TCM is een toevluchtsoord geworden voor filmliefhebbers

Turner Classic Movies bracht acht jaar door “probeert een beetje harder te schreeuwen dan de andere persoon in het klassieke filmgenre”, zegt Tom Karsch, algemeen directeur van het kabelkanaal.

Nu dat “de andere gast” – AMC – zich heeft afgemeld voor de arena, markeert TCM woensdag haar 10-jarig jubileum als uitgangspunt voor dergelijke films.

“Turner Classic Movies is een paradijs voor filmliefhebbers, een oneindig filmfestival”, zei The New York Times.

Kevin Brownlow, een autoriteit op het gebied van stille film en regisseur van TCM’s onlangs zeer geprezen documentaire “Cecil B. DeMille: American Epic”, zei: “De waarde van het kanaal is om het ongelooflijke verleden van de Amerikaanse cinema te laten zien … in staat zijn om een ​​televisietoestel op te zetten en foto’s van een uitstekende kwaliteit van foto’s te zien die terug gaan tot 60, 70 jaar is een verbluffend privilege. “

Zijn enige klacht: “Ik denk altijd dat ze veel stillere films kunnen laten zien, maar dat is mijn passie in het leven.”

En de luidruchtige kritiek over de inkleuring van zwart-witfilms ooit geassocieerd met de naam Turner – een gruwel voor puristen – lijkt een lang geleden geheugen.

Keerderstations, waaronder TNT en TBS, houden de ingekleurde versies nu op de plank – hoewel oprichter Ted Turner Karsch vertelde dat hij een fan blijft.

“Wat ik interessant vind, is het feit dat Ted zegt dat hij, gezien de keuze, ‘Casablanca’ in kleur tegen zwart en wit zou houden. En ik keek hem gewoon aan, “zei Karsch lachend,” en zei: “Ik begrijp dat gewoon niet.” ‘

Het genot van een filmliefhebberTCM is eigenaar van zo’n 3.500 oude films, een verzameling met de Warner Bros.-bibliotheek van vóór 1948, MGM-films van vóór 1986 en de volledige RKO-collectie. Onlangs heeft het 89 universele films gekocht, waaronder ‘Coal Miner’s Daughter’ en ‘Out of Africa’ en 57 uit Columbia, ‘Close Encounters of the Third Kind’ en ‘From Here to Eternity’ onder hen.

De meeste andere basiskabelnetwerken vertonen commercials, waaronder de vernieuwde American Movie Classics, die nu op zoek is naar een breder publiek.

Maar TCM blijft commercieel vrij en vertrouwt op licentiekosten van kabelbedrijven – dit jaar wordt geraamd op 155,5 miljoen dollar, vergeleken met 138,4 miljoen dollar in 2003. TCM heeft ongeveer 68 miljoen Amerikaanse abonnees en verwacht de komende maanden 70 miljoen te overtreffen.

“Het unieke verkoopargument dat we hebben voor de consument, is het feit dat ze deze films ongesneden en commercieel vrij kunnen zien”, zei Karsch..

TCM uit Atlanta maakt deel uit van Turner Broadcasting System Inc., eigendom van Time Warner – waar, volgens Karsch, het management weet dat het tal van andere kanalen heeft om advertenties te verkopen op.

En kabelbedrijven vinden het leuk omdat ze een ‘uitgebreidere basis’-service kunnen aanbieden. De kabelexploitanten weten dat ze het kunnen toevoegen wanneer ze de tarieven verhogen en ze vinden dat het iets is dat een oudere demografische doelgroep aanspreekt, die meestal genegeerd wordt.

“We omarmen de oudere demografische groep volledig, maar tegelijkertijd begrijpen we ook dat het nodig is om relevantie te creëren met een jongere groep kijkers,” zei Karsch..

Ze proberen dat te doen door zich te vertakken in publishing, licensing en merchandising.

TCM heeft ook Ben Mankiewicz toegevoegd – de thirtysomething kleinzoon van Academy Award-winnende screenwriter Herman Mankiewicz (“Citizen Kane”) en grootvader van Oscar-winnaar Joseph L. Mankiewicz (“All About Eve”) – als gastheer voor het weekend overdag.

Op die manier legt TCM een gezicht op deze films die “niet altijd een oudere man met witte haren is”, zei Karsch, verwijzend naar premier Robert Osborne..

Osborne is geprezen als ‘griezelig geïnformeerd’, en Karsch voegde er scherp aan toe: ‘Er is niets mis met de oudere man met de witte haren. We zijn dol op de oudere man met de witte haren. ‘