Rouwende mensen betalen de laatste eer op de begrafenis van Pavarotti

Luciano Pavarotti ontving een laatste, tranen staande staande ovatie op zijn sombere begrafenis zaterdag na een opname van de Italiaanse tenor en zijn vader zingt “Panis Angelicus” vulde zijn geboortestad kathedraal.

Veel van de rouwenden huilden toen de onmiskenbare stem van Pavarotti de kathedraal vulde, een aangrijpende herinnering aan het talent verloren met zijn dood van donderdag op 71-jarige leeftijd na een jarenlange strijd tegen kanker.

Pavarotti en zijn vader hadden het duet in 1978 in dezelfde kathedraal gezongen – een gebeurtenis die volgens Archbi Benito Cocchi werd beschreven door iemand die het bijwoonde als ‘een weefpatroon van twee tenoren’.

In een reeks loftuitingen werd Pavarotti herinnerd als een van ‘s werelds grootste zangers, een symbool van Italië, een humanitair en – in een bericht van zijn 4-jarige dochter Alice – een vader.

“Papa, je hebt zoveel van me gehouden. Ik weet dat je me altijd zult beschermen, ‘zei zijn dochter in een bericht dat ze tijdens de dienst las, terwijl haar moeder, Nicoletta Mantovani, op de eerste rij snikte..

Gegoten van sterren, hoogwaardigheidsbekledersOnder de 700 gasten waren de Italiaanse premier Romano Prodi, U2-zanger Bono, U2-gitarist The Edge, filmregisseur Franco Zeffirelli en voormalig U.N. secretaris-generaal Kofi Annan. Ook zittend op de eerste rij waren Pavarotti’s eerste vrouw, Adua, zijn drie volwassen dochters en zijn zus.

De 90 minuten durende service was gevuld met muziek, van de in Bulgarije geboren soprano Raina Kabaivanska, die huilde toen ze de openingshymne, Verdi’s ‘Ave Maria’, tenor Andrea Bocelli’s ‘Ave Verum’ tijdens de communie zong. Flutist Andrea Griminelli speelde een solo.

Duizenden bewonderaars vulden het plein buiten de kathedraal en keken naar de dienst op een groot scherm. De menigte barstte in applaus toen de witte, esdoorn kist bedekt met bloemen – met inbegrip van Pavarotti’s favoriet, zonnebloemen – buiten door 11 dragers werd uitgevoerd. Op hetzelfde moment brulde het precisie vliegende team van de Italiaanse luchtmacht boven het hoofd, met als achterblijvende dampen groen, rood en wit – de kleuren van de Italiaanse vlag.

Modena’s straten waren gevuld met bewonderaars die applaudisseerden toen een zwarte lijkwagen met het lichaam van Pavarotti voorbijging. De tenor werd begraven op de begraafplaats van Montale Rangone, waar leden van zijn familie, waaronder zijn ouders en de doodgeboren zoon Riccardo, ook zijn begraven.

‘Een symbool voor onze stad’In zijn homilie zei Cocchi dat de aanwezigheid van zoveel hoogwaardigheidsbekleders een teken was van “de waardering, de genegenheid en de dankbaarheid die de grote kunstenaar overal omringt.”

Maar hij zei dat het ook veelbetekenend was hoe inwoners van Modena hulde brachten aan hun geboortes zoon, hun stille wake buiten de kathedraal stopten toen het lichaam van Pavarotti donderdagavond aankwam met applaus “niet blij, zoals in andere gelegenheden, maar intens en oprecht.”

“De dood van Luciano Pavarotti heeft ons meer verarmd doen voelen,” zei de archbi. “De maestro was en zal altijd een symbool zijn voor onze stad.”

Lof van de paus
Paus Benedictus XVI stuurde een telegram waarin hij zei dat Pavarotti “de goddelijke gave van muziek had geëerd door zijn buitengewone interpretatieve talent.”

Prodi prees Pavarotti voor zijn humanitaire werk en vredesinspanningen en sprak ook de dankbaarheid uit van alle Italianen voor het imago van de natie die hij naar alle uithoeken van de wereld droeg.

“Italië is vandaag verdrietig, maar het is ook trots op hem”, zei Prodi tijdens de dienst. “Hier, in de kathedraal van zijn woonplaats, spreekt Italië zijn dank uit aan hem.”

Een ster over de hele wereldPavarotti was geliefd bij generaties van opera-gangers en popfanaten vanwege zijn adembenemende hoge C’s, stevige vertolkingen van populaire volksliederen zoals “O Sole Mio” en samenwerkingen met zangers zoals Bono, met wie hij “Miss Sarajevo” opnam in 1995 tot geld inzamelen om Bosnië te helpen herbouwen.

Pavarotti was ‘s werelds bestverkopende klassieke artiest, met meer dan 100 miljoen platen verkocht sinds de jaren zestig, en hij had het eerste klassieke album dat nummer 1 bereikte in de hitlijsten.

Tijdens een openbare kijkperiode die donderdagavond begon en tot uren vóór de begrafenis bleef duren, deponeerden meer dan 100.000 mensen voorbij de kist van Pavarotti en vulden condoleance-boeken in die waren geplaatst door zonnebloemenvazen ​​buiten de kathedraal. Soortgelijke boeken worden beschikbaar gesteld bij Italiaanse ambassades en consulaten over de hele wereld, aldus het ministerie van Buitenlandse Zaken.

De coffin with Luciano Pavarotti's body leaves the cathedral of Modena
De kist met Italiaanse tenor Luciano Pavarotti’s lichaam verlaat de kathedraal van Modena als het precisie vliegende team van de Italiaanse luchtmacht, de Frecce Tricolori of Tricolored Arrows, voeren een viaduct uit met contrails in de rode, witte en groene kleuren van de Italiaanse vlag, 8 september, 2007. REUTERS / Stefano Rellandini (ITALIË)Stefano Rellandini / X90016

Tinten van controverseDat Pavarotti – een gescheiden man die een buitenechtelijk kind had – een publieke bezichtiging kreeg en een begrafenis in de kathedraal spoorde enig debat op. Een parochiepriester van Modena, de Eerwaarde Giorgio Bellei, vertelde het dagblad Corriere della Sera dat de verhuizing neerkwam op ‘ontheiliging van de tempel’.

Andere critici merkten op dat de katholieke kerk in Rome vorig jaar weigerde een religieuze begrafenis te verlenen aan een verlamde man die een arts had die zijn beademingsapparaat loskoppelde.

Begrafenisondernemer Gianni Gibellini zei dat Bellei “zijn mond genaaid had moeten houden” en dat de Modena bi de begrafenisplannen van Pavarotti had goedgekeurd.

Cocchi leek het probleem aan te pakken en zei: “Pavarotti, met een geloof dat hij nooit verwierp of verborg en dat hij consistent uitdrukte met zijn zang, is geen onbekende in deze kathedraal.”