijk geanimeerde “Song of the South” behoudt film onder wraps). “Ze plaatsen die dingen zonder enige klacht door wie dan ook, omdat ze in verband staan.”

Maltin is het daarmee eens. “Ik begrijp de terughoudendheid van een studio om raciaal en etnisch-gevoelige afbeeldingen te tonen aan kinderen”, schrijft hij in een e-mail. “Dat is een geschikte houding om te nemen. Maar … als je deze cartoons in een juiste historische context plaatst – en de ouders waarschuwt dat ze die afleveringen aanstootgevend of ongepast vinden – denk ik dat je je due diligence hebt gedaan. ‘