Slechtste lied ooit? Dit is het verhaal achter Starship’s ‘We Built This City’

Weet je nog “We Built This City” van Starship, de nummer 1-hit uit 1985? Met zijn stijgende koor: “We hebben deze stad gebouwd op rock and roll!” Natuurlijk doe je dat. Maar is het echt het slechtste rocknummer aller tijden?

GQ magazine denkt van wel, en een nieuwe mondelinge geschiedenis van hoe het lied werd geschreven, opgenomen – en later beschimpt – gaat “knie-diep in de heisa” om uit te vinden hoe het daar kwam.

Het tijdschrift verzamelde inzicht van co-auteurs, producers, bandleden en collega-musici, die allemaal hun eigen kijk op de tune hebben.

Band members of Starship, from left, Mickey Thomas, Craig Chaquico, Grace Slick and Donny Baldwin
Starship, circa 1987: Mickey Thomas, Craig Chaquico, Grace Slick en Donny Baldwin.DOUG ATKINS / GEASSOCIEERDE PERS

Hier is een selectie van hun herinneringen:

Dennis Lambert (uitvoerend producent): “[Zangeres] Grace Slick was de matriarch van de groep en iedereen was erop gericht haar gelukkig te maken. Ze gaf me heel specifieke marsorders: ‘Ik wil hits maken’. Ze vertelde me dat ze wilde rondtoeren, veel geld wilde verdienen en daarna met pensioen wilde gaan, zo stelde ze het. ‘

Een snelle geschiedenisles: Starship was een heruitgevonden nakomeling van de jaren 60-band Jefferson Airplane (“White Rabbit”) en Slick was zijn oude zanger.

Tegen de jaren tachtig had de band naams- en personeelswisselingen ondergaan – Jefferson Starship worden en daarna gewoon Starship – en moest het zijn merk opfleuren. Het toneel was gereed voor “We Built This City.”

Mickey Thomas (zanger): “Ik was niet echt een Starship-fan – ik kwam uit soulmuziek, er waren altijd verschillende leden die kwamen en gingen, dus de band was constant aan het evolueren, ik schaamde mijn snor .We waren onszelf opnieuw aan het uitvinden, dus ik wilde mijn persoonlijke identiteit opnieuw uitvinden kijk ook. De muziek zelf was een enorme gok. “

Grace Slick (zanger): “Ik was een tijdlang zo’n … ik probeerde het goed te maken door nuchter te zijn, wat ik allemaal was tijdens de jaren ’80, vertelde ze Vanity Fair in 2012.” Dus ik probeerde om het goed te maken met de band door een braaf meisje te zijn. ‘

Ze zei dat ze een lied ging zingen met de titel ‘We Build This City on Rock and Roll’, Slick zei dat haar reactie was: “Oh, je bent sh — me, dat is het slechtste nummer ooit!”

Starship - We built this city
Grace Slick in de video voor “We Built This City.”JeffersonAirplneVEVO / YouTube

MEER: ‘We Built This City’ werd het slechtste nummer ooit genoemd

Bernie Taupin (tekstdichter, vooral bekend van samenwerkingen met Elton John): “Het originele lied was … een heel duister nummer over hoe het clubleven in LA werd vermoord en live-acts konden nergens naartoe. [Wolf] kreeg de demo te pakken en veranderde het helemaal … Als je hoorde de originele demo, je zou het nummer niet eens herkennen. “

Maar een handvol mensen hield van het deuntje.

Peter Wolf (co-schrijver / producent): “Journey was aan het opnemen in de studio naast de deur, en elke keer dat ik de deur opende stonden hun bandleden buiten met hun mond open.” Dit is het Starship? Het is ongelofelijk! “

In de daaropvolgende jaren werd “We Built This City” opgenomen in commercials, op tv en in 2011’s “The Muppets” en 2012’s “Rock of Ages.”

En blijkbaar vonden veel luisteraars het leuk en stuurden ze het nummer naar de top van de Billboard-hitlijsten.

Maar sindsdien wordt het in critici ‘lijsten geplaatst (of geplaatst) in publicaties zoals Blender en Rolling Stone als een van de slechtste populaire melodieën ooit opgenomen.

MEER: Wetenschappers zeggen dat dit het meest feel good nummer is dat ooit is geschreven

Maar laten we uiteindelijk niet vergeten: het heeft veel singles en albums verkocht (het is gecertificeerd goud) en dat is het ook nog steeds herinnerd worden (zo niet altijd liefdevol) vandaag.

Zoals Thomas opmerkte aan GQ: “Heeft niet elke band hits nodig? Dat hebben we zeker gedaan.”

Wees voorzichtig met wat je soms verlangt.

Volg Randee Dawn op Twitter.