Slim Goodbody voedt nog steeds kinderen op

De enorme afro is jaren geleden verdwenen, maar het hart, de longen, maag en lever zien er hetzelfde uit.

De orgels zijn geschilderd op het strakke, kleurrijke body suit gedragen door de superheld van de gezondheid van kinderen, Slim Goodbody, een reguliere op “Captain Kangaroo” en – op 54 – nog steeds sterk.

In het pak zit John Burstein, die educatief materiaal maakt en boeken schrijft, naast het vermaken van kinderen met verhalen, liedjes, dansen en sketches die gezonde voeding, regelmatige lichaamsbeweging en gezond leven bevorderen.

“Ik ben zeker van mijn tweede generatie,” zei hij, eraan toevoegend dat leraren en ouders hem vaak herinneren door te vragen: “Ben je echt dezelfde persoon waarmee ik ben opgevoed?”

Burstein verscheen van 1976 tot 1980 op CBS ” Captain Kangaroo ‘. Tegenwoordig, als hij op het podium stapt als Slim Goodbody, is zijn doel hetzelfde: kinderen aansporen om verstandige beslissingen te nemen.

“Ik gebruik het voorbeeld van de wortel en de reep. Iedereen weet dat de wortel gezonder is. Het is niet zo dat we kennis missen. De vraag in gezondheidseducatie is: ‘Hoe motiveer je mensen om betere keuzes te maken?’ ‘, Zei hij.

De benadering van Burstein is om de werking van het lichaam te detailleren, met behulp van rekwisieten zoals een dunne darm van 20 voet gemaakt van geverfd weefsel, om uit te leggen hoe de verschillende systemen functioneren.

“Als ze zien hoe ongelooflijk dit is, beginnen ze zich goed te voelen over zichzelf en willen ze voor hun gezondheid zorgen”, zei hij.

‘Bodyology’ bestuderenDe 5-foot-11 Burstein, die fit en lenig blijft door zwemmen, andere aerobe oefeningen en krachttraining, is nog steeds hetzelfde 155 pond hij 30 jaar geleden was.

Op de Rockock Elementary School glipte Burstein achter een gesloten deur en kwam in zijn Slim Goodbody-outfit tevoorschijn voordat hij een klas van de vierde klas leidde door een reeks oefeningen, waaronder push-ups, sit-ups en beenliften, en leerlingen een boost voor hun zelfvertrouwen.

“Geef jezelf een knuffel. Zeg: “Ik houd van mijn lichaam. Ik ben de beste ik ter wereld, “‘vertelde hij de klas.

Op het nationale toneel heeft Burstein de Bodyology-show van dit jaar gebracht naar 40 steden, van Fort Lauderdale, Fla., Naar Bakersfield, Californië, waar uurlange muzikale rondleidingen worden gehouden over hoe het lichaam werkt en hoe je gezond kunt blijven.

Op “Captain Kangaroo” verscheen Burstein in tweewekelijkse afleveringen genaamd “The Adventures of Slim Goodbody in Nutri-City.” Met hulp van Inspecteur Thiamine, Agent B-12 en Chief Hale en Hearty, confronteerde hij dergelijke schurken als de macht gek Sarah Bellum en haar kwaadaardige assistent Lobe, om te voorkomen dat ze de geest van kinderen beheersen.

Hij verscheen ook op Nickelodeon en had een 15-jarige periode als de ster van PBS ” The Inside Story ‘, een 12-delige instructiereeks over de werking van het lichaam dat werd getoond in klaslokalen in het hele land.

“Hij heeft een zeer consistente boodschap over gezond leven en levensstijl gehouden en ook een goed voorbeeld gegeven. En hij maakt het leuk – en ik denk dat dat het belangrijkste is, “zei Becky Smith, uitvoerend directeur van de American Association for Health Education in Reston, Va.

De vereniging werkt samen met Burstein aan een serie “Deskercise” -video’s voor basisschoolleerkrachten om te laten zien in klaslokalen waar leerlingen korte fysieke oefeningen kunnen doen zonder speciale apparatuur.

Burstein groeide op Long Island in New York, studeerde drama op de universiteit en streefde naar een carrière in acteren. Hij nam zijn persona op als een gezondheidspedagoog door pure toeval.

In de zomer van 1973 nam hij een baan met muziek voor kansarme kinderen aan boord van een boot in New York, genaamd The Floating Hospital, zonder zich voor te stellen dat dit de springplank voor een carrière zou worden..

“Ik zag het als een opstap, iets wat ik een jaar of twee zou doen”, zei Burstein, die op Long Island in restaurants speelde, origineel materiaal en liedjes zong van de Weavers en Peter, Paul en Mary.

Kinderen aan boord van de boot waren zo opgetogen over de liedjes die Burstein over gezondheid schreef, dat hij besloot een personage te maken om impact te hebben op de boodschap. Slim Goodbody was geboren.

Slim Goodbody heeft zijn uiterlijk en zijn routine aangepast om op de hoogte te blijven van de tijd. Hij verruilde zijn afro voor een mul, die hij op zijn beurt verliet ten gunste van een meer conventionele kapsel. En hij heeft rap toegevoegd aan zijn repertoire.

Hij heeft zich een weg gebaand door ongeveer een dozijn van zijn op maat ontworpen body suits, die elk ongeveer $ 4000 kostten. Er zijn onderweg enkele veranderingen geweest, zowel in achtergrondkleur als met extra details, zoals een diafragma en bronchiën.

Een van Burstein’s grootste veranderingen in levensstijl kwam zeven jaar geleden toen hij en zijn vrouw Chrissy verhuisden van hun Greenwich Village-appartement naar een huis aan het meer in Lincolnville, in de regio Midden-Amerika van Maine, waar ze regelmatig op vakantie waren. De ontwikkeling van het internet maakte het hem mogelijk om New York te verlaten zonder zijn carrière op te offeren.

Het echtpaar heeft twee zonen: Devin, 27, een advocaat in New York, en Luke, 6, die erover denkt op tournee te gaan met zijn vader tijdens pauzes van school.

Burstein kan zich een duo voorstellen van “Slim Goed Lichaam en Kid Fit”, zeggende: “Het zou kinderen wild maken. Ze zouden er absoluut dol op zijn. ‘

Zijn succes met zijn alter ego dwong Burstein zijn droom om een ​​Shakespeareaanse acteur te worden opzij te zetten, maar hij heeft geen spijt. En hij is niet van plan met pensioen te gaan.

“Ik ben in goede vorm. Ik hou van het werk dat ik doe, “zei Burstein. “Zolang ik blijf evolueren, blijven veranderen en groeien, zal ik niet stoppen.”