‘The Office’ werpt licht op Scranton, Pa.

Dunder-Mifflin, het fictieve papierleveringsbedrijf waar de absurde baas Michael, de oddball-verkoper Dwight en de rest van de eigenzinnige personages op NBC’s “The Office” hun dagen doorbrengen, is een lid met een goede reputatie van de echte Greater Scranton Chamber of Handel.

Echt waar.

Hoewel Dunder-Mifflin niet echt is, heeft ‘The Office’ Scranton, een kleine industriestad in Pennsylvania waar de hitkomedie zich afspeelt, een soort van nationale bekendheid gegeven waar kamertypen alleen maar van kunnen dromen.

“Het is een erg grappige show,” zei burgemeester Chris Doherty, “en een geweldige kans voor de stad.”

Een remake van de veelgeprezen Britse serie met dezelfde naam, “The Office” is opgenomen in een mock-documentaire stijl, na de beproevingen en beproevingen van Dunder-Mifflin’s sad-bag office-drones en hun clueless egomaniac van een baas, Michael Scott (Golden -Globe winnaar Steve Carell). De show was een solide performer voor NBC, die het al voor volgend seizoen heeft vernieuwd.

“The Office”, dat donderdag, 21.30 uur terugkomt EST, van zijn hiatus van Olympics, is doorspekt met verwijzingen die voor de 74.000 ingezetenen van de stad, met inbegrip van lokale restaurants Poor Richard’s pub, het restaurant van Farley en de delicatessenwinkel van Abe resoneren.

Blogger en Scranton-native Dave Caolo, die de Scranton-referenties van de show volgt op een website die is gewijd aan ‘The Office’, zei dat hij de aandacht voor detail waardeert. ‘Ze spreken Scranton zelfs correct uit, door de’ t ‘weg te laten,’ zei hij.

Locals hadden aanvankelijk twijfels over ‘The Office’. Ze vreesden de stad, een voormalig mijncentrum voor kolenmijnen dat in moeilijke tijden is gevallen, maar recentelijk tekenen van een wedergeboorte heeft laten zien, het mikpunt van moppen zou worden. Maar hun zorgen waren misplaatst.

“Iedereen was ongerust over hoe Scranton zou worden afgeschilderd”, zei University of Scranton-student Mario Ferrise, een inheemse stad en ‘Office’-fan. “We waren allemaal een beetje opgelucht toen we zagen dat ze het rustig aan deden, ze hadden ons echt kunnen slaan.”

Uitvoerend producent Greg Daniels zei dat hij op zoek was naar een stad een paar uur van New York naar Dunder-Mifflin, en Scranton paste precies. Ook was Daniels een fan van de auteur John O’Hara, die zijn verhalen in een fictieve kolenstad in Oost-Pennsylvania plaatste, en hij herinnerde zich dat hij wenskaarten ontving met daarop “Made in Scranton” op de achterkant.

“De belangrijkste artistieke leidraad van de show is observatie en vind de humor in het echte leven, dus het is goed om van een echte plaats te zijn,” zei Daniels.

Verrukt over het vooruitzicht van een vermelding op de nationale televisie, hebben Scranton-bedrijven Mari Potis lastig gevallen, een kamerofficier die helpt om rekwisieten voor ‘The Office’ aan te schaffen om ze vermeld te krijgen op de show. Natuurlijk heeft ze daar geen controle over. “Ze raken zo opgewonden,” zei Potis.

Ze zijn misschien minder enthousiast donderdag. Volgens NBC, de door de liefde geslagen verkoopvertegenwoordiger Jim (John Krasinski), “plant zijn ontsnapping aan Scranton.”